¿Restricciones a la marihuana propuestas por Colorado en conflicto con la ley federal?

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Un controvertido proyecto de ley que proponía nuevas restricciones al programa de marihuana medicinal de Colorado y requisitos más estrictos para los concentrados comerciales de marihuana despejó otro obstáculo en la legislatura estatal después de un puñado de enmiendas, pero un abogado de Colorado dice que el lenguaje del proyecto de ley obligaría a los médicos a entrar en conflicto con la ley federal.

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El Proyecto de Ley 1317 de la Cámara de Representantes está en camino rápido al Senado estatal después de ser presentado por el presidente de la Cámara de Representantes, Alec Garnett, y pasó tres audiencias de comité en poco más de una semana. La propuesta exige varias capas adicionales de protocolo para los pacientes de marihuana medicinal y sus médicos, incluida una cantidad de dosis de THC requerida y un sistema de seguimiento para las compras de los pacientes, así como revisiones médicas y de salud mental adicionales durante las solicitudes de los pacientes.

Los grupos de presión que representan a padres, educadores públicos y representantes de la salud también han presionado para que se impongan más restricciones a los productos concentrados de THC, señalando datos estatales que muestran que el uso de marihuana de alta potencia aumentó entre los adolescentes de 2017 a 2019, y se ha más que duplicado desde 2015 .

Según el proyecto de ley, alrededor de $ 1.7 millones en fondos estatales se asignarían a una revisión sistemática de los efectos de los productos de marihuana de alta potencia que llevará a cabo la Escuela de Salud Pública de Colorado, y los hallazgos de la revisión se utilizarán para crear una campaña de educación pública. En otro proyecto de $ 1.7 millones, los médicos forenses reportarían anualmente los resultados de las pruebas de toxicología del THC en suicidios, sobredosis y muertes accidentales de personas menores de 26 años al Sistema de Notificación de Muertes Violentas de Colorado .

Los límites de venta de concentrados de marihuana medicinal también se reducirían significativamente bajo HB 1317, y los nuevos pacientes médicos entre las edades de dieciocho y veinte años, un factor que contribuye al consumo de los jóvenes, a los ojos de los patrocinadores del proyecto de ley, enfrentarían obstáculos adicionales para obtener una marihuana medicinal. tarjeta, así como más limitaciones diarias en la cantidad de concentrado de marihuana que podían comprar.

El proyecto de ley fue enmendado ocho veces por Garnett y la representante Yadira Caraveo copatrocinadora durante la audiencia más reciente de la medida, pero esos cambios no apaciguaron a los defensores de la marihuana medicinal.

Según el abogado de Denver, Alex Busher, partes de la HB 1317 son inconstitucionales según las leyes de Colorado y obligarán a los médicos a violar la ley federal al recetar marihuana medicinal.

En Colorado, los médicos actualmente recomiendan la marihuana medicinal, no la recetan; esas recomendaciones no vienen con una dosis o método de ingestión específicos, como lo haría una prescripción. Los médicos con poder de prescripción deben registrarse en la Administración de Control de Drogas, que no permite recetar medicamentos de la Lista I, una etiqueta federal que todavía se aplica al cannabis.

A El fallo de 2000 en el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito dictaminó que los médicos en los estados con marihuana medicinal tienen el derecho legal de recomendar marihuana, pero no recetarla. Debido a esto, dice Busher, las secciones de HB 1317 que requieren que los médicos especifiquen la dosis de THC y el método de consumo los pondrían en desacuerdo con la DEA, un riesgo que la mayoría de los médicos no estarán dispuestos a tomar, advierte.

«Muchos médicos temen que les quiten esos privilegios de la DEA», dice Busher. «Ese es el lado legal, pero el lado práctico es el problema. Tendría hospitales con políticas en las que todos sus médicos no pueden recomendar marihuana medicinal» debido a las licencias de la DEA de sus médicos y los requisitos de seguro por negligencia, una preocupación confirmada por un médico del Children’s Hospital Colorado durante las ocho horas de testimonio de HB 1317 la semana pasada.

El lenguaje del proyecto de ley que limita a los médicos a recomendar la marihuana medicinal dentro de sus respectivos ámbitos de práctica podría limitar aún más el acceso de los pacientes, dice Busher.

«Un neurólogo tendría que recomendar [marihuana] para la epilepsia; un especialista en dolor para el dolor crónico. La mayoría de los neurólogos trabajan en hospitales o grupos de práctica con políticas que no permiten a los médicos recomendar marihuana», explica.

Las enmiendas de Garnett y Caraveo eliminaron el lenguaje explícito que exige que los médicos operen dentro del alcance de su práctica, pero agregaron un lenguaje que indica que los médicos no pueden trabajar fuera de su ámbito de práctica, lo que «no deja ningún efecto sobre las partes inconstitucionales del proyecto de ley», agrega Busher.

Otras enmiendas al proyecto de ley incluyeron un cambio en la porción de restricciones de empaque de concentrados. Anteriormente, la medida exigía que todo el concentrado de THC se empaquetara individualmente en porciones de diez por gramo para principios de 2023. Sin embargo, Garnett se retractó del requisito de empaque individual; en cambio, el proyecto de ley encomendaría a la División de Aplicación de la Ley de Marihuana del estado que elabore nuevas reglas de empaque de concentrado en futuras reuniones de reglamentación. Los requisitos de etiquetado o las instrucciones fotográficas en el embalaje se han presentado como posibles alternativas.

Los legisladores también aprobaron enmiendas que cambiaron aspectos de anuncios públicos del proyecto de investigación sugerido y relajaron los requisitos de revisión de salud mental para posibles pacientes de marihuana medicinal. Otro cambio al proyecto de ley eximiría a los pacientes infantiles de la limitación de concentrado si tuvieran una tarjeta de marihuana medicinal antes de la implementación del proyecto de ley.

«Si bien esto ayuda a esos pacientes en teoría, el resto del proyecto de ley aún hace que el sistema médico regulado sea inviable, incluso para los pacientes en esta categoría de exención», dice Busher. «No creo que se haya logrado un progreso real hasta ahora».

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Si la HB 1317 se aprueba como se esperaba, Busher advierte que el lenguaje de la Enmienda 20, la enmienda aprobada por los votantes que legaliza la marihuana medicinal en 2000, combinada con un caso reciente de la Corte de Apelaciones de Colorado podría tener consecuencias no deseadas. Según Busher, la Enmienda 20 exime a las personas con una recomendación de marihuana medicinal de todas las leyes penales con respecto a su uso médico de la marihuana, por lo que técnicamente un paciente no tiene que registrarse en el Registro estatal de marihuana medicinal después de recibir la recomendación de un médico. El acusado en el caso de Apelaciones, que había sido acusado de siete delitos graves de distribución y cultivo de marihuana después de que la policía allanara su propiedad de Palisade en 2017, utilizó con éxito esta defensa afirmativa para negar las restricciones impuestas por la legislatura.

«Esta exención incluye no poder procesar la fabricación de concentrados en el hogar», explica Busher. «Si el sistema de registro se vuelve impracticable, el sistema de cuidadores ‘gris’ explotará una vez más. El estado no quiere que esto ocurra; crearía un floreciente mercado clandestino».

HB 1317 está programado para ser escuchado en el piso de la Cámara por primera vez el 27 de mayo.

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