Rara ‘hierba volcánica’ cultivada por rastafaris destruida por un volcán en erupción

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Alrededor del 75 por ciento de las parcelas de malezas ilegales, que los rastafaris cultivaron en el super-suelo del volcán de San Vicente durante sesenta años, fueron arruinadas por la erupción.Volcán cannabis

Bryan espera que le tome un año recuperarse financieramente de lo que una reciente erupción volcánica destruyó en unas pocas horas. Su granja de cannabis, y su principal fuente de ingresos, fue demolida por una tormenta de cenizas y un río de lodo gris.

“Todas las plantas fueron enterradas en ceniza. Todo fue destruido”, dijo.

El volcán La Soufriere en San Vicente, un punto en medio del mar Caribe con una población de poco más de 100.000 habitantes, comenzó a entrar en erupción a principios de abril. La avalancha de polvo blanco y los posteriores deslizamientos de tierra arrojaron a la industria del cannabis, un pilar de la economía sumergida, al caos, ya que más de la mitad de las granjas de marihuana de la isla quedaron sepultadas en cenizas.

Bryan, quien pidió que VICE World News no usara su nombre real debido a su producción ilegal, es ahora uno de los cientos de cultivadores de cannabis que buscan desesperadamente tierras en el lado sur de la isla, donde el daño ha sido mínimo, para comenzar a plantar nuevamente. También es una de las aproximadamente 16.000 personas que han sido desplazadas, sus hogares aplastados o arrasados. La mayoría vive en refugios, donde hay informes de brotes de COVID-19. Otros se han apretujado en las casas de familiares y amigos.

La erupción reveló una marcada división entre el cultivo ilegal y legal de marihuana en la isla. Todas las granjas legales, ubicadas lejos del volcán, escaparon del desastre relativamente ilesas. En contraste, casi el 75 por ciento de las plantaciones ilegales fueron destruidas por la erupción y los posteriores flujos de lodo. Las pérdidas totales podrían ascender a millones de dólares, según la Autoridad de Cannabis Medicinal.

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“La caída de ceniza en algunos lugares alcanzó al menos medio metro. La ceniza está suelta, por lo que podría soplarla fácilmente, pero empezó a llover un poco y la ceniza se convirtió en cemento. Las plantas simplemente se cayeron”, dijo a VICE World News Marie-Helene Tremblay, directora científica de Medicinal, una compañía legal de cannabis en la isla. Medicinal trabaja con una cooperativa de productores de marihuana, formada para parecerse a las cooperativas que alguna vez se usaron en la floreciente industria bananera a mediados del siglo XX. Algunos de estos agricultores también trabajaban en granjas ilegales o eran propietarios de granjas ilegales antes de la erupción.

Cientos de cultivadores de cannabis han perdido su fuente de ingresos, incluidas familias que han estado cultivando cannabis cerca del volcán durante décadas. “Ha habido varias generaciones de familias involucradas en este cultivo tradicional”, dijo a VICE World News Jerrol Thompson, director de la Autoridad de Cannabis Medicinal.

Durante sesenta años, comenzando con grupos de rastafaris, la gente ha estado cultivando cannabis en las laderas del volcán La Soufriere. Estos agricultores, conocidos como “cultivadores tradicionales”, desarrollaron una cepa original de marihuana, adaptada al clima de la isla. El suelo volcánico de San Vicente contiene una colección de nutrientes que se encuentran en menos del uno por ciento del suelo de la Tierra. Este súper suelo es óptimo para cultivar cannabis, así como verduras y frutas, dijeron los expertos a VICE World News.

En 2018, San Vicente legalizó el cannabis para uso médico y las granjas autorizadas se multiplicaron por toda la isla, con inversores extranjeros deseosos de comercializar la «hierba volcánica» especial para los consumidores del resto del Caribe, Europa y América del Norte.

Ahora, los cultivadores tradicionales necesitarán depender de la industria legal para sobrevivir. “Será muy difícil para la mayoría de los agricultores recuperarse en el corto plazo”, dijo Tremblay.

A diferencia de los agricultores con licencia, los cultivadores ilegales de cannabis no recibirán asistencia financiera del gobierno para recuperarse. La Autoridad de Cannabis Medicinal está impulsando programas para alentar a estos agricultores a solicitar una licencia y unirse a la industria legal. “El gobierno no necesariamente declarará que va a ayudar a los cultivadores ilegales con la recuperación. Estamos intentando ser innovadores en la forma en que incorporamos a los cultivadores tradicionales, para que sigan teniendo un espacio destacado en la industria y no se queden fuera. Se ha aprendido mucho de los cultivadores tradicionales”, dijo Thompson.

Ahora, en un giro agridulce de los acontecimientos, la erupción del volcán ha aumentado el interés internacional por el cannabis vicentino y las granjas legales que sobrevivieron al desastre. Medicinal planea comenzar a vender productos de su cosecha más reciente esta semana. Para fin de año, Medicinal, reforzada por la inversión del Reino Unido, enviará sus primeros envíos de marihuana a Europa, dijo Francesca Ferdinand, Retail Manager de Medicinal.

“Ahora, mucha gente está interesada en San Vicente. Definitivamente nos ha puesto en el mapa”.

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