Residentes de Lapeer solicitan tener marihuana recreativa local en la boleta electoral

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Un grupo de residentes de Lapeer está intentando que la venta de marihuana recreativa en la ciudad sea una pregunta en la boleta electoral de noviembre. Sin embargo, deben reunir 146 firmas antes del 28 de julio para hacerlo.

El referéndum, si se coloca en la boleta electoral, podría anular una decisión dividida reciente de la Comisión de la Ciudad de Lapeer de permitir que las seis instalaciones de marihuana medicinal en Lapeer también vendan marihuana recreativa.

La decisión de enmendar la ordenanza de la ciudad para permitir las ventas recreativas el lunes 13 de julio se redujo a una votación de 3-2 con los comisionados Jeff Pattison, Eric Cattane y Tony Stroh votando «sí» y los comisionados Dan Osentoski y Joshua Atwood votando «no».

El comisionado Osentoski dijo que se le acercaron cerca de una docena de residentes que no estaban contentos con la decisión de permitir las ventas recreativas. Preguntaron si se podía hacer algo y Osentoski dijo que podrían intentar un referéndum.

Los residentes comenzaron a recolectar firmas el martes 21 de julio. Para poner el referéndum en la boleta electoral, se necesitan 146 firmas antes del 28 de julio.

Osentoski dijo que sentía que algunos establecimientos locales de marihuana hacían parecer que estaba trabajando como un «guardabosques solitario» con el referéndum propuesto y que quería dejar en claro que los residentes se acercaban a él.

“Estoy trabajando para las personas que me votaron como comisionado. Estoy haciendo el trabajo de la gente. No estoy en una cruzada”, dijo. “No es personal para mí. Simplemente no es algo que quiero en la ciudad y tampoco estas personas. Así que solo estoy ayudando a dirigir la carga».

Permitir a los establecimientos de marihuana recreativa en Lapeer debería haber sido colocado en la boleta electoral de noviembre «desde el primer momento», dijo el residente Sam Williams.

Hablando de su vecindario, dijo que reunió firmas en las 14 casas en las que se detuvo.

«Gane, pierda o empate, solo queremos dejar que la gente decida», dijo Williams.

Melissa Petrie, otra residente que recolecta firmas, dijo que quería tener más discusión antes de tomar medidas en las instalaciones recreativas de marihuana en la ciudad. Ella dijo que cree que la marihuana es peligrosa.

Nacida y criada en Lapeer con profundas raíces familiares en la ciudad, Petrie dijo que cree que la venta recreativa de marihuana tendrá un impacto negativo.

«No estoy juzgando a una persona individual, estoy juzgando los efectos negativos de tener eso a la venta», dijo Petrie. “Delincuencia, muchas cosas pueden salir muy mal. Quiero mantener a nuestra ciudad amigable con la familia y en la que la gente quiera llevar a sus hijos al centro al desfile de Navidad”.

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El miembro del consejo Jeff Pattison dijo que, al aprobar la ordenanza a través del consejo, Lapeer tiene cierto control sobre la cantidad de instalaciones que operan dentro de los límites de la ciudad. Pattison votó a favor del cambio de ordenanza.

«Limítelo a seis instalaciones en lugar de posiblemente más si fuera por referéndum», dijo Pattison.

En 2018, los votantes de Lapeer aprobaron la Propuesta 1 para legalizar la marihuana recreativa en Michigan, con un 52 por ciento votando «sí» y un 48 por ciento votando «no».

El cambio de ordenanza entrará en vigencia 90 días después de la publicación legal, lo que probablemente ocurrirá en algún momento de octubre, dijo. Actualmente hay seis instalaciones en la ciudad, cuatro de las cuales están operativas.

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Pattison dijo que aprecia los comentarios de los residentes y alienta a las personas a sintonizar las reuniones virtuales de la comisión y comunicarse con cualquier pregunta o inquietud.

«Mientras más información obtengamos de los ciudadanos, mejor podremos hacer nuestro trabajo», dijo.

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