Presidente de la Cámara de Representantes de Virginia pide la legalización de la marihuana en julio

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La presidenta de la Cámara de Representantes de Virginia dijo el viernes que apoya adelantar la fecha para legalizar el uso recreativo de la marihuana en Virginia para este verano, un cambio clave impulsado por defensores que han criticado duramente la legislación aprobada por los legisladores el mes pasado que retrasaría la legalización hasta 2024.

La presidenta demócrata Eileen Filler-Corn anunció en Twitter que respaldará una enmienda al proyecto de ley con una fecha de legalización el 1 de julio.

“Ha llegado el momento de que actuemos”, dijo.

Filler-Corn dijo que también impulsará otras enmiendas, incluida una disposición que exige que las personas que están actualmente encarceladas por delitos no violentos relacionados con la marihuana tengan la oportunidad de volver a ser condenadas.

Filler-Corn también está pidiendo una enmienda que sellaría automáticamente los antecedentes penales relacionados con la marihuana por delitos no violentos el 1 de julio. También quiere que se modifique la legislación para legalizar el cultivo privado de «un número limitado» de plantas de marihuana para uso personal.

Filler-Corn dijo que «la legalización por sí sola no es suficiente».

«También debemos abordar el objetivo histórico de personas negras y morenas por delitos no violentos relacionados con la marihuana», tuiteó, refiriéndose a las tres enmiendas adicionales que ha propuesto.

El mes pasado, los legisladores aprobaron un proyecto de ley para legalizar la marihuana para uso recreativo de adultos, pero no hasta 2024, cuando comenzarían las ventas minoristas de la droga y entrarían en vigencia las regulaciones para controlar el mercado de la marihuana en Virginia.

Con esa votación, Virginia se convirtió en el primer estado del sur en votar para legalizar la marihuana , uniéndose a otros 15 estados y al Distrito de Columbia. Pero el proyecto de ley fue duramente criticado por algunos legisladores y defensores que querían que la posesión simple se legalizara rápidamente para poner fin a las sanciones para las personas con pequeñas cantidades de marihuana.

El año pasado, los legisladores despenalizaron la marihuana, convirtiendo la simple posesión en una sanción civil que puede ser castigada con una multa de no más de $ 25.

La legislación para legalizar la posesión simple a partir del 1 de enero de 2024 ha estado en el escritorio del gobernador demócrata Ralph Northam durante un mes. Tiene como fecha límite el miércoles para enviar enmiendas a la Cámara y al Senado para su consideración. Northam no ha dicho públicamente qué enmiendas planea hacer, pero sugirió en una entrevista con VPM News el miércoles que él también quería una línea de tiempo más rápida para la legalización.

«Personalmente, no creo que debamos arrestar o penalizar a alguien por algo que nos estamos preparando para legalizar», dijo Northam.

La portavoz de Northam, Alena Yarmosky, se negó a comentar directamente sobre el anuncio de Filler-Corn.

«El gobernador Northam continúa teniendo conversaciones productivas con legisladores y partes interesadas sobre las enmiendas al proyecto de ley de legalización de la marihuana», dijo Yarmosky en un comunicado.

«El gobernador agradece a la Asamblea General por su arduo trabajo en este importante tema y espera continuar mejorando esta legislación. Su principal prioridad es asegurarse de que legalicemos la marihuana de manera equitativa», dijo Yarmosky en un comunicado.

El Senado había buscado en su proyecto de ley original legalizar la posesión simple el 1 de julio para terminar de inmediato con los castigos para las personas con pequeñas cantidades de marihuana. Pero algunos demócratas de la Cámara de Representantes habían presionado por una fecha de legalización en 2024, argumentando que la legalización sin un mercado legal para la marihuana podría promover el crecimiento del mercado negro.

La senadora demócrata Jennifer McClellan dijo que el apoyo en el Senado para la fecha del 1 de julio no ha cambiado.

“Me alegra ver que la Cámara parece estar volviendo a nuestra posición en la fecha del 1 de julio. Eso me da aún más confianza en que eso es lo que va a pasar», dijo McClellan, quien se postula para gobernador.

La fecha de 2024 también había generado fuertes críticas de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Virginia, Marijuana Justice y otros grupos de defensa de la justicia racial.

Chelsea Higgs Wise, directora ejecutiva de Marijuana Justice, dijo que le complace que Filler-Corn haya apoyado la fecha de legalización del 1 de julio.

“Parece que están haciendo las enmiendas correctas para satisfacer las demandas por las que han estado presionando los defensores de la justicia racial, así que esto es realmente emocionante”, dijo. «Estoy realmente emocionado de que la voluntad política haya cambiado… de derogar la prohibición de la posesión simple ahora y de reparar la vida de las personas mediante la publicación, nueva sentencia y el sellado de registros».

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