¿Será Japón el próximo país asiático en legalizar el cannabis medicinal?

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Japón siempre ha sido un país conocido por su cultura conservadora.países japón

También han sido notorios por leyes de drogas extremadamente estrictas. Pero eso no ha impedido que muchas personas consuman marihuana ilegalmente. En 2021, un informe policial reveló que un récord de 5482 personas fueron capturadas por delitos relacionados con el cannabis. Estas cifras han estado aumentando durante 8 años, con el consumo de cannabis creciendo entre los jóvenes.  

Los japoneses han estado expuestos a los beneficios médicos del cannabis a través de viajes al extranjero, donde su uso liberal, especialmente en América del Norte, les facilita probar la marihuana. Cada vez más japoneses se están educando sobre los beneficios del CBD y el THC, y ahora, el ministerio de salud está considerando legalizar la marihuana medicinal.

El 25 de mayo, el panel de expertos del ministerio de salud japonés se reunió para iniciar discusiones sobre cómo debería modificarse la Ley de Control del Cannabis, informa The Asahi Shimbun . La ley, que se estableció en 1948, prohíbe el uso de cannabis tanto de forma recreativa como ilegal, a pesar de que los japoneses han estado cultivando cannabis hace más de 6000 años.

 La marihuana es una de las primeras plantas cultivadas en Japón, y los arqueólogos sugirieron que las fibras de marihuana se usaban para hacer ropa, hilos de pescar y pajaritas. Con la ley de control del cannabis, cualquier persona sorprendida en posesión de marihuana enfrenta hasta 5 años de cárcel, y los cultivadores ilegales pueden ir a la cárcel hasta por 7 años.

Con suerte, el ministerio de salud japonés puede cambiar las cosas para que la gente finalmente pueda disfrutar de los beneficios de la marihuana, como muchos otros países. El pasado junio de 2021, el ministerio elaboró ​​un informe recomendando que el gobierno permita que las personas usen drogas hechas con cannabis para el tratamiento de la epilepsia, siguiendo el ejemplo de los Estados Unidos. Las revisiones de la ley de control del cannabis se redactarán en el verano.

Para las revisiones, el ministerio recomienda prohibir la marihuana como sustancia, aunque partes de ella serán legales. Creen que al hacerlo, será más fácil para las personas acceder a él por razones médicas, lo cual es un gran paso adelante para que más personas se beneficien de las propiedades saludables del THC. También se discutirá la adición de disposiciones a la ley para que se castigue el uso recreativo y no el medicinal.

Laguna reglamentaria, el CBD para el cuidado de la piel es famoso

Actualmente, una laguna regulatoria en la ley ha legalizado el CBD, por lo que se ha abierto un amplio mercado desde 2016 a una cultura que se ha caracterizado por ser extremadamente consciente de la salud. En Tokio, los visitantes ya pueden ir a elegantes cafés que venden productos de CBD aunque sea en dosis significativamente bajas. También son extremadamente caros.

Metropolis Japan también informa que Priyanka Yoshikawa, ex Miss Mundo Japón, ya lanzó una compañía de cuidado de la piel con infusión de CBD. “La última investigación sobre el cuidado de la piel demuestra que el CBD puede tener grandes efectos cuando se aplica sobre la piel. Este extracto natural se deriva del cáñamo, que se llama una ‘súper planta’, ya que hace mucho más para mejorar la tierra que la mayoría de las plantas, como devolver los nutrientes al suelo que lo rodea y hacerlo más fértil”, dijo.

El pasado octubre de 2021, Kotomori, una de las nuevas empresas de Japón, acaba de lanzar la primera gelatina de CBD diseñada para ayudar a las personas que luchan por dormir, informa Nutra Ingredients Asia. Según el CEO de Kotomori, Izuho Tazawa: «Los problemas para dormir son comunes en Japón, por lo que desarrollé un producto para ayudar a las personas a tener una mejor calidad de sueño, lo que a su vez reduce el estrés». 

El producto contiene CBD, así como eritritol, jugo de frutas, ácido cítrico, saborizante y un agente gelificante de algas marinas. Dijo que lo formuló en gelatina porque “se puede comer en cualquier lugar del tren o de la cama, es más accesible que los aceites. El CBD es un viaje, por lo que esperamos que la gente disfrute el proceso de tomar nuestra gelatina de CBD”.

El CBD está incluso disponible en Don Quijote, una de las tiendas de descuento más grandes del país. Pero la legalidad de los productos de CBD dependería de la parte de la planta de la que provengan; debe estar completamente libre de THC y la importación de CBD sin THC aún no está regulada.

Siguiendo el ejemplo de otras naciones

El Grupo de los Siete (G7) es un grupo político de países que incluye a Canadá, Estados Unidos, Alemania, Italia, Francia y Japón. Todos los países excepto Japón ya han permitido el uso de CBD para la epilepsia.

Además, el pasado 2020, el vecino país asiático Tailandia ya legalizó el uso médico de la marihuana. El aceite de cannabis ahora está permitido para los tratamientos, y los cafés de CBD han surgido en todo el país, por lo que cualquiera puede caminar y comprar una bebida infundida con CBD. El uso recreativo de cannabis en Tailandia seguirá teniendo sanciones severas, pero, sin embargo, Tailandia era otro país asiático con leyes de sanciones por drogas notoriamente duras, fue un gran paso adelante.

Legalizar el uso médico del cannabis podría tener enormes beneficios para la economía de Japón. Según Prohibition Partners , el mercado de cannabis medicinal de Japón podría tener un valor de 800 millones de dólares estadounidenses para 2024.  

Sin embargo, el mercado japonés todavía tiene que superar ciertos obstáculos antes de que el mercado del CBD o del cannabis pueda prosperar de verdad. Uno de ellos es el estigma que todavía se asocia con el consumo de cannabis, aunque las actitudes ya están cambiando, especialmente entre los jóvenes. El segundo es la ley, aunque el Ministerio de Salud ya está trabajando para cambiar eso. Habiendo dicho eso, existe una oportunidad real para Japón principalmente cuando se trata de educar a las personas y cambiar el estigma involucrado.

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