Presentan demanda para evitar que Illinois dé segunda oportunidad a solicitantes de licencia de marihuana

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Los inversores que obtuvieron la oportunidad de obtener una licencia para vender marihuana recreativa en Illinois presentaron una demanda en la que afirman que es ilegal dar una segunda oportunidad a otros solicitantes.

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La demanda crea una posible batalla judicial sobre cuándo realizar una lotería para otorgar 75 nuevas licencias minoristas.

Tres finalistas presentaron una petición pidiendo a la Corte Suprema de Illinois que ordene que las licencias se otorguen sin cambios recientes en el proceso de solicitud que, según dicen, se hicieron debido a la «conveniencia política».

El mes pasado, el gobernador JB Pritzker anunció nuevos procedimientos que permitirían a los solicitantes corregir cualquier deficiencia en sus solicitudes y volver a calificar para una segunda oportunidad de calificar para la lotería de licencias.

La demanda fue presentada por SB IL, Vertical Management y GRI Holdings IL, todas compañías de responsabilidad limitada que recibieron puntajes perfectos en sus solicitudes.

Se encontraban entre las 21 empresas que calificaron en septiembre para una lotería de nuevas licencias. Están demandando a Pritzker y a funcionarios del Departamento de Regulación Financiera y Profesional de Illinois.

Pritzker cambió el proceso de solicitud después de que los solicitantes se quejaron de calificaciones y manejo inconsistentes de las solicitudes. El gobernador permitió que se notificara a los solicitantes sobre cualquier deficiencia en sus solicitudes y se les dio 10 días para corregir cualquier problema.

Esas aplicaciones deben puntuarse nuevamente para ver quién más podría calificar para la lotería.

David Scott, propietario de People Cab Co. y People Loan Club en Bellwood, dijo que su grupo Vertical Management obtuvo su puntaje y merece una oportunidad en la lotería sin potencialmente cientos de concursantes más.

En cualquier competición, dijo, los jugadores deben seguir las reglas. Incluso si un árbitro hace una mala decisión en un juego de baloncesto, dijo, una vez que termina el juego, no hay repeticiones.

Los solicitantes ganadores también se opusieron a la caracterización de que no son solicitantes legítimos de equidad social porque algunos tienen copropietarios blancos ricos o políticamente conectados, o ya están involucrados en la industria del cannabis.

El grupo de inversión de GRI, por ejemplo, incluye al dueño del restaurante Phil Stefani, mientras que otra firma, EHR Holdings, incluye al ex superintendente de la policía de Chicago Terry Hillard, quien es afroamericano y ayudó a hacer cumplir las leyes que la legalización busca revertir.

La ley no incluía preferencias por ningún grupo racial debido a la preocupación de que pudiera ser discriminatorio. Pero a todos los finalistas se les dio preferencia como solicitantes de equidad social, lo que significa que la mayoría vivía en áreas designadas como más pobres con muchos arrestos y condenas por marihuana, o tenían condenas previas por marihuana de bajo nivel o en su familia, lo que los funcionarios estatales dijeron que en efecto favorecían a los solicitantes de minorías .

De los 21 solicitantes, dijeron los funcionarios estatales, 13 son propiedad mayoritaria y están controlados por personas de color y 17 tienen al menos un propietario que es una persona de color.

Scott dijo que su grupo tiene cinco afroamericanos de ocho propietarios. “Si quieres que las minorías se involucren, las tienes”, dijo Scott.

Pritzker calificó la legalización del estado como «el enfoque más centrado en la equidad» en la nación, y dijo que transformaría el estado y crearía oportunidades en las comunidades que fueron más afectadas por la guerra contra las drogas.

Por ley, las licencias debían otorgarse el 1 de mayo. Pero citando retrasos debido a la pandemia de coronavirus, y luego para establecer reglas que establecieron la lotería, Pritzker retrasó la concesión de licencias por orden ejecutiva.

Muchos inversores, tanto ganadores como perdedores, dicen que la espera les ha perjudicado, gastando decenas de miles de dólares en alquiler para mantener propiedades para un uso potencial, sin saber si obtendrán una licencia.

Los planes para otorgar nuevas licencias para productores artesanales, infusores y trabajadores del transporte también se han retrasado indefinidamente.

Mientras tanto, a las empresas que anteriormente operaban dispensarios de marihuana medicinal se les permitió abrir nuevas tiendas recreativas en sus antiguos sitios, así como en nuevos segundos sitios.

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Desde que las ventas de cannabis con licencia se legalizaron el 1 de enero, esas empresas en conjunto han establecido récords de ventas casi todos los meses, alcanzando los $ 64 millones en agosto.

El abogado John Fitzgerald, de la firma Tabet DiVito & Rothstein que presentó la demanda, dijo que los cambios son contrarios a la ley que legalizó la marihuana en el estado.

Específicamente, los cambios crearon un aviso de deficiencia complementario y la oportunidad de solicitar una nueva calificación, ninguno de los cuales está en la ley, dijo Fitzgerald.

Las deficiencias estaban destinadas a notificar a los solicitantes de una omisión antes de que se califiquen sus solicitudes, dijo, no para darles la oportunidad de corregir errores después de que se califiquen.

Hay dos formas de arreglar el proceso, dijo Fitzgerald. Si alguno de los 937 solicitantes siente que fue víctima de una puntuación defectuosa o un aviso de deficiencia faltante, puede presentar una demanda y pedir a los tribunales que lo corrijan.

Más allá de eso, dijo, depende de los legisladores cambiar la ley en el futuro, no del gobernador cambiar la ley después del hecho. Eventualmente, se otorgarán hasta 500 nuevas licencias en rondas futuras.

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“La ley puede modificarse”, dijo. «No se puede ignorar ni violar».

Anteriormente, docenas de solicitantes que no pasaron el corte para la lotería presentaron una demanda federal exigiendo la oportunidad de cambiar el proceso. Se quejaron de que no se les notificó de ninguna deficiencia, o que exhibiciones idénticas se calificaron de manera diferente para diferentes empresas o en diferentes regiones del estado.

Esa demanda se retiró después de que Pritkzer cambiara el proceso para dar a los solicitantes una segunda oportunidad. La administración no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

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