Robos a mano armada se duplican en dispensarios

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Un proyecto de ley que podría permitir transacciones electrónicas en los dispensarios de marihuana en todo el país está nuevamente en el Congreso, pero la Ley de Banca SAFE podría no ser la panacea que los partidarios imaginan.proyecto


En más de una década de operar tiendas de cannabis en Washington, Shea Hynes nunca se preocupó de que robaran sus tiendas a punta de pistola, hasta hace poco: en un lapso de tres semanas, sus tiendas fueron asaltadas tres veces diferentes a punta de pistola.


Los informes de robos a mano armada en dispensarios de cannabis como el de Hynes casi se han duplicado en el primer trimestre de este año en comparación con todo el año pasado, según datos mantenidos por Craft Cannabis Coalition.


El grupo, que representa a más de 50 tiendas en Washington, ha registrado más de 65 robos a mano armada en lo que va del año, en comparación con 35 en 2021 y 29 en 2020


Los negocios de cannabis en California, particularmente en el Área de la Bahía, también han sido blanco de robos. En los últimos dos meses de 2021, se allanaron más de 25 tiendas de marihuana y se robaron más de $5 millones en cannabis, según Americans for Safe Access.


Los robos están en línea con otras tendencias delictivas en el Área de la Bahía y Seattle, donde los delitos contra la propiedad y los delitos violentos denunciados aumentaron en más del 15 % el año pasado después de disminuir durante el primer año de la pandemia.


Pero la reciente serie de robos en tiendas de marihuana ha alarmado a los propietarios y defensores, ya que los robos se han vuelto cada vez más violentos.


El último robo en una tienda de marihuana en Tacoma dejó un empleado muerto: el tercer robo mortal en Washington en una semana


En respuesta al aumento de robos en las tiendas de marihuana, la Junta de Licores y Cannabis del Estado de Washington recomendó a las tiendas de correos que contrataran seguridad armada, lo que muchas tiendas han optado por hacer, pero tiene un alto costo, según Hynes.


“Un negocio de cannabis tiene que ganar entre $50,000 y $200,000 al mes solo para cubrir los gastos. Más de lo que hace el Starbucks promedio”, dijo Hynes. “Si tuviera que agregar seguridad a tiempo completo, fácilmente puede tomar más de $ 50,000 adicionales por mes en gastos generales solo por eso”.


¿Puede el Congreso resolver el problema bancario de la industria de la marihuana?


Dado que el cannabis es ilegal a nivel federal, las tiendas de marihuana tienen acceso limitado a los servicios bancarios y financieros, lo que hace que tengan una cantidad significativa de dinero en efectivo disponible y los convierte en objetivos atractivos, según Morgan Fox, director político de NORML.


Los dispensarios también están en el punto de mira, ya que las personas pueden beneficiarse fácilmente del cannabis vendiéndolo a través de mercados no regulados, lo que hace que sea bastante fácil deshacerse de él después de robarlo, dijo Fox.


Como una forma de evitar que las tiendas de marihuana tengan grandes sumas de dinero en efectivo, algunos defensores y legisladores piden la aprobación de la Ley Bancaria de Cumplimiento Justo y Seguro, que protegería a los bancos que decidan trabajar con negocios de cannabis.


La legislación facilitaría que las empresas abran una cuenta bancaria y acepten formas de pago alternativas distintas al efectivo


“La Ley de Banca SEGURO sería un gran paso incremental, no solo en términos de brindar cosas como servicios bancarios y permitirles realizar transacciones sin efectivo mucho más fácilmente, lo que aumentaría en gran medida la seguridad de las personas que trabajan en estos negocios…pero también permite a las empresas ahorrar dinero y operar con menos cargas financieras”, agregó Fox.


Si bien la Ley de Banca SAFE permitiría que las tiendas de marihuana pasen de transacciones en efectivo a digitales, lo que podría reducir la cantidad de robos a mano armada, podría generar oportunidades desiguales sin una legislación adicional, dijo Andrew DeAngelo, consultor y defensor del cannabis.


“Si el Senado aprueba eso sin otras reformas integrales, los principales beneficios de la Ley Bancaria irán a las grandes y gigantescas empresas corporativas de cannabis porque también podrán acceder a cosas como préstamos de los bancos”, dijo DeAngelo.


“Las pequeñas mamás y papás o quizás BIPOC y otras personas que no cuentan con los mismos recursos que el cannabis corporativo podrían no ser capaces de pasar el proceso de préstamo con los bancos… y podrían causar un campo de juego que no está ni cerca del nivel”.


Amber Senter, cofundadora de EquityWorks! Incubator, es uno de los muchos operadores en Oakland, California, que fue víctima de un robo.


Su tienda, que es una instalación de fabricación compartida que alberga a tres operadores, fue allanada dos veces, lo que resultó en daños por un valor aproximado de $ 20,000.


Senter dijo que no cree que la Ley SAFE Banking resuelva los problemas bancarios más agudos de su negocio, por muchas de las mismas razones que citó DeAngelo


“Para mí, como operador Black, no creo que SAFE Banking me ayude con el seguro. No creo que me ayude a conseguir un seguro. No creo que me ayude a conseguir una cuenta bancaria más barata”, dijo Senter.


La Ley de Banca SAFE fue aprobada por la Cámara de Representantes por quinta vez en septiembre pasado, esperando su turno en el pleno del Senado, donde necesita un total de 60 votos para ser aprobada.


A pesar del bipartidismo en la Cámara hacia la legislación, algunos no son tan positivos como para pasar al otro lado del Congreso.


“Todavía no creo que SAFE Banking tenga 60 votos para despejar el Senado, pero hasta que no lo sometan a votación, realmente no lo sabremos”, agregó DeAngelo. “Personalmente, me gustaría que se aprobara una reforma más integral además de la Ley de Banca SAFE”.


Si bien sus tiendas sufrieron algunos daños y pérdidas debido a los robos, el mayor costo fue la sensación de seguridad entre su personal. Para algunos empleados, los obligó a dejar sus trabajos.


«Nosotros en Lux nos levantamos para vender buena hierba a buenas personas, y nos gusta hacerlo de una manera que sea divertida y placentera, y realmente valoramos que nuestro personal disfrute de lo que hacen, y lo hacen», Hynes, cofundador de Lux Pot Shop, dijo.


“Entonces, es realmente duro y violatorio cuando tienes empleados a los que les clavaron armas en la cara más de una vez”.

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