¿Qué podría significar la equidad social para los minoristas de cannabis de Pasadena?

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Los cambios en el proceso minorista de cannabis de Pasadena, que se inauguró en 2018 y se diseñó como una carrera para obtener primero uno de los pocos permisos, podrían ser inminentes ya que el Ayuntamiento está listo para discutir nuevas regulaciones para la creciente industria.

Específicamente, el consejo considerará permitir hasta tres dispensarios por distrito (actualmente solo se permite uno por distrito) y reducir el margen requerido entre los minoristas de cannabis de 1,000 a 450 pies.

También podría estar sobre la mesa un componente de equidad social, que tendría en cuenta consideraciones tales como la residencia local, los ingresos anuales existentes y si un solicitante ha sido perjudicado o no por una política de drogas anterior. Tal medida tendría consecuencias para varios posibles operadores de cannabis, incluido Craig Fry, cuya empresa The Brick & Rose Inc. terminó al margen del sistema de puntuación de la ciudad utilizado para clasificar a los solicitantes.

El viaje de una empresa

Como nunca ha fumado marihuana en sus 59 años en la tierra, Fry no es el típico solicitante de cannabis.

«Mi posición, mi ignorancia, debería decir, antes de aprender más sobre eso, era una imagen de esos chicos en la escuela secundaria que estaban fumando al final del estacionamiento, y pensé que eran un montón de tontos». Fry dijo en una entrevista la semana pasada.

Pero su opinión cambió cuando su esposa sufrió una infección grave hace unos años, dijo.

«Recibí una llamada telefónica cuando fue a visitar a sus padres de un médico en Oregon y me dijo: ‘Oye, tu esposa no va a pasar la noche'».

Su esposa sobrevivió milagrosamente, pero mientras se recuperaba le recetaron una serie de opioides que preocuparon a la pareja por el inicio de la adicción.

“Entonces, uno de nuestros clientes aquí dijo que le diera un poco de CBD (un químico en la marihuana). Y pensé, no, no, eso no es bueno. Pero debo ser honesto contigo”, dijo Fry,“ en tres semanas, estaba tomando CBD sin opioides y en dos meses ni siquiera estaba tomando CBD.

“Entonces, para mí, lo veo como mucho más que alguien caminando fumando marihuana. Miro los otros beneficios de esto».

Hoy Fry está inmerso en el mundo del cannabis junto a su socio comercial Larry Mondragon. En lugar de operar dispensarios ellos mismos, han creado una práctica que ayuda a los clientes con sus necesidades relacionadas con el cannabis en toda la región, especialmente a medida que avanzan en sus respectivos procesos de permisos.

Tirando su propio sombrero

“Hemos tenido éxito en algunos de los concursos más competitivos del estado, donde tuvimos muchos operadores multiestatales que estaban muy bien financiados y que acudieron para reclamar una participación”, dijo Mondragon. «Y con un equipo pequeño, íbamos cara a cara y conseguíamos los permisos de nuestros clientes en las circunstancias más difíciles».

Entonces, cuando surgió la oportunidad de abrir una tienda en su propio patio trasero, “dijimos: ‘Hemos tenido mucho éxito al defender a otros; arrojemos nuestro sombrero al ring y veamos qué podemos hacer para ayudar porque esta es nuestra comunidad’”, dijo Mondragón.

En última instancia, The Brick & Rose terminó séptimo en el proceso de solicitud, y las regulaciones actuales solo permiten a seis minoristas. Así que la pareja ha estado mirando desde afuera, a pesar de que un solo punto separó a Fry y Mondragon de MedMen.

“No soy una corporación importante. No tengo miles de millones de dólares respaldados por una empresa extranjera, pero sé que una de las áreas que se calificó fue la financiera. Y sé que había demostrado que podía administrar un negocio”, dijo Fry.

“Pero creo que cuando los calificadores me miraron, pensaron que yo no era nadie, todo mientras busco cambios en mi sofá para que nos veamos lo mejor que podamos en la solicitud, y sé que si lo hubiera hecho si tuviéramos $ 3 millones más en mi cuenta, entonces hubiéramos obtenido los dos puntos adicionales y hubiéramos estado por delante de estas empresas».

Revolviendo la olla

Ahora es agua debajo del puente para The Brick & Rose, quienes después de la parte justa de llorar de los socios en la oficina volvieron al trabajo ayudando a uno de los seis principales solicitantes a obtener el elusivo permiso de operación de cannabis.

Fry y Mondragon no son los únicos que se vieron afectados por la puntuación, y muchos de los que participaron en el proceso, como Tim Dodd , cofundador y director ejecutivo del operador de dispensarios Sweet Flower, han expresado su opinión sobre la necesidad de un nuevo sistema. que involucra un componente de equidad social .

El concejal de la ciudad Tyron Hampton también ha sido crítico con el proceso de puntuación de Pasadena, que cree que favoreció a los operadores nacionales de cannabis.

Como presidente del comité que votó 3-0 para que los miembros del consejo consideren flexibilizar sus estrictas reglas de cannabis, Hampton dijo esta semana que definitivamente apoya la creación de un programa de equidad social y cree que podría finalizar dentro de seis o siete meses después de obtener la aprobación del consejo. .

Sin embargo, no todos sienten lo mismo, ya que algunos miembros del Concejo Municipal han dicho en repetidas ocasiones que se opondrán a cualquier cosa que se desvíe de la voluntad de los votantes, quienes en 2018 aprobaron la Medida CC, que permitió un dispensario de marihuana en cada distrito municipal siempre que adherido a estrictos requisitos para separarlos físicamente.

Aún así, Fry y Mondragon tienen la esperanza de reemplazar a MedMen como el sexto operador de la ciudad, especialmente considerando que las puertas de este último permanecen sin abrir y su propiedad ha cambiado de manos , pero no aguantarán la respiración porque ha llevado años revisar la letanía de litigio en torno al proceso de cannabis de la ciudad .

“Dicho esto, es importante decir también que la ciudad debe centrar absolutamente su atención en la elaboración de un programa de equidad social” , dijo Mondragón, “no solo para una empresa que lo merece, sino que creemos que hay espacio, tanto comercial como en términos de cuál es la voluntad del pueblo».

Un programa propio de Pasadena

Los miembros del Comité de Tecnología y Desarrollo Económico estuvieron de acuerdo en su mayoría durante una reunión de julio cuando compartieron su entusiasmo por la perspectiva de un programa que ofrecería a las comunidades de color la oportunidad de sacar una porción del pastel de cannabis de los intereses corporativos.

Sin embargo, el grupo no pudo ponerse de acuerdo sobre el momento ni los detalles de quién debería participar en el programa, por lo que la discusión se pasó a los miembros del consejo.

La última vez que surgió el tema, los defensores pidieron la consideración de un «Programa de permisos de equidad de cannabis», que requeriría que los solicitantes de cannabis sean residentes de Pasadena en el momento en que se emitan los permisos y el personal en el lugar comprenda al menos el 50% de los residentes de Pasadena, con el 25% viviendo en las secciones censales identificadas con altas tasas de desempleo o bajos ingresos familiares.

Mondragon y Fry pueden imaginarse a sí mismos apoyando un sistema similar siempre y cuando no refleje el de la ciudad de Los Ángeles, donde los solicitantes ya tenían que haber alquilado o poseído un espacio al momento de postularse para operar.

Como resultado de ese requisito, dijo Mondragón, “muchos solicitantes de equidad social, que no tenían grandes fondos o que estaban siendo capitalizados en gran parte por amigos y familiares o hipotecas en sus propias casas, se vieron obligados a pagar miles de dólares en alquiler antes de la ciudad alguna vez consiguió que su programa despegara».

Esta es una de las razones por las que Mondragon y Fry han expresado públicamente su apoyo a un programa que vincularía a una empresa más grande con un operador de capital social, para que los socios puedan compartir recursos como capacitación, espacio o incluso capital.

Mientras tanto, en caso de que un programa de equidad social llegue a Pasadena, The Brick & Rose aboga por la posibilidad de organizar una serie de talleres sobre temas como marketing, distribución y los detalles de la industria altamente regulada.

“Una cosa es darle a alguien que ha sido castigado por la guerra contra las drogas y realmente no ha tenido la oportunidad de participar en las riquezas de este programa de cannabis la oportunidad de obtener un permiso. Otra es ayudarlos a tener éxito”, dijo Mondragon.

“Y esta propuesta es genial porque, mientras pasan por el proceso, pueden trabajar con nosotros y aprender, porque para cuando desarrollen las pautas y los criterios, pasarán dos años antes de que abran las aplicaciones y encontrar la persona de equidad social”, dijo Fry. «Mientras tanto, podríamos abrirnos y mostrarles exactamente cómo una pequeña empresa puede afianzarse en la comunidad».

Competencia en el mercado negro

En realidad, la competencia no es entre dos minoristas aprobados, según Mondragon.

“Se ha pensado mucho y se ha centrado tanto en si hubiera 1,000 pies entre minoristas o 450 pies entre minoristas. Esa es una elección falsa”, agregó Mondragon. “La elección en este momento es entre la marihuana que es legal y la marihuana que se vende ilegalmente.

“Ese es el verdadero problema porque hay un mercado negro que eclipsa todo lo que es legal en Pasadena, y seguirá siendo así hasta que haya numerosas tiendas abiertas y accesibles donde se pueda comprar cannabis legalmente”.

Y aunque no cree que alguna vez sabrá lo que se siente fumar marihuana, Fry dijo que está bien porque se entusiasma siendo un servidor público y ayudando a los miembros de la comunidad que se han visto afectados por la lucha para ilegalizarla. .

“No estamos financiados por multimillonarios, no somos un conglomerado. Y cuando hablamos de equidad social, creo que realmente encajamos en ese proyecto de ley porque hablamos de establecer fondos para la universidad, hablamos de ayudar a los niños en riesgo y queremos establecer una pensión que le dará a la gente local una participación en su trabajo para que puedan estar orgullosos de estar aquí durante 20 años”, dijo Fry. “Éramos parte de esta comunidad mucho antes que estos otros, y seguiremos estando aquí.

«Nos gustaría ser esa incubadora que tomará a estas personas de las zonas de menores ingresos de la ciudad, personas que han sido encarceladas por cualquier motivo, y les dará la oportunidad de cambiar sus vidas».

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