Políticas y cultivo de cannabis en Canadá

203

La política y la gobernanza canadiense del cannabis se encuentran entre las más progresistas del mundo; y la legalización en el país del uso médico, de adultos y de formas derivadas de cannabis han contribuido a un mercado de cannabis saludable y en crecimiento. Las ventas superaron los $ 2 mil millones en 2020, y se espera un mayor crecimiento este año; mientras que el mercado de productos ilícitos se ha reducido constantemente desde 2019.

Dentro de este panorama canadiense del cannabis, el organismo de la industria, el Cannabis Council of Canada, tiene como objetivo proporcionar una voz nacional para sus miembros acreditados por Health Canada en la promoción de estándares industriales ejemplares; apoyar el crecimiento y desarrollo del espacio regulado del cannabis en todo Canadá; y actuar como un recurso clave sobre cuestiones comerciales y legislativas relacionadas con el cannabis. MCN habla con George Smitherman, presidente y director ejecutivo del Cannabis Council of Canada, sobre el impacto de COVID-19 , la reforma regulatoria y el futuro del cultivo de cannabis en Canadá.

¿Cuál es el papel del Consejo Cannábico de Canadá en el sector cannábico canadiense en general?

El Consejo es la asociación nacional de la industria de productores y cultivadores de cannabis que están autorizados en virtud de la Ley de cannabis. Nuestros esfuerzos se centran principalmente en presionar al gobierno nacional en nombre de la industria.

¿Cómo ha afectado la implementación de Cannabis 2.0 en 2019, que legalizó los ‘derivados’ del cannabis, incluidos comestibles, vapores y tópicos, al panorama canadiense del cannabis? ¿COVID-19 ha tenido un impacto sustancial?

El lanzamiento de productos de $ 2 mil millones continúa a buen ritmo; y ahora se ofrece al consumidor una gran variedad de selecciones. Continúa el refinamiento en los productos 2.0: por ser un campo relativamente incipiente, es uno en el que es posible la mejora continua con respecto a la calidad del producto. Estamos viendo una gran variedad de opciones para los consumidores en una variedad de categorías 2.0.

Debido a que el panorama minorista canadiense aún no está completamente maduro, todavía se están produciendo muchas aperturas de nuevas tiendas, y eso ha continuado durante toda la pandemia. En Ontario, que es la provincia más poblada de Canadá y que fue el mercado minorista más retrasado en surgir en términos de cannabis, se han abierto rápidamente nuevas tiendas. Los datos de cada mes hasta noviembre de 2020 han mostrado aumentos bastante significativos en el valor en dólares del cannabis recreativo vendido en Canadá. Cabe señalar que esos aumentos en dólares se han producido al mismo tiempo que una degradación significativa de los precios en muchas categorías de flores secas; por lo que los aumentos totales en dólares que estamos viendo apuntan a aumentos aún mayores en las ventas de productos por volumen, debido a esas importantes disminuciones de precios.

Lo que hemos visto es una tendencia bastante significativa hacia las ventas en los formatos más grandes, con descuentos en los precios para volúmenes más altos; Estos productos están más dirigidos al consumidor de cannabis heredado (usuarios que compraron y consumieron cannabis antes de su legalización en Canadá). Estos formatos más grandes, en cantidades como 28g, han tomado una parte significativa del mercado con una reducción de precio bastante significativa. Existe una gran competitividad de precios dentro de los mercados heredados, por lo que los productos dirigidos principalmente a los usuarios heredados son una característica importante para seguir aumentando la participación de mercado.

¿Cuáles son los desafíos clave que enfrentan actualmente los consumidores y productores de cannabis en Canadá? ¿Ha sido un problema la desconexión entre las regulaciones federales y provinciales?

El cannabis legal es un panorama complejo por varias razones. El fenómeno que acabo de mencionar, en el que se venden grandes volúmenes de cannabis a una reducción sustancial de precio, está limitando significativamente los márgenes para los productores; y la realidad del mercado regulado es que los licenciatarios tienen gastos operativos y de capital muy considerables antes de los ingresos. Es un modelo de negocio muy difícil: a pesar de que es un mercado en crecimiento, aquí también es un mercado intensamente competitivo. El regulador nacional, Health Canada, ha otorgado licencias a cientos de cultivadores diferentes, y continúa emitiendo nuevas licencias para producir o cultivar cannabis, a pesar de la evidencia de que tenemos una capacidad de producción excesiva, por lo que las condiciones competitivas son intensas y las condiciones para la los consumidores son muy interesantes,

Existen ciertas desconexiones entre la legislación federal y provincial: el gobierno nacional delegó una parte significativa de la legislación del cannabis relacionada con la distribución y venta al por menor al nivel provincial. Las provincias canadienses ya han implementado niveles de regulación muy diferentes sobre, por ejemplo, la distribución de alcohol; y dentro de esas provincias, sus regulaciones sobre el alcohol comúnmente informan o influyen en el modelo que desean tener con respecto al comercio minorista de cannabis. Esto ha significado que existen modelos regulatorios muy divergentes en todo Canadá: en la provincia de Quebec, que es nuestra segunda provincia más poblada, solo el gobierno vende cannabis; mientras que en Ontario, la provincia vecina de Occidente, comenzaron con un modelo de suministro gubernamental, pero luego el partido político gobernante cambió y ahora operan principalmente con un modelo de entrega privada. No hay solo una desconexión regulatoria entre los niveles nacional y provincial, sino que incluso entre las provincias hay diferentes enfoques, y esta es definitivamente una complejidad operativa para los productores de cannabis.

¿Qué se puede hacer para fomentar la sostenibilidad en la industria del cannabis?

Ciertamente, la industria podría hacerlo mejor con respecto a una variedad de medidas de sostenibilidad; pero estamos en una mejor posición para moldear eso por nosotros mismos, en lugar de a través de una influencia externa. El Cannabis Council of Canada ha tomado recientemente medidas como asociación para crear un entorno que reúna las diversas verticales de la industria para poder abordar de manera proactiva las soluciones de sostenibilidad. Tenemos problemas de sostenibilidad que abordar en los contextos de reciclaje, residuos de envases y prácticas de cultivo agrícola sostenible; y tenemos problemas de sostenibilidad más amplios que abordar con respecto a la cultura de gobernanza dentro de la industria en su conjunto.

Varias de esas iniciativas de gestión de la sostenibilidad que ya están en marcha se implementaron inicialmente a nivel provincial. Si no somos proactivos en la definición de un alto estándar para nuestra industria de provincia a provincia, corremos el riesgo de que la ley nos imponga un estándar federal, lo que dificultaría la operación, porque las regulaciones varían según la provincia. Cuanto más podamos hacer para alinear las políticas en esas provincias, mejor será para la industria y más ahorros podremos traspasar a los consumidores.

Algunos de nuestros mayores desafíos de sostenibilidad se derivan de las regulaciones que nos impone Health Canada relacionadas con los requisitos de empaque: el empaque a prueba de niños, que es obligatorio por ley para los productos de cannabis legales, no es fácilmente compatible con el objetivo ecológico de reducir el empaque, por ejemplo. Estos son temas complicados, pero son temas en los que nuestra industria va a dedicar una cantidad considerable de tiempo. Hemos estado analizando estándares que están surgiendo y que se están debatiendo a nivel mundial; y hemos estado en contacto con varios de los mercados de cannabis más maduros en regiones de los EE. UU., como Colorado, donde hemos podido aprender algunas lecciones útiles sobre sostenibilidad. Por ejemplo, Colorado ha adoptado recientemente cambios dentro de su legislatura estatal que permitirán una destrucción más sostenible del tallo de cáñamo sobrante: cuando se redactó por primera vez el reglamento, su objetivo inicial era únicamente evitar que la materia vegetal que pudiera contener THC cayera en las manos equivocadas; pero el estado ahora ha podido desarrollar una regulación que ofrece una gama más sostenible de soluciones para la destrucción de los materiales que quedan del proceso de cultivo.

¿Hay todavía áreas en las que la ley o la política deben actualizarse más?

Un área que sigue preocupando especialmente a la industria es la naturaleza restrictiva de la prohibición de comunicarse con nuestros clientes. En Canadá, el empaque y el etiquetado del cannabis deben restringir significativamente el espacio que se le da a la marca. El empaque debe transmitir una cierta cantidad de información centrada en el contenido de THC y CBD del producto; y estamos sustancialmente restringidos de transmitir cualquier otra característica asociada con el producto, como sus efectos o los beneficios específicos de una cepa en particular. Esto ha creado inadvertidamente un fenómeno de salud pública en Canadá, por el cual una cantidad significativa del cannabis que se vende se diferencia completamente por su fuerza o contenido de THC; y muchos consumidores están dando forma a sus decisiones de compra en función de cuál es la variedad más fuerte y más barata, lo que no es un buen resultado de salud pública. Eso es algo en lo que estamos trabajando actualmente de manera muy enérgica con nuestro regulador nacional.

Loading...