¿Qué le hace la marihuana a su cerebro y cuerpo?

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¿Alguna vez te has preguntado qué está pasando realmente en tu cerebro y cuerpo cuando tomas un trago de marihuana o comes un brownie de marihuana? Los efectos secundarios son evidentes, pero ¿qué está sucediendo fisiológicamente para crear esas sensaciones? ¿Y por qué algunas personas experimentan efectos completamente diferentes a los de la marihuana , como un aumento de la ansiedad o la paranoia? ¿Qué le hace realmente la marihuana al cerebro? ¿Cómo afecta la marihuana al organismo?.

cannabis y cerebro

Con curiosidad por los efectos agudos del cannabis para el consumidor adulto ocasional , le pedimos a dos de los principales investigadores en el campo que nos dieran el paso a paso desde la inhalación (o ingestión) hasta la intoxicación y la bajada de su efecto .

¿Qué le hace la hierba al cerebro?

La planta de Cannabis sativa contiene cientos de sustancias químicas diferentes presentes en cantidades variables, según la cepa y cómo se cultiva. El compuesto que más les importa a los consumidores de marihuana recreativa es el psicoactivo: delta-9-tetrahidrocannabinol o THC. Generalmente, cuanto mayor es el contenido de THC, más potente y potencialmente intoxicante es la hierba.

Debido a que el THC es el compuesto codiciado, los cultivadores de hoy cultivan plantas para producir una gran cantidad , dice Staci Gruber, Ph.D. , profesor asociado de psiquiatría en la Escuela de Medicina de Harvard y director del programa Marijuana Investigations for Neuroscientific Discovery del McLean Hospital en Massachusetts. Hoy en día, la marihuana es más de un 300 por ciento más fuerte que la de mediados de la década de 1990.

«El contenido de THC se ha disparado, mientras que las cantidades de CBD y otros componentes que podrían mitigar los efectos negativos del THC se han reducido», dice. «La proporción de THC con respecto a otros compuestos pasó de 14 a 1 a 100 a 1.» Esta proporción es importante porque dicta exactamente cómo afecta la marihuana al cerebro y al cuerpo.

La marihuana actúa interactuando con el sistema endocannabinoide, que está compuesto por sustancias químicas y receptores ubicados en todo el cuerpo. «Hay receptores endocannabinoides en el hígado, los intestinos, la grasa, la vasculatura y cada célula y sistema de órganos», dice Daniele Piomelli, MD, Ph.D. , director del Centro para el Estudio del Cannabis de la Universidad de California, Irvine. «Pero la mayor concentración está en el cerebro».

El THC se adhiere y activa los receptores CB1, que influyen en todo, desde el estado de ánimo hasta el metabolismo, la memoria y el movimiento. La mayoría de los impactos agudos de la marihuana en el cerebro y el cuerpo, los que puede sentir, de todos modos, son impulsados ​​por la activación de CB1.

Fumar marihuana y sus efectos en el cuerpo

Así que tomaste un trago largo de un contundente. ¿Ahora que? Lo primero que debe saber es que los efectos de fumar marihuana son un poco diferentes a los efectos de comerla.

“Cuando ingieres cannabis por inhalación, la cinética (la velocidad a la que ocurren los efectos) es muy rápida”, dice Piomelli. “Entra en los pulmones, circula hacia el corazón y sube al cerebro muy rápidamente. Pero también desaparece más rápidamente que si se consume cannabis a través de otras vías».

Lo primero que sentirás es el efecto cardiovascular. «La presión arterial desciende», dice Piomelli. “Eso provoca un reflejo inmediato: el corazón bombea más sangre para restaurar la presión normal y, con eso, aumenta la frecuencia cardíaca. Estos efectos no son agradables y son la principal razón por la que a las personas que prueban el cannabis por primera vez no les gusta. Se sienten mareados y asustados porque su corazón late rápido, aunque esos sentimientos desaparecen muy rápidamente».

Luego viene el subidón, ya que el THC viaja hasta el cerebro y activa los receptores CB1. «Cuando tienes suficiente THC en el cerebro para activar suficientes receptores endocannabinoides, entiendes la razón por la que la gente consume marihuana de forma recreativa: esa sensación de euforia e intoxicación que es exclusiva del cannabis», dice Piomelli.

Según Gruber, este proceso activa los circuitos de recompensa del cerebro, creando un efecto de refuerzo: «Obtienes una inyección de dopamina que produce placer y te hace sentir bien».

Efectos de la marihuana comestible en el cuerpo

Cuando el cannabis se consume como alimento, la cadena de eventos es ligeramente diferente y, por lo general, se necesitan de 60 a 100 minutos para sentir los efectos en comparación con solo unos minutos para fumar, dice Gruber. Obviamente, ese brownie de marihuana no pasa por los pulmones, pero debe digerirse antes de que el THC pueda ser absorbido y enviado al cerebro.

Antes de que el THC llegue al cerebro, debe pasar por el hígado. Allí, se metaboliza y se convierte en 11-hidroxi-THC, que es un compuesto más potente que el THC, dice Piomelli. A continuación, esta versión más potente viaja al cerebro.

Curiosamente, las mujeres cisgénero son mucho más eficientes en la producción de 11-hidroxi-THC que los hombres cis, lo que hace que la mayoría de las mujeres sean más sensibles a la ingestión de marihuana. «Es bien sabido que a los hombres les gusta más el cannabis que a las mujeres, y no es porque nuestros cerebros sean diferentes», dice Piomelli. «Se debe principalmente a que nuestros hígados son diferentes y las mujeres tienen un metabolismo más activo, por lo que llega más 11-hidroxi-THC al cerebro».

El THC es una molécula parecida a la grasa, por lo que una vez que llega al cerebro graso, se queda por un tiempo. “Después de varias horas, el efecto inicial comienza a disiparse y uno de los efectos es tener hambre o antojos”, dice Piomelli. “Pero esto no es hambre real, es más como una mayor apreciación de las propiedades sensoriales de los alimentos. Una vez que empiezas a comer, es difícil dejar de comer porque todo lo que comes tiene un sabor increíble».

La buena noticia, añade, es que cuando el THC sale del cerebro, no tiene efectos persistentes. «Cuando comienzas a bajar de la marihuana, no te deja con un fuerte antojo por más».

Los efectos a corto plazo de la marihuana varían

Aunque exactamente los mismos procesos biológicos ocurren en todos los que fuman o consumen cannabis, la forma en que esos procesos hacen que las personas se sientan varía enormemente.

“Algunas personas son increíblemente sensibles al THC mientras que otras son menos sensibles”, dice Gruber. “Algunos se vuelven muy paranoicos; otros no tienen ningún problema. Algunas personas dicen ‘Dios mío, tengo tanta hambre y me comí de todo en la casa’, mientras que otras no tienen hambre en absoluto. Si alguien te da un tazón o un cartucho de vaporizador de Granddaddy Purple, es muy probable que tengas una experiencia diferente a la de ellos, aunque estés fumando lo mismo «.

Hay muchas razones potenciales para esto. «Gran parte depende del historial de uso anterior, si está familiarizado con el THC y otras sustancias», dice Gruber. «También depende de la química y el metabolismo de su cuerpo individual, así como del producto en sí, si se trata de una variedad que tiene altas cantidades de otros cannabinoides que mitigan los efectos del THC».

Otro factor es qué tan activado está el sistema endocannabinoide de una persona antes de consumir cannabis. “Digamos que el 70 por ciento de sus receptores se activan y solo el 20 por ciento de los receptores de esa persona se activan justo antes de consumir marihuana”, dice Piomelli. «Debido a esta diferencia, es posible que sienta pánico después de fumar mientras que la otra persona se siente más relajada». Esto también explica por qué la misma persona puede sentir diferentes efectos en diferentes ocasiones, incluso si consume el mismo producto en ambas ocasiones.

Con tantas variables impredecibles en juego, Gruber aconseja a cualquier adulto con experiencia limitada en la marihuana, así como a los usuarios más experimentados que prueban nuevos productos, que “empiece con poco y vaya despacio” para ver cómo reaccionarán. «Siempre se puede agregar más, pero nunca se puede retirar», dice ella. «No puedes inhalar».

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