Presentan petición desafiando límite de tienda de marihuana de Portland

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Las regulaciones de marihuana recientemente adoptadas en la ciudad más grande de Maine han sido criticadas nuevamente.

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Un grupo de defensores de la marihuana en Portland presentó el viernes una petición que busca eliminar el límite de 20 tiendas en el número de tiendas minoristas de marihuana permitidas en virtud de la ordenanza local sobre marihuana aprobada esta primavera. El grupo quiere someter la pregunta a votación de referéndum en noviembre.

«Queremos un mercado de marihuana justo y abierto», dijo el organizador David Boyer, ex jefe del capítulo de Maine del Proyecto de Política de Marihuana. “Un límite ayuda a los intereses corporativos fuera del estado, perjudica a los empresarios locales y aumenta los precios al consumidor. Portland debería tratar las tiendas de marihuana como cervecerías. Algunos pueden fallar, pero todos tienen derecho a intentarlo”.

La petición también busca reducir el tope mínimo entre las tiendas de marihuana de 250 pies a 100 pies.

El grupo recolectó 2,482 firmas en sus peticiones y las envió al Ayuntamiento de Portland el viernes para su certificación, dijo Boyer. El grupo necesita el apoyo de 1.500 residentes confirmados de la ciudad para obligar al ayuntamiento a considerar la adopción de los cambios propuestos. Si el consejo no quiere hacerlo, la pregunta se planteará a los votantes en la boleta electoral de noviembre.

Esta petición marca el segundo desafío a las reglas de cannabis de Portland. La otra es una demanda presentada por la mayor compañía de marihuana del estado, Wellness Connection of Maine, que impugna la decisión de la ciudad de otorgar puntos de preferencia a Mainers al decidir quién debe obtener una de las codiciadas licencias de tiendas de marihuana minoristas de Portland.

Los abogados de Wellness Connection argumentaron que la preferencia local discrimina a compañías como sí mismas que tienen un historial probado en Maine pero que son propiedad, financiadas o administradas por residentes o compañías de otros estados. Dicha discriminación económica es inconstitucional, argumentan. También perjudica a las pequeñas empresas de Maine que necesitan inversiones externas.

Wellness Connection es propiedad de Acreage Holdings de Nueva York, una de las compañías de cannabis más grandes de EE. UU., Que se está fusionando con una compañía canadiense de marihuana aún más grande, Canopy Growth. A principios de este mes, Acreage Holdings fue multado por la Comisión de Cannabis de Massachusetts por usar acuerdos de gestión complejos para violar su límite de licencia estatal.

El Consejo de la Ciudad de Portland decidió adoptar un límite de 20 tiendas temprano durante el camino de un año para su adopción en mayo de las normas locales de cannabis. Los concejales ven el límite como una forma de que Portland ingrese al mercado de la marihuana de manera lenta y controlada y reduzca el riesgo de inundar el nuevo mercado con más proveedores de los necesarios. Argumentaron que una falla del mercado perjudicaría a todos.

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La ciudad creó una hoja de puntaje para decidir quién obtendría una licencia minorista, dando preferencia a Mainers, los desfavorecidos, los dueños de negocios, los cuidadores de cannabis medicinal, aquellos con $ 150,000 en el banco y las empresas que pagan un salario digno o donan el 1 por ciento de las ganancias a la ciudad para la prevención de drogas. Los 20 solicitantes con mayor puntaje obtendrían una licencia de tienda.

No limita la cantidad de laboratorios de prueba de marihuana, instalaciones de cultivo y plantas de fabricación, aunque su número está algo limitado por las regulaciones de zonificación de cannabis de la ciudad, que limitan dónde pueden ubicarse las instalaciones de marihuana. Pero la ordenanza no diferencia entre instalaciones de marihuana recreativa y medicinal.

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Los votantes de la ciudad aprobaron la legalización por un margen de 2 a 1 en el referéndum estatal de 2016. En 2013, Portland se convirtió en la primera ciudad en la costa este en legalizar el uso recreativo de la marihuana, ya que los votantes aprobaron abrumadoramente una ordenanza que permite a los adultos poseer pequeñas cantidades de la droga, un referéndum iniciado por otra campaña de petición de Boyer.

La marihuana medicinal ha sido legal en Maine desde 1999. Maine esperaba permitir que las ventas para adultos comenzaran en julio, casi cuatro años después de la legalización, pero puso el lanzamiento en espera indefinida mientras esperaba la aprobación local de los laboratorios de pruebas de marihuana y se le ocurrió Un plan para gestionar las largas filas de las primeras aperturas de tiendas públicas para adultos durante la pandemia de coronavirus.

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