¿Por qué Florida aún no ha legalizado la marihuana?

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Este mes, Virginia se convirtió en el decimoctavo estado, y el primer estado sureño de la nación, en legalizar el uso recreativo de la marihuana. En el lugar de nacimiento de George Washington y otros padres fundadores, los residentes de 21 años o más ahora pueden cultivar su propia marihuana, compartir su cosecha con amigos y familiares y caminar con hasta una onza de cogollos. (La venta minorista en el estado estará en línea en 2024).

Incluso los bastiones del noreste de la intolerancia al cannabis se han involucrado en el acto para liberar la hierba. El mes pasado, los legisladores estatales legalizaron la hierba para el uso de adultos en Nueva York, donde una notoria práctica policial de detener y cachear a civiles en la calle llevó a que un número desproporcionado de residentes negros y latinos fueran arrestados por cargos menores de marihuana.

Por otro lado, los legisladores de Florida, el gobernador Ron DeSantis y la Corte Suprema de Florida son unos fanáticos totales, creando obstáculos para hacer aún más difícil la aprobación de leyes progresistas sobre la marihuana.

Durante la sesión legislativa actual, los miembros republicanos de la Cámara de Representantes de Florida y el Senado de Florida intentaron impulsar medidas que limitarían los niveles de THC , el principal compuesto psicoactivo del cannabis, en la marihuana medicinal que se vende legalmente en el estado, a pesar de una encuesta reciente que mostró que la mayoría Los floridanos piensan que es una mala idea. Si bien DeSantis no apoya la legislación sobre límites máximos, el gobernador continúa oponiéndose a la legalización total. Por lo tanto, es una apuesta segura que mientras los republicanos mantengan el control del gobierno estatal, la prohibición de la marihuana permanecerá en pleno efecto a nivel legislativo.

Los floridanos realmente tienen una sola opción: una enmienda constitucional estatal que otorgaría a los adultos el derecho a consumir cannabis. En el camino se encuentra la Corte Suprema de Florida, que ha estado pendiente de un par de peticiones propuestas para incluir la marihuana recreativa en la boleta electoral de 2022. Para que la iniciativa llegue a los votantes, el tribunal superior debe revisar y aprobar el lenguaje propuesto.

A medida que se acaba el tiempo, los activistas de la marihuana advierten que los floridanos pueden perder otra oportunidad de votar por la legalización después de que fracasó un esfuerzo por incluirla en la boleta electoral de 2020.

Incluso hay un mayor sentido de urgencia para lograrlo en 2022, ya que los líderes republicanos en Tallahassee siguen impulsando una legislación que dificulta la aprobación de enmiendas constitucionales.

El año pasado, la legislatura aprobó una medida pidiendo a la Corte Suprema de Florida que analice si las enmiendas propuestas violan la Constitución de los Estados Unidos. Este año, los legisladores tienen como objetivo poner a prueba la capacidad de los comités políticos que presionan por enmiendas constitucionales para recaudar fondos ilimitados de donantes con mucho dinero. Un proyecto de ley propuesto limitaría las contribuciones a $ 3,000 por donante.

«Es más difícil que nunca legalizar la marihuana en Florida, en un momento en que el derecho al cannabis es más importante que nunca», dijo a New Times Jodi James, directora ejecutiva de Florida Cannabis Action Network. «Queda por ver si los grupos detrás de las dos peticiones, si pueden superar la revisión de la Corte Suprema, siguen siendo lo suficientemente cohesivos como para llevarla a la línea de meta. Armar una iniciativa y llevarla a la boleta electoral es difícil. superar a los votantes es aún más desafiante».

En febrero de 2020, el comité político Sensible Florida presentó argumentos orales ante la Corte Suprema para su enmienda propuesta, que permitiría a cualquier residente de Florida de 21 años o más poseer, usar, comprar y transportar hasta 2.5 onzas de cannabis, así como marihuana. bienes parafernales. También exige que los centros de tratamiento de marihuana medicinal existentes vendan y distribuyan productos de cannabis a adultos y permite que las personas en el estado cultiven hasta seis plantas en sus hogares para uso personal.

Cuatro meses después, el tribunal superior escuchó los argumentos orales a través de Zoom de los abogados que representan al comité Make It Legal Florida , que propone una enmienda similar. La única diferencia es que el lenguaje redactado por Make It Legal, que cuenta con el respaldo financiero de los actuales titulares de licencias de marihuana medicinal y los grupos de interés comerciales del cannabis, no incluye una disposición sobre el cultivo en casa.

En ambos casos, la Fiscal General de Florida Ashley Moody y la Legislatura de Florida impugnaron las enmiendas propuestas, diciendo que las iniciativas entran en conflicto con la ley federal de prohibición de la marihuana y que el lenguaje de la boleta electoral es engañoso. La Corte Suprema no está obligada a pronunciarse sobre las enmiendas antes de una fecha determinada, un hecho que ha provocado que los defensores de la marihuana se cuestionen si los jueces de tendencia conservadora están retrasando intencionalmente las decisiones sobre ambas medidas.

La comisionada de Agricultura de Florida, Nikki Fried, una demócrata electa que supervisa el programa de licencias de marihuana medicinal del estado, dice que la Corte Suprema ha tardado demasiado en emitir sus fallos.

«No tengo ninguna información privilegiada sobre lo que está haciendo la Corte Suprema», dice Fried, quien, según los informes, está considerando una candidatura para 2022 en la oficina del gobernador. «Pero sería irresponsable que la Corte Suprema se aferrara a las peticiones de los ciudadanos de una manera que no les da a los peticionarios tiempo suficiente para corregir el lenguaje de la boleta electoral o para seguir adelante y terminar de recolectar firmas para ingresar a la boleta electoral».

De los dos grupos de petición, Make It Legal está más avanzado en el proceso de recopilación de firmas. Según la División de Elecciones de Florida, solo 25 de las 556,027 firmas que Make It Legal ha recolectado ya no son válidas desde que el grupo inició su campaña de petición en 2019. Sensible Florida reunió 95,967 firmas, pero solo 31,149 siguen siendo válidas. Para obtener la enmienda propuesta en la boleta electoral se requieren 891,589 firmas válidas de votantes.

«Make It Legal está ciertamente más avanzado, y creo que tienen una mejor oportunidad de entrar en la boleta», dice Fried. «Ninguna de las propuestas de la boleta es perfecta, pero ambas hacen avanzar la pelota».

El presidente de Sensible Florida, Michael Minardi, no respondió a una solicitud de comentarios.

Nick Hansen, presidente de Make It Legal, se negó a comentar en New Times , pero fuentes cercanas al grupo dicen que el comité está en modo de espera y puede aumentar rápidamente una vez que la Corte Suprema emita una decisión. La recaudación de efectivo tampoco será un problema. Para el fallido esfuerzo de legalización de la marihuana en 2020, Make It Legal acumuló $ 8.2 millones, principalmente de compañías arraigadas como Surterra Holdings y MedMen, que ya tienen licencias de venta minorista de marihuana medicinal en Florida.

No importa qué iniciativa se presente en la boleta, siempre que los floridanos tengan la oportunidad de poner fin a una faceta importante de la guerra contra las drogas, dice Moriah Barnhart, un activista de la marihuana de Tampa.

Barnhart y un grupo de madres formaron recientemente una organización sin fines de lucro llamada Women’s Initiative for a Safe and Equitable Florida, o WISE Florida, para ayudar a educar al público sobre por qué poner fin a la prohibición de la marihuana es un paso en la dirección correcta para eliminar las leyes sobre drogas que se dirigen injustamente a las minorías, mientras que al mismo tiempo proporciona a los gobiernos locales y estatales una ganancia económica inesperada.

«Una cosa en la que la gente en todo Estados Unidos está de acuerdo es que el cannabis debe legalizarse», dice Barnhart. «Es un tema que es más popular que cualquier político en el país. Está muy claro que nuestros funcionarios electos no entienden que son elegidos para servir a la voluntad del pueblo».

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