¿Por qué los pacientes de Missouri todavía esperan marihuana medicinal?

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Los pacientes que sufren en Missouri que califican para la marihuana medicinal todavía no pueden comprarla en una tienda.

¿Por qué han tardado casi dos años para que la marihuana medicinal aprobada por los votantes esté disponible comercialmente en Missouri? Esa pregunta debería ser el foco de un importante debate entre los candidatos a gobernador Mike Parson y Nicole Galloway en las próximas semanas.

Los votantes aprobaron una enmienda constitucional que permite la marihuana medicinal en 2018. Algunos partidarios de la industria insisten en que un plazo de dos años siempre fue parte del plan. Pero está claro que muchos pacientes esperaban que el medicamento ya estuviera a la venta.

En enero, el representante de la industria Jack Cardetti le dijo a The Star’s Editorial Board que los dispensarios autorizados abrirían «este verano». Otros sugirieron junio de 2020 como la fecha de inicio prevista para el cannabis de venta libre.

En abril, el director del Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores de Missouri, Randall Williams, dijo que «julio o agosto» era el comienzo probable para las ventas minoristas de cannabis medicinal.

Sin embargo, a fines de julio, el 33% de las inspecciones requeridas en las instalaciones de marihuana aún no se habían realizado. Eso incluye 60 dispensarios de macetas que deben inspeccionarse antes de que sus puertas puedan abrirse.

El departamento ahora dice que a mediados de septiembre es la fecha probable para la venta abierta de marihuana medicinal. Al menos un productor con licencia dijo recientemente que la marihuana probablemente no estará disponible hasta octubre, 23 meses después de la votación estatal.

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Es justo decir que COVID-19 ha jugado un papel en la implementación extendida de la marihuana medicinal. La pandemia, comprensiblemente, desvió la atención del estado de la marihuana por un tiempo.

Pero COVID-19 no es una excusa para la controversia en torno a la forma cuestionable en que se otorgaron licencias para productores, evaluadores y vendedores. No se puede culpar al coronavirus por apelaciones, demandas y quejas sobre la inexperiencia de los reguladores estatales.

Se cree que los investigadores federales cuestionan a los funcionarios involucrados en la industria de la marihuana en Missouri. El virus no jugó ningún papel en eso.

Los votantes del estado deben preguntarle al gobernador y a sus aliados si el despliegue lento de la marihuana medicinal es el resultado de la ineptitud o, más ominosamente, un intento deliberado de retrasar el uso de una sustancia aprobada abrumadoramente por el público.

Missouri y Parson tienen cierta experiencia en frustrar la voluntad de los votantes. El gobernador, como legislador, encabezó la acusación de revocar la prohibición aprobada por los votantes de las fábricas de cachorros en el estado. Los republicanos están detrás de una votación de noviembre destinada a anular las reformas éticas y de redistribución de distritos de Clean Missouri, también aprobadas por los votantes.

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El martes, los votantes de Missouri aprobaron la expansión de Medicaid. ¿Les tomará dos años a los legisladores y burócratas promulgar plenamente ese mandato? Esperamos que la respuesta sea no.

Por eso es tan importante descubrir qué ha sucedido con la marihuana medicinal. Los habitantes de Missouri deben tener la seguridad de que sus puntos de vista, expresados ​​en las urnas, se ejecutan rápidamente y con la mayor energía posible.

Casi 55,000 Missourians han obtenido una tarjeta requerida que certifica la necesidad del alivio del dolor que creen que proporcionará el cannabis. Sufren una de las 10 condiciones médicas que califican, incluido el cáncer y la epilepsia, que se detallan en la ley.

Esos pacientes ahora pueden cultivar pequeñas cantidades de su propia marihuana para uso personal (la posesión de marihuana sigue siendo ilegal según la ley federal). Pero deberían poder comprar el producto en una tienda que sea segura y conveniente, que es lo que los votantes aprobaron en noviembre de 2018.

No deberían tener que esperar hasta octubre de 2020 para obtenerlo.

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