Senadores exigen que se permita a las empresas de marihuana acceder a préstamos federales

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Un grupo de 10 senadores envió recientemente una carta a los líderes del Comité de Apropiaciones, solicitando que se incluyera en un próximo informe de proyecto de ley de gastos el lenguaje que permite a las empresas de marihuana acceder a préstamos y otras ayudas a través de la Administración de Pequeñas Empresas (SBA) federal.senadores-cannabis-eeuu

La carta, dirigida por el senador Jacky Rosen (D-NV), describe las barreras financieras únicas que enfrentan las empresas de cannabis legales estatales mientras que la marihuana sigue siendo ilegal a nivel federal. Los senadores dijeron que la liberación de préstamos de la SBA y asistencia por desastre para la industria es especialmente necesaria porque los fondos «llenarían los vacíos que dejó el sector privado y ayudarían a mitigar los efectos de la pandemia de COVID-19».

Con ese fin, los legisladores, incluidos los senadores Bernie Sanders (I-VT) y Cory Booker (D-NJ), presentaron la solicitud de un cambio de política a los jefes del Comité de Asignaciones del Senado y los Servicios Financieros de Asignaciones y Gobierno General ( FSGG) Subcomité a finales del mes pasado.

Solicitaron específicamente que se agregue lenguaje al informe del proyecto de ley de gastos de la FSGG del año fiscal 2022 para garantizar que la SBA esté autorizada a otorgar préstamos a estas empresas.

El informe debería pedir a la SBA que deje de “denegar solicitudes de préstamo para el Programa de garantía de préstamos 7 (a), el Programa de asistencia en caso de desastres, el Programa de micropréstamos y el Programa de préstamos 504 / Empresas de desarrollo certificadas a pequeñas empresas de cannabis que operan legalmente en estados que han legalizado la venta de cannabis y usar”, dice la carta.

 “La política actual de la SBA excluye a las pequeñas empresas con productos o servicios ‘directos’ o ‘indirectos’ que ayudan al uso, crecimiento, mejora u otro desarrollo del cannabis del financiamiento respaldado por la SBA”, explica una de los senadores.

«En consecuencia, las pequeñas empresas en los estados con algún tipo de cannabis legal deben elegir entre seguir siendo elegibles para los programas de la SBA y participar o hacer negocios con una industria legal y de rápido crecimiento».

La carta también señala que si bien ha habido un «cambio claro en la opinión pública que apoya la legalización del cannabis en los Estados Unidos», muchas empresas de marihuana todavía operan principalmente en efectivo porque muchos bancos no están dispuestos a aceptar clientes que negocian en una sustancia controlada por el gobierno federal.

«Apoyamos firmemente a la SBA para que todos sus programas de préstamos estén disponibles para todas las pequeñas empresas de cannabis legales en el estado», escribieron los legisladores.

«Por lo tanto, pedimos al Subcomité de Servicios Financieros y al Gobierno General que incluyan un lenguaje en su próxima legislación para ayudar a extender los programas de préstamos de la SBA a las pequeñas empresas de cannabis que operan legalmente en estados que permiten la venta y el uso de cannabis con fines médicos o recreativos».

Los otros firmantes de la carta incluyen: los senadores Jeff Merkley (D-OR), Maria Cantwell (D-WA), Ed Markey (D-MA), Ron Wyden (D-OR), Bob Menendez (D-NJ), Alex Padilla (D-CA) y Raphael Warnock (D-GA).

Esta es la continuación de una conversación que realmente se ha calentado en medio de la pandemia de coronavirus.

En febrero, Rosen presionó a la entonces nominada a administradora de la SBA, Isabella Guzman, para que ayudara a las empresas de cannabis a acceder a la asistencia de la agencia. El funcionario confirmado desde entonces simplemente se comprometió a «comprender mejor esas reglas y regulaciones» y trabajar con la oficina del senador.

La SBA confirmó el año pasado, cuando estalló la pandemia en todo el país, que las empresas de cannabis legales estatales no son elegibles para los préstamos federales de ayuda en caso de desastre que se  ofrecen a otras pequeñas empresas. La agencia fue aún más lejos al decir que los préstamos también están prohibidos para las  empresas que sirven indirectamente a la industria de la marihuana.

Rosen, Wyden y otros legisladores más tarde escribieron una carta a los líderes del Senado en abril del año pasado argumentando que la industria del cannabis merecía el mismo acceso a la ayuda federal.

A fines de ese mes, los legisladores de apoyo en el Congreso habían presentado un proyecto de ley para extender el acceso a los fondos de ayuda para el coronavirus  a las empresas de cannabis legales en el estado, pero la medida no se sometió a votación.

Luego, en septiembre, los incendios forestales en la costa oeste afectaron duramente a los cultivadores de marihuana. Los reguladores de Oregón, por ejemplo, dijeron que se había alentado al 20 por ciento de las empresas de cannabis en el estado a evacuar. Pero los funcionarios de la SBA dijeron que los operadores de cannabis no podían solicitar préstamos para ayuda en caso de desastre  porque la marihuana sigue estando prohibida a nivel federal.

Dicho esto, la agencia ha promocionado su trabajo para  apoyar a las empresas en la industria del cáñamo recientemente legal, y ha presionado al Departamento de Agricultura de EE. UU. Para  que sus reglas sobre el cultivo sean más favorables para las pequeñas empresas.

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