Reforma estatal del cannabis está poniendo la justicia social al frente

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La ola más reciente de esfuerzos de legalización exitosos ha demostrado la efectividad de los reformadores a favor del cannabis para enmarcar la política del cannabis como una cuestión de derechos civiles y justicia racial. Entre noviembre de 2020 y abril de 2021, siete estados adicionales aprobaron leyes para legalizar completamente el cannabis para adultos. Hasta ahora, 18 estados más DC han votado, ya sea por iniciativa de votación o mediante el proceso legislativo, para hacer lo mismo.

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La estructura de las nuevas leyes en estados como Virginia, Nueva Jersey y Nueva York, por nombrar algunos, ha puesto en el centro del escenario el reconocimiento de que la guerra contra las drogas fue y es una institución racista que dañó intencionalmente a las comunidades de color durante décadas. Por lo tanto, las leyes de reforma de las drogas fueron diseñadas para corregir algunos de esos errores y rehabilitar y empoderar a las víctimas de la guerra contra las drogas y las comunidades (tanto demográficas como geográficas) de las que provienen. Los defensores de la reforma han ampliado el espacio de políticas más allá de la reforma de la justicia penal para incluir la política económica. Con las oportunidades de inversión comunitaria que permitirán los nuevos ingresos, la legalización es solo el comienzo de una agenda de oportunidades de cannabis centrada en la equidad.

El triple enfoque de la equidad de Nueva York

El marco de legalización en Nueva York ilustra esta tendencia. El enfoque principal de la ley de reforma del cannabis de Nueva York, tituladola Ley de Regulación e Impuestos sobre la Marihuana, es justicia racial y social. Cada parte de la ley aborda específicamente cómo la reforma beneficiará a las comunidades y personas que se han visto afectadas de manera desproporcionada por la criminalización del cannabis.

La primera parte del plan de Nueva York es la eliminación automática de las condenas relacionadas con el cannabis que ahora son legales para que las personas no se queden atrás en el nuevo panorama legal. La Ley elimina las condenas por posesión de cannabis, consumo de cannabis y otros delitos en cualquier momento. Aunque la idea de eliminar los registros no es nueva, solo algunos estados han hecho que el proceso sea automático. Illinois y Vermont precedieron a Nueva York al incluir la eliminación automática de antecedentes penales, pero la mayoría de los otros estados, incluidos Michigan y California, que han promulgado la reforma del cannabis, solo autorizaron la eliminación o el sellado de registros mediante petición. Nueva York selló previamente los registros de más 150.000 personas con condenas relacionadas con el cannabis en 2019.

La eliminación automática de antecedentes penales es crucial para abordar el efecto desproporcionado de la guerra contra las drogas en los afroamericanos y latinos. Este último año enCiudad de Nueva York, el 94% de los arrestados por cargos relacionados con el cannabis eran personas de color, aunque el consumo de cannabis varía poco según la raza. Un proceso automático también garantiza que la reforma del cannabis sea eficaz para llegar a todos los afectados por la criminalización, incluidas las personas sin los recursos para solicitar la eliminación de antecedentes penales. En Nueva York, El estado estima que 107,639 condenas son elegibles.

En segundo lugar, Nueva York también ha tomado medidas para garantizar que las personas afectadas de manera desproporcionada por la criminalización del cannabis tengan acceso a las nuevas oportunidades económicas que presenta la reforma. La principal forma en que esperan incluir a estas comunidades es asegurándose de que la mitad de todas las licencias de cannabis vayan a los solicitantes de equidad social: personas que provienen de comunidades afectadas de manera desproporcionada por leyes anteriores, negocios propiedad de minorías y mujeres, veteranos discapacitados y agricultores con dificultades. Otros estados han adoptado programas similares, con diversos grados de éxito. Massachusetts fue el primer estado en adoptar un plan de equidad social en todo el estado para la concesión de licencias y tiene dos programas para brindar orientación y priorizar la revisión de licencias para los más afectados por la guerra contra las drogas.

Pero en 2019, tres años después de aprobarse la reforma del cannabis, solo se aprobaron dos solicitantes de equidad social para licencias de cannabis del total de 105 licencias provisionales y 79 definitivas emitidas. El mercado legal del cannabis está monopolizado por distribuidores blancos, con 81% de las empresas son propiedad de personas blancas. Las barreras de entrada para las personas de color son altas, y algunos estados prohíben a las personas con condenas por delitos graves obtener una licencia y establecen tarifas de solicitud elevadas. La disparidad racial en el mercado legal del cannabis continúa el impacto desproporcionado de la criminalización en las comunidades de color. Al establecer objetivos específicos para licencias de cannabis equitativas, se espera que el plan de Nueva York garantice más oportunidades económicas para las personas afectadas por la criminalización del cannabis, en particular para los neoyorquinos negros y latinos.

En tercer lugar, el plan también prioriza la inversión en comunidades afectadas de manera desproporcionada, reconociendo los efectos a largo plazo de la guerra contra las drogas. Las altas tasas de encarcelamiento por condenas relacionadas con las drogas han contribuido a las disparidades de riqueza entre las comunidades de color y las comunidades blancas, lo que ha provocado menos recursos públicos y una falta de oportunidades económicas. Nueva York anticipa recibir$ 350 millones en ingresos fiscales anuales y se ha comprometido a dedicar el 40% a la reinversión. El dinero se destinará a los fondos de reinversión de subvenciones comunitarias, que incluyen subvenciones para gobiernos locales y organizaciones comunitarias para financiar programas en comunidades afectadas de manera desproporcionada.

Los fondos se pueden gastar en una variedad de programas sociales que incluyen educación para adultos y tratamiento de salud mental y abuso de sustancias. También se pueden gastar en programas de equidad económica como colocación laboral y servicios de habilidades, educación financiera y banca comunitaria. Las subvenciones de reinversión también pueden ayudar a abordar los impactos de la criminalización al financiar servicios legales para personas con condenas previas por cannabis que enfrentan barreras para reingresar a la fuerza laboral.

Cómo los estados que se legalizaron temprano están adoptando medidas de equidad

Cada uno de los nuevos estados para legalizar y priorizar cuestiones de justicia racial y equidad social busca aprovechar los esfuerzos —o la falta de esfuerzos— de los estados anteriores. Las primeras jurisdicciones en legalizar, como Colorado, Washington, Oregon, Alaska y DC, a menudo discutían cuestiones de raza en las campañas de iniciativa. Las explicaciones, particularmente en las comunidades de color, sobre los efectos de la guerra contra las drogas y cómo la eliminación de las sanciones penales tendría beneficios significativos ayudaron a construir las coaliciones que aprobaron esos referendos. Sin embargo, las propias iniciativas carecían gravemente de abordar de manera proactiva las cuestiones de justicia y equidad.

Estados como Illinois, Nueva York, Nueva Jersey y otros han reconocido algo fundamental para una conversación de justicia integral: la eliminación de antecedentes penales por cannabis no es suficiente. La eliminación de antecedentes penales es importante (la eliminación automática de antecedentes lo es más), pero la eliminación solo fija un día en la vida de una persona: el día en que es condenada por un delito. La eliminación de antecedentes penales no soluciona inherentemente todas las oportunidades económicas, educativas, de creación de riqueza y sociales perdidas que se produjeron debido a antecedentes penales.

Varios estados han reconocido que la inversión en las personas y comunidades más afectadas por la guerra contra las drogas es esencial para abordar la desastrosa historia de esta nación en esta área. California invertirá $ 30 millones este año, $ 40 millones el próximo y $ 50 millones cada año en comunidades afectadas de manera desproporcionada, un número significativo que, sin embargo, palidece en comparación con los aproximadamente $ 140 millones que Nueva York planea invertir anualmente. El desafío ahora para los estados es identificar cómo orientar dicha inversión y asegurarse de que haya suficientes ingresos para lograrlo. Ese desafío pasa por diseñar una política tributaria que sea suficiente sin ser punitiva. También implica combinar datos sobre arrestos y otras actividades de aplicación de la ley con una sensibilidad al hecho de que la geografía del pasado de la guerra contra las drogas puede no ser la misma geografía de la guerra contra las drogas en la actualidad.

Límites a nivel estatal y cómo el Congreso puede fortalecer la equidad

Para los estados que buscan garantizar que los mercados de cannabis recién formados incluyan oportunidades comerciales para las personas afectadas por la guerra contra las drogas, existe un obstáculo importante: el acceso al capital. La prohibición a nivel federal significa que pedir prestados fondos para iniciar una pequeña empresa no es una opción. Mientras el cannabis siga siendo una sustancia controlada de la Lista I según la ley federal, las pequeñas empresas seguirán operando en gran medida solo en efectivo. Otro aprieto para cualquier pequeña empresa de cannabis es que los servicios bancarios, si es que están disponibles, tienen costos que solo los actores más grandes del mercado pueden absorber. Hay dos formas en que el Congreso puede solucionar este problema y hacer posible que la exención de licencias fomente las pequeñas empresas según lo previsto. Una sería establecer protecciones claraspara que los bancos brinden servicios a las empresas de cannabis en los estados donde es legal. La otra sería, por supuesto, eliminar el cannabis del Anexo I de la Ley de Sustancias Controladas.

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Por el lado de la reinversión comunitaria, el Congreso debe prestar mucha atención a los programas que están desarrollando los estados. En particular, el compromiso de inversión de Nueva York es significativo. La inversión en comunidades que fueron blanco de la guerra contra las drogas tiene el potencial de tocar muchos aspectos diferentes de la desigualdad racial. Ya sea que se trate de desempleo, vivienda, brecha de riqueza racial, malos resultados de salud u otros problemas, el Congreso y la administración pueden basarse en programas exitosos en los estados. La legalización del cannabis ha proporcionado un raro ejemplo de claridad y consenso en torno a un tema clave de justicia social: la necesidad de corregir errores históricos. Los ingresos fiscales de las ventas de cannabis por sí solos no serán suficientes para hacer el trabajo. Pero creará valiosos laboratorios de creación de equidad y reinversión comunitaria en los estados.

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En última instancia, la lucha por la reforma de las drogas en Estados Unidos es una cuestión de derechos civiles y justicia racial. Cualquier conversación seria sobre la justicia social y racial en Estados Unidos debe incluir una conversación sobre las leyes de drogas de nuestra nación y el impacto que han tenido en comunidades específicas. Al mismo tiempo, a medida que más estados reforman sus leyes sobre el cannabis, deben tomar el liderazgo de estados como Nueva York y otros y priorizar los temas de justicia y equidad racial no solo en términos de justicia penal, sino también en la economía.

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