¿Puede sufrir una sobredosis de marihuana?

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La desinformación ha corrido desenfrenada sobre el uso de la marihuana durante décadas. En 1936, la película Reefer Madness, financiada por un grupo de la iglesia, enseñó al público sobre los peligros que presenta el uso de la droga, desde el intento de asesinato hasta el suicidio y la locura. Casi al mismo tiempo, Harry Anslinger y otros comenzaron la guerra contra las drogas, que fue al menos parcialmente alimentada por motivos racistas. Desde entonces, los rumores o la ciencia sesgada sobre la marihuana a menudo han llenado un enorme vacío en la investigación debido a las restricciones a las drogas ilegalizadas por los gobiernos occidentales. Dicho esto, la legalización de la marihuana en varios estados y países ha llevado a campañas de marketing que hacen afirmaciones a veces dudosas sobre los beneficios para la salud de la hierba.

fumando un porro

Algunas personas han tendido durante mucho tiempo a agrupar todas las drogas ilegales, viendo poca diferencia entre los peligros que representan las drogas como la heroína o las metanfetaminas y la marihuana. Pero, ¿qué tan peligrosa es la marihuana en realidad? ¿Puede matarte? ¿Es posible sufrir una sobredosis de marihuana?

La respuesta a la última pregunta es un sencillo «no». Hay algunas formas en que los porros, los golpes de bong o las versiones sintéticas de los agentes psicoactivos de la marihuana pueden matarte, pero una sobredosis de marihuana pura y sin adulterar que no se mezcle con nada es casi imposible.

«No se acerca a la toxicidad del alcohol o los opiáceos», dice Mujeeb Shad, psiquiatra de la Universidad de Nevada, Las Vegas.

Por qué el peligro de la marihuana se mitiga automáticamente

La razón por la que la marihuana no presenta el mismo tipo de riesgo que los opiáceos, la cocaína, las anfetaminas o incluso el alcohol es que algunos de los componentes activos de la hierba picante actúan unos contra otros en su cuerpo.

El tetrahidrocannabinol, o THC, es probablemente el componente más tóxico de la marihuana. También es responsable de la mayoría de los efectos psicoactivos y adictivos más potentes que tienen los usuarios.

Durante las últimas décadas, el contenido de THC de la marihuana ha aumentado , lo que significa que, en teoría, el potencial adictivo de la droga ha aumentado. El THC se considera un agonista parcial , lo que significa que en realidad no es muy tóxico, especialmente en comparación con drogas más peligrosas como los opiáceos o la cocaína, que pueden ser tóxicas o letales en dosis altas. Pero incluso si el contenido de THC fuera lo suficientemente alto como para causar un daño real a su cuerpo, la marihuana también tiene una forma incorporada de mantener este componente bajo control: cannabidiol o CBD.

Es posible que esté familiarizado con el CBD debido a la gran cantidad de profesionales de la salud de la Nueva Era que venden la sustancia en todo, desde bálsamos hasta productos comestibles, aunque la ciencia aún no se ha puesto al día con algunas de estas afirmaciones.

Pero el CBD amortigua algunos de los efectos potencialmente adversos del THC, contrarrestando parte de su toxicidad.

«[CBD] es una especie de estabilizador del sistema», dice Shad.

La marihuana ciertamente puede causar efectos negativos, ya sea náuseas, paranoia, vómitos, delirios, confusión o ansiedad. Pero es poco probable que te mate por sí solo.

Cócteles de marihuana sintética y drogas

Si bien la forma natural de marihuana puede no ser lo suficientemente tóxica como para causar una sobredosis, Shad dice que las formas sintéticas más nuevas de THC actualmente disponibles en el mercado ilegal como Spice o K2 son una historia diferente. Estos medicamentos tienen efectos sustanciales y pueden ser altamente tóxicos, ya que no contienen ninguno de los elementos de equilibrio que tiene la hierba.

«Pueden ser extremadamente tóxicos, la gente puede morir a causa de ellos», dice Shad, y agrega que muchos de estos medicamentos de THC sintéticos son agonistas completos en lugar de agonistas parciales como las formas más orgánicas de THC. De hecho, él y sus coautores incluso propusieron usar CBD como un tratamiento potencial para la toxicidad causada por Spice o K2.

Otro problema surge cuando la marihuana se mezcla con otras sustancias, ya sean otros psicodélicos, opiáceos o drogas de diseño. «Eso puede reducir la seguridad relativa de la marihuana», dice Shad.

Otras drogas también pueden contrarrestar el equilibrio entre el THC y el CBD, permitiendo que los elementos tóxicos normalmente restringidos en la marihuana hagan más daño. Como resultado, la combinación de marihuana con drogas como opiáceos o cocaína podría crear una mezcla tóxica que es mayor que la suma de sus partes, dice Shad.

Problemas a largo plazo

La congelación de la investigación durante décadas significa que falta una ciencia sólida sobre los impactos del consumo de marihuana a largo plazo. Pero de todos modos, fumar marihuana en lugar de comerla puede causar muchos de los mismos problemas que puede causar fumar tabaco. La inhalación de hidrocarburos del material en llamas puede provocar cáncer de pulmón o problemas cardíacos. Muchas personas mezclan marihuana con tabaco en porros, o fuman la sustancia sin filtros, lo que también aumenta los impactos negativos.

“Es por eso que fumar marihuana es mucho más problemático que usarla de otras formas”, dice Shad.

Shad agrega que el consumo de marihuana por parte de niños menores de 15 años también se ha relacionado con una mayor probabilidad de esquizofrenia en el futuro . En general, las personas con esquizofrenia podrían ver que sus condiciones empeoran con el consumo de marihuana.

«Cualquiera que tenga los fundamentos biológicos puede estar en riesgo, puede correr el riesgo de aumentar la esquizofrenia más adelante», dice Shad. «Estas sustancias alteran la función cerebral y se desconocen los efectos a largo plazo de estas».

Sin embargo, un efecto que puede compararse con el alcohol es la conducción. Al igual que beber y conducir, la marihuana puede ralentizar las funciones motoras, lo que puede aumentar el tiempo que le toma al cerebro y al cuerpo reaccionar. «Los reflejos más lentos pueden causar problemas», dice Shad.

En otras palabras, fumar porros y conducir no es una buena idea, de la misma manera que tomar pipas de agua antes de acelerar la motosierra probablemente no sea lo mejor para usted.

Pero los peligros del consumo de marihuana en sí mismos a menudo son exagerados, especialmente si se considera que otra droga legal, el alcohol, es mucho más letal. Probablemente pueda suicidarse con menos de $ 100 de alcohol fuerte si lo bebe con la suficiente rapidez.

“El alcohol es una sustancia relativamente más peligrosa que la marihuana y nuestra sociedad la ha aceptado por completo”, dice Shad. “No deberíamos estar perdonando el uso de ninguno de los dos. Pero al mismo tiempo, debemos educar a la gente sobre estas diferencias».

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