Por que el veterano de la NBA Al Harrington invirtió en cannabis en Detroit

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El jugador de baloncesto profesional retirado Al Harrington calcula que ganará más dinero en el negocio de la marihuana que jugando a la pelota.

«Puedo tener más éxito en el ámbito del cannabis que cuando estuve 16 años en la NBA», dice.

Ha estado bastante ocupado con eso desde que dejó la liga en 2014, con instalaciones relacionadas con el cannabis en varios estados. Su grupo de negocios de Harrington (Viola Brands, Harrington Wellness, Butter Baby) está profundamente metido en el mundo de la marihuana. El nombre de su abuela, Viola, está en la marca que produce extractos de cannabis. Viola es también el nombre del dispensario de Harrington, ubicado en 4473 W. Jefferson, donde también se encuentra una instalación de cultivo de 48,000 pies cuadrados.

Harrington Wellness fabrica productos cannabinoides no psicoactivos. Eso significa aceites de CBD, cápsulas y una crema tópica dirigida a la inflamación y pintura de lesiones físicas. El enfoque de Harrington proviene en parte de haber sido un atleta de alto nivel y haber experimentado la coacción física y mental que ello conlleva.

«Es una forma alternativa para que los atletas se medican para lidiar con la inflamación, la ansiedad y la hipertensión en comparación con los opioides, que son altamente adictivos», dice. «Tener cannabis como alternativa, es algo importante. Los atletas realmente se lo merecen después de todas las cosas por las que pasamos nuestros cuerpos».

Butter Baby es un negocio preexistente en el que Harrington invirtió para hacer comestibles de cannabis. En total, tiene una mano en negocios en California, Oklahoma, Michigan, Colorado y Oregon con desarrollos pendientes en un par más, sin mencionar las asociaciones de marca recientes con los raperos TI y Meek Mill.

Harrington profundiza mucho más en esto que solo conseguir un escaparate y vender marihuana. También hay un programa de equidad social llamado Viola Cares en la operación en asociación con los defensores legales Root & Rebound. Se trata de educación, espíritu empresarial, eliminación e incubación en el esfuerzo por crear miles de nuevos puestos de trabajo. Algunas de las personas que fueron a la cárcel por su participación anterior con la marihuana tienen la oportunidad de sacarle provecho.

«Trabajamos con algunas personas que realizan clínicas de eliminación de antecedentes penales», dice Harrington. «Tenemos conjuntos de herramientas para aquellas personas que han sido liberadas recientemente de la cárcel … Desde el exterior, mirar la industria parece casi imposible ser parte de ella, pero no se trata solo de crecer o tener una ubicación minorista. Necesita tener la mente abierta».

Eso es lo que lo trae a Detroit la próxima semana: conversaciones con la gente sobre cómo entrar en el negocio. Harrington no ha sido tímido sobre su deseo de ayudar a crear más millonarios negros.

Mientras tanto, Viola lleva cuatro años en Detroit y una década en el negocio del cannabis. Harrington dice que el movimiento original hacia la marihuana medicinal fue en contra de la oposición de su asesor financiero, un argumento que aparentemente Harrington ganó.

«Cuando entré en este espacio no era tan popular como ahora», dice. «En ese momento, mi asesor financiero no podía ver que esta era una oportunidad increíble. Estaba entrando en la planta baja».

Una década más tarde y varias empresas más grandes, Harrington aboga por más investigación sobre usos médicos. Está hablando de CBG, un cannabinoide no psicoactivo que puede tener propiedades antiinflamatorias, y CBN, que es levemente psicoactivo pero puede ayudar con los trastornos del sueño.

Puede ser que Harrington esté practicando el buen trabajo de compartir el éxito con los demás y ayudarlos a encontrar el camino. Y tal vez lo aprendió de su abuela Viola. Tenía glaucoma severo y, a veces, apenas podía ver. Harrington sugirió y finalmente la convenció de que probara el cannabis. A ella le funcionó y le devolvió la capacidad de leer la Biblia. Y Harrington eligió su nombre para su primera incursión en la marihuana medicinal.

Entonces, si te estás preguntando cómo se las arregló para elegir el negocio del cannabis cuando otros se interponían en su camino: fue una lección que le enseñó su abuela.

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