Republicanos deben poner fin a la prohibición de la marihuana en Wisconsin

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El nuevo presupuesto estatal propuesto por el gobernador Tony Evers ha atraído la atención de muchos debido a una medida específica que incluye: la legalización de la marihuana medicinal y recreativa en Wisconsin.

Según el comunicado, Evers cree que un impuesto a la marihuana podría aumentar los ingresos durante la pandemia, que ha afectado a muchas de las empresas de Wisconsin. Pero Evers también intentó hace solo dos años legalizar la marihuana medicinal y la legislatura controlada por los republicanos detuvo de inmediato la propuesta.

Poco parece diferir esta vez. Si bien los medios de comunicación han citado a algunos republicanos importantes que apoyan la marihuana medicinal y apoyarían alguna forma de legalización, muchos de esos republicanos también han dicho que no planean apoyarla ahora.

Por ejemplo, la senadora Kathy Bernier, republicana por Wisconsin, criticó la táctica encubierta del gobernador para legalizar la droga a través del presupuesto estatal y dijo que es más inteligente pasar a una agenda más bipartidista.

“La conclusión es que él sabe, yo sé, nosotros sabemos que la Legislatura Republicana no va a legalizar la marihuana”, dijo Bernier. «Entonces, hablemos de las cosas que podemos hacer y trabajar juntos».

Mientras que hace diez años se esperaba la oposición republicana, hoy la legalización generalmente recibe apoyo bipartidista entre el público.

Una encuesta de la Facultad de Derecho de la Universidad de Marquette encontró que el 59% de los habitantes de Wisconsin apoyaba la legalización de la marihuana recreativa y el 83% apoyaba la legalización para uso médico. En 2018, 16 condados y dos ciudades votaron a favor de la legalización de la marihuana en referendos electorales.

Si bien puede parecer que Bernier no conoce a su audiencia, no está sola. Es probable que otros republicanos de Wisconsin vuelvan a rechazar la propuesta de legalizar la marihuana, citando temores de que las personas conduzcan bajo los efectos del alcohol y los niños puedan obtenerla fácilmente.

Sus temores parecen recordar a otros políticos moderados hace unos 100 años que se opusieron de manera similar a legalizar otra sustancia peligrosa: el alcohol.

Los movimientos de templanza de principios del siglo XX y la prohibición federal del alcohol que siguieron nos proporcionan un ejemplo relevante hoy de lo que puede suceder cuando el gobierno prohíbe una sustancia popular.

Por ejemplo, los estadounidenses continuarán obteniendo sustancias por medios ilegales. Durante la prohibición, la tasa de consumo de alcohol solo se redujo en un 30% porque muchos estadounidenses tenían acceso al alcohol de lugares donde todavía era legal.

El ron de las islas del Caribe, el whisky de Canadá y los licores destilados caseros en los EE. UU. Proporcionaron mucho licor a cualquiera que lo quisiera.

Esto no es muy diferente de los habitantes de Wisconsin que cruzan la frontera con Illinois, Minnesota o Michigan para obtener marihuana legal allí. Hacer cumplir las restricciones sobre la marihuana es más difícil para la policía de Wisconsin cuando se puede acceder fácilmente a la marihuana justo al otro lado de la frontera.

Durante la prohibición, la prohibición no se barra el consumo de alcohol para uso médico. Entonces, una oleada de alcohol «médico» llegó al mercado y muchos estadounidenses simplemente obtuvieron una receta médica. Otros médicos recetaron alcohol para diversas dolencias y se opusieron vehementemente a la prohibición del gobierno de una sustancia que creían que podía ayudar a tratar a las personas.

No era ningún secreto que durante años muchos residentes en estados con marihuana medicinal legal, como California , pudieron obtener “recetas” legales para drogarse. Sin embargo, muchos médicos son más inflexibles sobre los beneficios médicos reales de la marihuana en comparación con los del alcohol.

Continuar con la prohibición de la marihuana podría evitar que las personas con afecciones médicas obtengan las recetas que necesitan, un tema citado por el gobernador en su comunicado de prensa.

Muchos representantes de Wisconsin en ambos lados del pasillo están de acuerdo en los posibles beneficios médicos de la marihuana y parece que es más probable que se apruebe un proyecto de ley de legalización médica con algún apoyo bipartidista.

Al mantener la marihuana ilegal, Wisconsin pierde millones de dólares en ventas de marihuana sujetas a impuestos que los traficantes ilícitos en todo el estado están recaudando actualmente . El gobernador predice que la legalización de la marihuana podría generar $ 165 millones de ingresos anuales, lo que sería una fuente importante de creación de empleo e ingresos estatales durante la actual crisis económica.

Los delincuentes recaudaban ingresos por alcohol ilegal durante la prohibición vendiendo alcohol de contrabando en bares ilegales llamados bares clandestinos, donde la gente socializaba, bailaba y bebía ante las narices del gobierno. Los gánsteres, como Al Capone, se hicieron extremadamente ricos a través de la venta ilegal de alcohol y, a menudo, se enfrentaron con bandas rivales y agentes del gobierno para proteger sus ventas en el mercado negro.

Hoy en día, la guerra contra las drogas le cuesta al gobierno federal y a los gobiernos estatales miles de millones de dólares para combatir el comercio ilícito de drogas y encarcelar a los estadounidenses por cargos relacionados con las drogas. El gobierno podría desviar dinero que los estadounidenses ya gastan en marihuana a impuestos estatales, en lugar de financiar cárteles de drogas y violencia de pandillas.

Durante años después de su promulgación, los movimientos anti-Prohibición presionaron para legalizar el alcohol. En última instancia, el desempleo causado por la Gran Depresión motivó a muchos partidarios tibios de la Prohibición a apoyar la legalización para crear puestos de trabajo e ingresos fiscales.

El 5 de diciembre de 1933, dos tercios de los estados ratificaron rápidamente la 21ª Enmienda a la Constitución que puso fin a la Prohibición. Según los informes, el presidente Franklin D. Roosevelt celebró disfrutando de su bebida favorita, un martini sucio.

Hoy, una coalición populista similar presiona para legalizar la marihuana. Treinta y seis estados han legalizado la marihuana de alguna forma y se benefician de millones de dólares en impuestos cada año al hacerlo. Los republicanos de Wisconsin deben abandonar su anticuada oposición a la marihuana y buscar en la historia por qué hacerlo.

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