Proyecto de ley de marihuana medicinal de Luisiana comienza a avanzar

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Un intento por expandir el programa de marihuana medicinal de Luisiana para permitir que los pacientes fumen cannabis pasó por su primera revisión el jueves, ya que un programa que alguna vez fue polémico se ha afianzado más como un tratamiento médico legítimo.

El Comité de Salud y Bienestar de la Cámara de Representantes votó 12-1 con poco debate a favor de la propuesta de expansión ofrecida por el representante de Houma Tanner Magee, el segundo republicano de la Cámara. El apoyo del comité fue bipartidista y representó una amplia gama del espectro político.

“Esto es tremendamente popular en todos los rincones del estado. Eso es lo que quiere la gente. Y es la medicación que la gente necesita”, dijo Magee al comité.

Los dispensarios de Louisiana venden marihuana medicinal en líquidos, aplicaciones tópicas, inhaladores y gomitas comestibles. Pero tienen prohibido ofrecer marihuana cruda en forma fumable. El proyecto de ley de Magee legalizaría eso también con fines medicinales, a partir de enero.

La propuesta se dirige junto al pleno de la Cámara para su debate.

La planta de marihuana cruda y fumable es más barata de fabricar y vender porque implica menos procesamiento. Magee dijo que ofrecer esa opción ayudaría a los pacientes con enfermedades crónicas que tienen problemas para pagar los productos actualmente disponibles en las farmacias de marihuana medicinal de Luisiana.

El presidente del comité, Larry Bagley, un republicano de Stonewall, dijo que una encuesta reciente de votantes en su distrito, que describió como «muy conservadora», mostró un apoyo abrumador al programa de marihuana medicinal para aliviar el sufrimiento de los pacientes y mejorar su calidad de vida.

“Se trata de intentar mejorar la vida”, dijo Bagley.

El único legislador que votó en contra de la medida fue el representante Robby Carter, un demócrata de Amite que representa a un distrito rural. No habló sobre su oposición durante la discusión del comité sobre el proyecto de ley.

Mientras busca ampliar el programa de marihuana medicinal, Magee también propone gravar los nuevos productos terapéuticos que estarían disponibles si la Cámara y el Senado respaldan el proyecto de ley de expansión.

Una medida separada de Magee que ganó la aprobación de la Cámara en una votación de 71 a 24 el miércoles aplicaría el impuesto sobre las ventas del estado del 4.45% a los productos de marihuana medicinal fumables, pero no a los productos de cannabis actuales que se ofrecen a los pacientes. Los dólares recaudados se destinarían a proyectos de transporte.

Un análisis financiero no partidista del proyecto de ley de impuestos estimó que Luisiana podría eventualmente recibir hasta $ 12 millones al año de los impuestos a las ventas. Esa propuesta aguarda debate en el Senado.

Los legisladores han ampliado constantemente el programa de marihuana medicinal desde que lo promulgaron en 2015.

Originalmente, el programa se limitaba estrictamente a unas pocas condiciones médicas. Según un cambio que aprobaron los legisladores el año pasado, los médicos de Luisiana ahora pueden recomendar la marihuana medicinal a cualquier paciente que crean que ayudaría.

Pero solo los centros agrícolas de la Universidad Estatal de Luisiana y la Universidad del Sur están autorizados para cultivar cannabis en Luisiana, y solo nueve dispensarios pueden proporcionarlo a los pacientes.

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