Proyectos de ley legales de marihuana medicinal en Missouri podrían prolongarse

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Los funcionarios de salud de Missouri esperan gastar al menos $ 12.4 millones en la lucha contra los desafíos legales al programa de marihuana medicinal del estado.

En testimonio ante un comité de la Cámara de Representantes el lunes, la directora del programa, Lyndall Fraker, dijo que Missouri gastará un estimado de $ 6.2 millones en el año fiscal actual y una cantidad igual en el año que comienza el 1 de julio.

Eso significa que menos dinero de las ganancias del programa se destinará a los veteranos, lo que generará preguntas de los legisladores sobre la gestión actual del programa, que fue aprobado por los votantes en 2018.

Fraker, un exlegislador, dijo que no está presionando por cambios significativos.

«En este momento, estamos haciendo lo que creemos que deberíamos», dijo Fraker.

Pero reconoció que defender las demandas representa un costo importante para el programa.

“Es un poco menos que nuestros gastos totales”, dijo Fraker.

Surgieron preguntas sobre el programa cuando más de 850 solicitantes de licencias para cultivar, vender y fabricar marihuana medicinal apelaron después de que se les negara una licencia del estado.

El estado dice que los límites a las licencias están diseñados para reducir el exceso de oferta y obstaculizar el desvío de marihuana al mercado negro.

El dinero gastado en honorarios legales para bufetes de abogados privados proviene de los honorarios que los titulares de tarjetas de marihuana medicinal y los solicitantes comerciales han pagado al departamento. Se supone que esas tarifas, después de cubrir el costo de funcionamiento del programa, se depositarán en un nuevo Fondo de atención y salud para veteranos.

De los 852 solicitantes que apelaron, alrededor de 150 han sido decididos o desestimados, dijo la abogada de la agencia Amy Moore. El mes pasado, la Comisión de Audiencias Administrativas del estado otorgó licencias a dos solicitantes que habían sido rechazados para comenzar a cultivar marihuana.

En los 15 meses transcurridos desde que el departamento emitió las licencias, alrededor del 25% de las empresas están operando, dijo Fraker.

Aproximadamente 80.000 personas han recibido tarjetas de marihuana medicinal, lo que les permite comprar productos de cannabis en dispensarios autorizados.

El representante Cody Smith, republicano por Carthage, quien preside el Comité de Presupuesto de la Cámara de Representantes, sugirió que podría ser más barato otorgar más licencias para poner fin a las apelaciones legales.

Smith dijo que la decisión de limitar las licencias tuvo «graves consecuencias no deseadas» que han dado lugar a «asombrosos honorarios legales».

También dijo que la lenta implementación del programa ha llevado a la gente a comprar marihuana más barata en la calle, en lugar de en un dispensario con licencia más caro.

«Creo que la demanda insatisfecha está fomentando un mercado negro en Missouri», dijo Smith. «Si hubiera más instalaciones a bordo, los precios bajarían».

Fraker no estuvo de acuerdo y dijo que si se agregan más licencias, el estado tendrá que gastar más para regular la industria.

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