Residentes de Colorado condenados por posesión de marihuana podrían sellar su registro bajo nuevo proyecto de ley

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Los legisladores de Colorado están en camino de brindar a más personas condenadas por delitos de posesión de marihuana la oportunidad de sellar fácilmente sus antecedentes penales, al exigir que los tribunales sellen las condenas por posesión de hasta dos onzas para las personas que no han cometido un delito desde entonces.

El proyecto de ley 1090 de la Cámara de Representantes también ampliaría el límite de posesión de marihuana recreativa de Colorado de uno a dos onzas, abriendo una vía para que el gobernador Jared Polis emita indultos a personas previamente condenadas por un delito de posesión de cannabis en ese rango.

Desde la aprobación de la Enmienda 64 de 2012, que legalizó la marihuana recreativa, Colorado ha tomado una serie de medidas para abordar las consecuencias de sus leyes históricas sobre la marihuana, que afectaron de manera desproporcionada a los negros y otras personas de color. Pero para algunos, las condenas relacionadas con la marihuana aún pueden ser una barrera para conseguir un trabajo, alquilar una casa o mantener los derechos de los padres después de un divorcio.

El Proyecto de Ley 1090 de la Cámara de Representantes tiene como objetivo cerrar esas brechas.

“Realmente estamos buscando personas que hayan tenido una especie de hipo de una sola vez… permitir que esas personas sigan adelante con su vida”, dijo el representante Alex Valdez, uno de los principales patrocinadores de la legislación junto con una compañera demócrata de Denver, la senadora estatal Julie Gonzales.

Michael Díaz Rivera fue detenido y acusado de posesión grave a los 19 años por menos de una onza de marihuana, y también fue acusado de intención de distribuir porque tenía más de una cepa de marihuana almacenada en bolsas separadas.

“Pagué mi deuda con la sociedad, pagué mi restitución, completé mi sentencia de cárcel y finalmente mi libertad condicional. Desafortunadamente, el delito todavía me persigue hasta el día de hoy”, testificó Díaz Rivera, quien ahora es maestro de quinto grado, en una audiencia del Comité Judicial de la Cámara el 9 de marzo.

Dijo que desde entonces le han negado oportunidades de vivienda y trabajo debido al cargo de posesión.

“Siempre he sido honesto sobre mi historial y siempre he podido mostrar el trabajo que he hecho en la comunidad para demostrar que soy mucho más que mi delito grave”, dijo Díaz Rivera. «Desafortunadamente… las políticas hicieron que me rechazaran varias oportunidades de vida».

Actualmente, las personas condenadas por posesión de entre una y dos onzas de marihuana tienen que presentar una petición ante el tribunal para tratar de sellar sus registros, lo que puede requerir notificar al fiscal de distrito que los acusó y audiencias judiciales adicionales.

El Proyecto de Ley 1090 de la Cámara de Representantes, que elimina la posesión de marihuana hasta dos onzas como delito penal, aceleraría ese proceso al requerir que la corte selle las condenas, sin la oportunidad de que un fiscal del distrito se oponga, siempre que las personas cumplan con todos los criterios.

El proyecto de ley solo se aplica a las personas que no han sido condenadas por otro delito desde que fueron liberadas de la cárcel o bajo supervisión, o después de que finalice el proceso penal relacionado con su condena.

El proyecto de ley eliminará las barreras burocráticas y legales que pueden causar retrasos significativos, al permitir que las personas simplemente presenten una petición y la aprueben en la corte, dijo Jason Adelstone, abogado de la firma Vicente Sederberg que brinda asistencia legal pro bono a las personas. buscando sellar condenas por drogas.

Las demoras pueden ser de semanas a meses, dijo Adelstone, citando demoras en los registros de un cliente cuya condena por posesión fue en la década de 1990.

“Actualmente estoy esperando más de cuatro meses para recibir los registros de condenas de un cliente porque su condena fue por menos de dos onzas”, testificó Adelstone en la audiencia del comité judicial de la Cámara. «(Esto) no resolverá todas las demoras, pero tendrá un impacto masivo en la capacidad del estado para proporcionar una eliminación oportuna… a los más necesitados».

Si una persona tiene otras condenas relacionadas con el mismo arresto o cargos penales posteriores, aún se le exigirá que pase por un proceso de petición convencional, dijo Valdez.

La legislación también hace que las personas con una condena por cultivo de marihuana por delito grave de Clase 3, lo que significa que cultivaron 30 o más plantas, son elegibles para solicitar que se selle su registro. La medida no ofrece un proceso de sellado acelerado como lo hace para las condenas por posesión, pero actualmente aquellos con una condena por cultivo no pueden sellar sus antecedentes en absoluto.

El personal legislativo no partidista identificó 32 casos judiciales de cultivo en las últimas dos décadas que serían elegibles para sellar bajo el proyecto de ley, según un análisis fiscal no partidista .

El proyecto de ley es un paso para remediar los impactos de larga data de la prohibición de la marihuana en las comunidades de color, dijo Valdez.

“Este tipo de delitos a menudo se acusan como delitos accesorios y, en la mayoría de los casos, afectan de manera desproporcionada a las comunidades de color”, dijo Valdez. «Esto nos ayuda a corregir algunos de los errores sociales que se cometieron antes de la legalización».

La legislación también abre una vía para que la gobernadora Polis emita más indultos.

En octubre, Polis indultó a más de 2.700 personas condenados por poseer hasta 1 onza de marihuana. El gobernador lo hizo bajo el proyecto de ley 1424 de la Cámara de Representantes , que se aprobó durante la sesión legislativa de 2020.

Ese proyecto de ley otorgó al gobernador autoridad para perdonar a las personas con delitos simples de posesión de marihuana de hasta 2 onzas sin pasar por el proceso normal y arduo de indulto. Debido a que la Enmienda 64 permite la posesión de marihuana hasta una onza, Polis optó por perdonar a las personas cuyas condenas se encontraban solo dentro de ese límite legal.

Polis no considerará indultos por condenas por posesión de entre una y dos onzas hasta que esas cantidades sean legales, dijo Shelby Wieman, portavoz del gobernador.

“No es justo que la gente de hoy sufra por hacer algo que ahora es legal. El gobernador considerará cuidadosamente la legislación final si llega a su escritorio antes de determinar si considerará indultos adicionales”, escribió Wieman en un correo electrónico.

No está claro cuántas personas en Colorado serían elegibles para sellar sus registros. Valdez dijo que originalmente buscaba que el sellado de las condenas por posesión fuera automático, pero el costo de identificar y rastrear a todas las personas que serían elegibles era prohibitivo.

Entre los años fiscales 2017-18 y 2019-20, 80 personas fueron condenadas por poseer hasta dos onzas de marihuana, según un análisis fiscal realizado por personal legislativo no partidista.

Se espera que el aumento de trabajo para los tribunales sea «mínimo», según el análisis fiscal.

El Consejo de Fiscales de Distrito de Colorado no está tomando posición sobre el proyecto de ley.

El proyecto de ley 1090 de la Cámara de Representantes ha sido aprobado por la Cámara de Representantes de Colorado y se está abriendo camino en el Senado. Está programada para una audiencia en el Comité Judicial del Senado el 22 de abril.

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