Proyecto de ley de Colorado requeriría que escuelas almacenen medicamentos a base de cannabis

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Cuando la junta escolar se negó a permitir que su hija, Marley, recibiera su medicamento derivado del cannabis de maestros dispuestos, Sarah y Mark Porter tomaron la difícil decisión de sacar a Marley de una escuela pública del condado de Douglas en octubre de 2019.

cannabis medicinal

«La última vez que salió del hospital, nunca volvió a la escuela», dijo Mark Porter a Newsline.

En los 18 meses transcurridos desde entonces, Marley ha podido tomar su medicamento recetado con regularidad mientras aprende en casa, manteniendo su enfermedad de Crohn más manejable que nunca, sus padres testificaron ante los legisladores de Colorado durante una audiencia del 24 de febrero del Comité de Educación del Senado.

Pero Marley, ahora de 15 años, se está perdiendo las interacciones personales con los maestros y los aspectos sociales de la escuela, como el club de teatro.

“La escuela es mucho más que solo aprendizaje y educación”, dijo su padre. “Sin amigos, sin actividades extracurriculares. Nada».

Un proyecto de ley de Colorado que está siendo considerado por la Legislatura estatal tiene como objetivo facilitar la vida de niños como Marley y sus familias. Requeriría que las escuelas y los distritos escolares tuvieran una política que permitiera a sus empleados, como el maestro de escuela secundaria que estaba dispuesto a caminar hasta la escuela secundaria de Marley, si la junta escolar lo hubiera permitido, almacenar y administrar cannabis medicinal recomendado para un estudiante por un doctor.

El líder de la minoría del Senado, Chris Holbert, un republicano del condado de Douglas, dijo que el Proyecto de Ley del Senado 21-56 es más importante para él que cualquier otra legislación que esté patrocinando en esta sesión. Los siete legisladores del Comité de Educación aprobaron el proyecto de ley por unanimidad el 24 de febrero y lo enviaron al Comité de Apropiaciones para su revisión en una fecha aún por determinar.

«Como persona que proviene de una comunidad bastante consistente en oponerse a la legalización de la marihuana en Colorado, estoy dispuesto a levantar la mano y decir que estaba equivocado acerca de la medicina basada en cannabis», dijo Holbert, del condado de Douglas, quien es asociándose con la senadora Julie Gonzales, demócrata de Denver, en SB-56. “Estoy perfectamente dispuesto a tener conversaciones con electores, escépticos, para decirles: ‘Estás equivocado. Necesitas conocer a estas personas’”.

El cambio de opinión de Holbert se produjo después de conocer a los constituyentes Amber y Brad Wann, quienes encontraron una manera de tratar las convulsiones epilépticas potencialmente mortales de su hijo Ben: una botella de cannabidiol Charlotte’s Web, o CBD.

La ciencia en torno al CBD está emergiendo, y se ha promocionado por muchos beneficios para los cuales la investigación aún no ha proporcionado verificación. Pero algunos estudios recientes apoyan las afirmaciones de que puede ser eficaz, especialmente para tratar ciertos síndromes de epilepsia. “Recientemente, el CBD ha ganado terreno en la comunidad científica por su capacidad para tratar múltiples afecciones”, informó Insider en noviembre.

Pero cuando una enfermera de la escuela le preguntó a Amber Wann por qué Ben había dejado de tener convulsiones en 2014 y se enteró de la medicina derivada del cannabis, denunció a los Wann por un posible peligro para los niños, dijo Holbert.

“El alguacil y el [fiscal de distrito] y el distrito escolar y los servicios de protección infantil hicieron lo que tenían que hacer y, al final, decidieron que no, no… Darle aceite de CBD a su hijo Ben no lo estaba poniendo en peligro, y traer sus convulsiones ciertamente no lo estaban poniendo en peligro”, dijo Holbert al Comité de Educación.

Después de que se completó la investigación, el director de la escuela permitió que los Wann mantuvieran un aerosol nasal a base de cannabis en el campus para tratar las convulsiones de Ben. Pero cuando la Junta de Educación del Distrito Escolar del Condado de Douglas se enteró, exigieron que se retirara de la escuela.

“Me molesta que mi junta escolar de alguna manera… decidiera qué niño de nuestro distrito escolar vive y cuál muere”, dijo Holbert.

SB-56 se basa en otras leyes que estaban destinadas a ayudar a familias como los Wann.

A través de una ley estatal de 2016, conocida como «Ley de Jack» en honor a Jack Splitt , el niño que la inspiró, se exigió a los distritos escolares que permitieran a los padres o tutores administrar cannabis medicinal a sus hijos en el campus para tratar síntomas como convulsiones y dolor intenso. Ninguna ley de Colorado ha permitido que los niños fumen marihuana en el campus; más bien, los medicamentos que contienen CBD, THC o ambos a menudo vienen en forma de aceites, aerosoles nasales o cápsulas. Y los estudiantes no tienen permitido legalmente llevar consigo el medicamento, incluso si tienen receta médica.

«Odiaba el cannabis», declaró la madre de Jack, Stacey Linn, ante el comité el 24 de febrero. «Pero cuando su hijo casi muere, varias veces al mes, a veces varias veces al día, a veces varias veces a la semana, es sorprendente lo que podría hacer», se refirió a las convulsiones de Jack.

«Poder acceder al cannabis, para Jack, le salvó la vida y le permitió ir a la escuela», dijo Linn.

Jack, un joven de 15 años que sufría de parálisis cerebral, murió en agosto de 2016 . Pero su legado sigue vivo.

Jack’s Law hizo posible que estudiantes como Ben Wann recibieran su medicina en los terrenos de la escuela.

Sin embargo, no requirió que las enfermeras y el personal de la escuela administraran el medicamento a los estudiantes como lo harían con los medicamentos farmacéuticos. Dado que muchos niños requieren múltiples dosis por día para mantener sus síntomas bajo control, fue difícil para las mamás y los papás que trabajaban viajar a las escuelas y darles medicamentos a sus hijos.

“Imagine que tiene que salir del trabajo todos los días a la misma hora durante una hora o más para llegar a la escuela y que su hijo reciba su medicamento”, dijo Sarah Porter durante la audiencia.

En 2018, el Proyecto de Ley 18-1286 de la Cámara de Representantes se convirtió en ley en Colorado. Apodada la “Enmienda de Quintin” en honor a Quintin Lovato, que entonces tenía 9 años, el proyecto de ley permitía a las enfermeras escolares administrar cannabis medicinal en la escuela para afecciones médicas que calificaran y con la aprobación de un médico. Pero la ley dejó una cláusula de «exclusión voluntaria» para los distritos que no querían que sus empleados les dieran medicamentos a los niños.

Después de que se aprobó la ley, el distrito escolar de Quintin en el condado de Eagle le permitió recibir sus medicamentos en la escuela, lo que le permitió controlar sus convulsiones y tics.

Entonces, Quintin y su madre, Hannah Lovato, reaparecieron en el Capitolio tres años después de la aprobación de HB-1286 para testificar en apoyo de SB-56. Quintin actualizó a los legisladores sobre sus logros académicos y atléticos.

“Por favor ayuden a impulsar este nuevo proyecto de ley para que otros niños como yo también tengan la oportunidad de vivir sus mejores vidas”, dijo Quintin a los miembros del comité el 24 de febrero.

El proyecto de ley no obligaría a ningún personal escolar a administrar el medicamento si no se sienten cómodos, pero requiere que los distritos escolares tengan una política para el almacenamiento de medicamentos a base de cannabis en el campus. La política debe permitir que las enfermeras, los maestros o el personal de la escuela que estén dispuestos a administrar el medicamento a un estudiante que brinde la recomendación de un médico y las instrucciones de dosificación.

Además, SB-56 protege al personal de la escuela de la disciplina si eligen administrar el cannabis de un estudiante. No pueden quitarles sus licencias o certificados emitidos por el estado.

“Se basa en gran parte en la perspectiva del buen samaritano”, dijo Holbert en una entrevista. «Si ayudan, están protegidos, y si no quieren ayudar, están protegidos».

El proyecto de ley aumentaría los gastos estatales en alrededor de $ 15,000, según su nota fiscal . Ese dinero se asignaría al Departamento de Educación de Colorado para pagar la elaboración y el cumplimiento de las reglas.

Los distritos escolares podrían pagar hasta $ 4,200 por escuela por almacenamiento, capacitación del personal y tiempo del personal, pero los costos reales «dependerán de las políticas actuales de los distritos, los recursos relacionados y la cantidad de estudiantes con recomendaciones para la marihuana medicinal, entre otros factores», decía la nota fiscal del proyecto de ley.

El proyecto de ley contiene una excepción para los distritos escolares que pueden demostrar que corren el riesgo de perder fondos federales si administran cannabis a un estudiante. En esos casos, podrían negarse a almacenar cannabis en el campus.

Pero durante las dos últimas administraciones presidenciales, eso nunca sucedió en Colorado, dijo Holbert, y no es probable que suceda bajo el actual presidente Joe Biden, a pesar de que el cannabis está clasificado como narcótico de la Lista I según la ley federal.

“Cualquiera que esté preocupado por esto, que no esté familiarizado con él, tómese el tiempo para tratar de conectarse con las personas de su comunidad que dependen de la medicina basada en el cannabis, especialmente los niños”, dijo Holbert. «Y lo que encontrará es que están sucediendo cosas milagrosas, y se puede hacer una medicina completamente efectiva a partir de plantas de cannabis».

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