Senado de Alabama aprueba proyecto de ley de marihuana medicinal

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Los senadores de Alabama tardaron solo unos 15 minutos en aprobar un proyecto de ley para regular la producción, venta y uso de marihuana medicinal.

Marihuana medicinal

La legislación aún tendría que aprobarse en la Cámara de Representantes para convertirse en ley.

En una votación de 21 a 8, el Senado aprobó el proyecto de ley del senador Tim Melson, republicano por Florence. Permitiría a los médicos recomendar productos de cannabis medicinal para una amplia gama de afecciones, como ansiedad, náuseas, dolor crónico y trastornos del sueño.

Crearía una Comisión de Cannabis Medicinal que supervisaría un sistema de «venta de semillas», emitiendo licencias para el cultivo, procesamiento, dispensación, transporte y prueba de cannabis medicinal. Los pacientes con afecciones que califiquen recibirían tarjetas de cannabis medicinal.

El proyecto de ley, llamado Ley de Compasión, convertiría a Alabama en el estado número 37 en permitir la marihuana medicinal, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

El Senado también aprobó el proyecto de ley en los últimos dos años, pero se ha estancado en la Cámara. Melson dijo que la legislación de este año es esencialmente la misma que aprobó el Senado el año pasado.

Melson, investigador médico y anestesiólogo, dijo que la evidencia demuestra que las personas en Alabama deberían poder probar productos de cannabis medicinal para afecciones que los medicamentos convencionales no han resuelto.

«Yo era escéptico hace cinco años», dijo Melson. «Empecé a escuchar a los pacientes en lugar de a las personas sesgadas y aquí es donde estamos hoy».

Dijo que la marihuana medicinal no es una droga milagrosa, pero que puede marcar una diferencia dramática para algunas personas que han probado otros remedios sin éxito.

«Creo que eso es lo que necesitamos para abrir los ojos y estar dispuestos a permitir que la gente tenga esa oportunidad», dijo Melson.

Otro senador que también es médico votó en contra del proyecto de ley. El senador Larry Stutts, republicano de Sheffield, obstetra y ginecólogo, se ha opuesto al proyecto de ley de Melson durante los últimos tres años. Dijo que no hay base para llamar «médicos» a los productos de marihuana medicinal.

“Primero, no existe la marihuana medicinal. Es solo marihuana”, dijo Stutts. “Desde el punto de vista médico, es solo marihuana. Y tenemos un proceso para que los productos, los medicamentos, los medicamentos sean aprobados, y estamos eludiendo todo ese proceso».

El proyecto de ley de Melson permitiría a los médicos recomendar productos de cannabis medicinal a pacientes que padecen más de una docena de afecciones, incluida la ansiedad o el trastorno de pánico; autismo; náuseas y pérdida de peso causadas por cáncer o VIH; convulsiones fibromialgia; Enfermedad de Crohn; Trastorno de estrés postraumático; menopausia o síntomas premenstruales; trastornos del sueño; espasticidad asociada con ciertas enfermedades o lesiones de la médula espinal; una enfermedad terminal; Sindrome de Tourette; y dolor crónico.

Stutts dijo que la lista de condiciones de calificación es demasiado amplia y general. Dijo que conducirá a un aumento en el uso recreativo de la marihuana.

«Cualquiera que quisiera marihuana puede obtener una tarjeta de cannabis y puede calificar para una de estas condiciones médicas y obtenerla», dijo Stutts. «Entonces, es una forma secreta de decir que vamos a aumentar la disponibilidad de marihuana».

Melson dijo que esa no es su intención.

«No soy una persona recreativa de la marihuana», dijo Melson. “No quiero eso en este estado. Solo quiero que los pacientes que lo necesitan lo tengan».

El proyecto de ley no permitiría el uso de materia prima vegetal o productos que se fumarían o vaporizarían.

El cannabis medicinal podría venir en tabletas, cápsulas, cubos de gel, aceites, cremas, supositorios, parches y líquido o aceite para usar en un inhalador.

Los senadores agregaron dos enmiendas, incluida una del senador Bobby Singleton, demócrata de Greensboro, para agregar la anemia de células falciformes a la lista de afecciones. El otro, del senador Arthur Orr, republicano de Decatur, hizo varios cambios, incluida una restricción en la dosis diaria y una prohibición de los cubos de gel recubiertos de azúcar.

Hace dos años, la Cámara rechazó el esfuerzo de Melson por legalizar la marihuana medicinal y cambió el proyecto de ley para crear una comisión para estudiar el tema.

El año pasado, la pandemia de COVID-19 interrumpió la sesión.

Melson cree que hay más apoyo en la Cámara este año, en parte porque los representantes saben más sobre el uso potencial.

“Han tenido ese familiar que lo necesita o se dan cuenta de que tienen un amigo o vecino que lo necesita”, dijo Melson. «Creo que te sorprenderá».

Stutts dijo que además de oponerse al proyecto de ley por razones médicas, dijo que se oponía a él como un gobierno pequeño conservador debido al tamaño de la agencia que se requeriría para regular la industria.

El proyecto de ley establecería un impuesto sobre las ventas del 9% sobre los productos de cannabis medicinal e impondría tarifas de licencia. El dinero iría a un fondo de la Comisión de Cannabis Medicinal. Se utilizaría para cubrir los costos de regular el programa. La mayor parte del dinero restante se destinaría al Fondo General del estado y a un consorcio de universidades de Alabama para la investigación del cannabis medicinal.

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