Se puede reanudar la investigación del problemático programa de marihuana medicinal de Missouri

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Los legisladores de Missouri pueden resucitar su investigación sobre el asediado programa de marihuana medicinal del estado.

MARIHUANA MEDICINAL-CANNABIS

El representante Jered Taylor, republicano por Nixa, el nuevo jefe del Comité Especial de Supervisión Gubernamental de la Cámara de Representantes, dijo el jueves que está abierto a continuar la investigación del panel, que se estancó en marzo de 2020.

Taylor, quien fue miembro del comité el año pasado, dijo que la investigación dejó preguntas sin respuesta.

El programa ha generado críticas y demandas de empresas cuyas ofertas para licencias comerciales de marihuana medicinal fueron denegadas. Las quejas se han centrado en el proceso de puntuación y los posibles conflictos de intereses.

Si Taylor reinicia la investigación puede depender de si siente que sus preguntas sobre el programa han sido respondidas, por ejemplo, a través del sistema judicial, dijo.

«Sé que todavía hay muchas demandas pendientes», dijo Taylor. «No estoy seguro de a dónde tenemos que ir desde aquí».

El mes pasado, un juez del condado de Cole desestimó una demanda que buscaba revocar los límites estatales sobre las licencias comerciales de marihuana.

Además de la acción del condado de Cole, las empresas presentaron 853 apelaciones ante el estado después de que se negaran sus solicitudes. El estado ha gastado más de $ 2.5 millones en honorarios legales para defenderse de esos desafíos administrativos.

Si el comité avanza con la investigación, «continuaremos donde lo dejamos», dijo Taylor.

«Espero que suceda», dijo el representante Peter Merideth, demócrata de St. Louis, quien formó parte del comité en la última sesión, dijo sobre la posibilidad de que Taylor reabriera la investigación.

En general, Taylor dijo que la misión del comité es «hacer que el gobierno rinda cuentas», examinar qué causó problemas en el pasado «y cómo prevenimos esos problemas».

Dijo que los miembros de la Cámara ya lo están alertando sobre preocupaciones que pueden necesitar investigación, algunas relacionadas con la distribución de vacunas en las zonas rurales de Missouri y los pagos por desempleo del Departamento de Trabajo y Relaciones Industriales.

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El comité de supervisión se reunió por última vez en marzo de 2020 a pesar de los pedidos para que continúe su investigación sobre el programa de marihuana medicinal del estado.

El ex presidente del comité, el representante Robert Ross, republicano por Yukon, participó el año pasado en una carrera por las primarias del Senado, que finalmente perdió. Su oponente ganador recibió una contribución de campaña de Lyndall Fraker, directora de la sección de marihuana medicinal en el Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores.

Un memorando de 79 páginas de los demócratas de la Cámara de Representantes publicado en septiembre dijo que hubo «acusaciones creíbles» de que la administración del gobernador había interferido con la investigación del comité sobre el programa, pero no reveló las acusaciones específicas.

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El gobernador Mike Parson, un republicano, dijo que el informe «no tenía base fáctica» y estaba inspirado por «prejuicios políticos».

La enmienda constitucional para legalizar la marihuana medicinal fue aprobada por los votantes en 2018.

Al menos 700 grupos presentaron 2.266 solicitudes comerciales para cultivar marihuana, producir productos infundidos o abrir dispensarios. El estado otorgó 338 licencias en total.

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