Proyecto de ley de Marruecos para legalizar el cannabis divide a productores

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En las empobrecidas montañas del Rif de Marruecos, el cultivador de cannabis Mohamed El Mourabit espera que un plan para legalizar la droga para algunos usos derribe lo que él llama un «muro de miedo» que rodea a los agricultores atrapados entre la pobreza, los traficantes y la ley.

El gobierno aprobó la semana pasada una ley que permite el cultivo, la exportación y el uso de cannabis con fines medicinales o industriales. Parece probable que el Parlamento lo ratifique, a pesar de la cuestión que divide al partido más grande de la coalición gobernante.

El cambio tiene como objetivo mejorar la situación de los agricultores en la región del Rif, a menudo inquieta, donde se ha cultivado durante décadas, y aprovechar un creciente mercado mundial de cannabis legal.

Pero la ley ha dividido la opinión entre los agricultores del Rif, que temen que no hará nada para abordar una caída de sus ingresos durante años o ayudarlos a escapar de las órdenes de arresto pendientes.

Algunos quieren que la ley permita el uso recreativo del cannabis y su procesamiento en una resina más lucrativa: el «hachís». Otros quieren que su cultivo o desarrollo con fines medicinales o industriales se limite solo a su región.

«Estamos hartos del miedo y el secreto. Queremos una vida decente», dijo Mourabit, hablando desde la cima de una montaña con vistas a los campos de cannabis sobre el pueblo de Ketama.

Casi un millón de personas viven en zonas del norte de Marruecos donde el cannabis es la principal actividad económica. Se ha cultivado y fumado públicamente allí durante generaciones, mezclado con tabaco en pipas tradicionales de tallo largo con cuencos de arcilla.

En las afueras de Ketama, el sonido de los trabajadores golpeando los tamices de tela fina para tamizar el polvo de las hojas antes de procesarlas en hachís resonó en los empinados campos en terrazas donde un granjero estaba arando con un equipo de mulas.

«Intentamos cultivar cereales, pero el clima y el rendimiento no fueron suficientes para vivir. El cannabis es todo lo que crece aquí», dijo el agricultor, de pie cerca de una cabaña con un techo de hierro oxidado.

La agencia antidroga de las Naciones Unidas dice que unas 47.000 hectáreas del Rif se dedican a la producción de cannabis, alrededor de un tercio de la cantidad en 2003 después de las represiones gubernamentales. Marruecos sigue siendo uno de los principales exportadores ilegales de la droga del mundo, dice.

Pobreza

A medida que la carretera sube hacia Ketama, las montañas y terrazas cubiertas de cedros reemplazan el exuberante paisaje de olivares y granjas de cereales. A pesar de su belleza salvaje, no hay turismo.

La ausencia de autoridad estatal fue clara cerca de Ketama cuando dos jóvenes tocaron furiosamente la bocina de su auto, deteniendo el tráfico para ofrecer hachís a la venta.

Un residente de un parque público lleno de basura dijo que muchos lugareños más jóvenes querían cruzar a España, a pesar del peligroso viaje.

La policía busca a unas 30.000 personas en los alrededores de Ketama por delitos relacionados con el cannabis. «Me arrestaron por transportar nuestra resina casera a un comerciante», dijo un agricultor, esparciendo semillas en un campo.

Una de las ciudades más grandes del Rif, Al-Hoceima, vio protestas en 2016-17 por las condiciones económicas y sociales. El estado ha visto durante mucho tiempo la tolerancia por la producción de cannabis como una forma de comprar la paz social.

Mourabit teme que la nueva ley lleve a regiones más fértiles a comenzar a cultivar cannabis también. «Necesitamos limitar el cultivo de la hierba a sus áreas históricas», dijo.

A lo largo de los caminos rurales, tractores y equipos agrícolas estaban preparados con abono para fertilizar los campos antes de sembrar la cosecha de este año.

Una maldición de 80 años

Los precios han caído con fuerza en los últimos años a medida que surgieron cepas más potentes y de alto rendimiento. Un agricultor podía vender un kilogramo de hachís por 15.000 dirhams (1.670 dólares) hace una década, pero ahora solo obtiene 2.500 dirhams, dijeron los lugareños.

«El comerciante fija el precio», dijo el granjero con las mulas.

Si la producción de hachís no está permitida en el comercio legalizado, sus ingresos se verán aún más afectados. Una tonelada de cannabis sin procesar cuesta 700 dólares para uso industrial. La misma cantidad produciría 12 kg de hachís por valor de 3.340 dólares.

Saleh Lakhbech, un estudiante universitario e hijo de un agricultor local, cree que el proyecto de ley fue ideado «en habitaciones con aire acondicionado sin consultar a los agricultores» y cree que el gobierno debería invertir en su lugar para construir una economía alternativa para la región.

«El cannabis es una maldición que nos ha marginado durante 80 años», dijo, rodeado de agricultores enojados que asentían con la cabeza.

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