Tailandia y el turismo cannábico

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Ideas que van desde spas de bienestar hasta granjas rentables para comunidades rurales podrían proporcionar un impulso económico en Tailandia, dicen los defensores.tailandia


Desde Bangkok Hilton hasta Bridget Jones, la reputación de Tailandia como uno de los países más estrictos del mundo en delitos de drogas está bien documentada. Incluso el cannabis, considerado una “droga menos peligrosa” por la ONU, conlleva el potencial de una pena de prisión de 15 años.


Pero un anuncio reciente de que se eliminará de la lista como narcótico podría desencadenar una transformación en la forma en que se usa la droga dentro de Tailandia


“Mucha gente viene aquí para arreglarse la cara con cirugía plástica. Mucha gente viene para hacer trabajos dentales y cirugía oral, y para retiros de bienestar. Dentro de ese contexto, la marihuana se integrará maravillosamente”.


Eso dice Carl K Linn, autor de un boletín sobre el cannabis en Tailandia, quien ve potencial para el turismo extranjero en la exclusión del cannabis de la lista.


La junta de narcóticos de Tailandia anunció en enero que eliminaría el cannabis que tiene un nivel de tetrahidrocannabinol inferior al 0,2%, lo que lo convierte en el primer país asiático en hacerlo.


Tailandia también fue el primero en el sudeste asiático en sancionar el uso médico de la marihuana en 2018.


Anutin Charnvirakul, el ministro de salud pública, dijo que una vez que la eliminación de la lista entre en vigor, 120 días después de la publicación en el sitio web de la Gaceta del Gobierno Real de Tailandia, las personas podrán cultivar plantas de cannabis en casa después de notificar a su gobierno local.


También será posible obtener licencias para el crecimiento comercial. Se ha presentado al parlamento un proyecto de ley de cannabis y cáñamo que detalla cómo gobernar el uso recreativo y el crecimiento.


Pero en lugar de «un paraíso para fumetas», Linn prevé que el cannabis se incorpore a la industria médica y del bienestar, atrayendo a los «tipos de Silicon Valley» cuando viajen en viajes corporativos.


Ya Tailandia, desde Chiang Mai en el norte hasta resorts de playa como Phuket y Pattaya, tiene algunos cafés, spas y restaurantes que ofrecen productos infundidos con cannabidiol o CBD, un compuesto que se encuentra en las plantas de cannabis que no produce un subidón.


La nueva legislación podría ayudar a esos lugares a expandir sus productos para incluir otros componentes de la planta de cannabis


Pittawad Taechanarong es gerente de marketing de Green Wellness Clinic en Bangkok y cofundador de la tienda de cannabis en línea Bloom, que vende artículos como palomitas de maíz con CBD, helado y jabón. Él dice que el anuncio significa que están explorando nuevas terapias y productos.


Mark Ritchie, director ejecutivo del Instituto Internacional de Estudios de Desarrollo Sostenible de Tailandia, dijo que la eliminación del cannabis podría ayudar a la economía rural.


Thanyapat administra Ganja Café cerca de la famosa calle Khaosan Road de Bangkok y vende bebidas con “infusión de cannabis” como jugo de lima con miel, jugo de crisantemo y jugo de palma. La legalización, dice, podría brindar la oportunidad de ofrecer nuevos productos y ver un nicho de mercado expandirse a un mercado masivo.


“Para que Tailandia legalice la marihuana, en mi opinión, esta es una buena noticia… para la agricultura, la medicina y otras oportunidades comerciales para Tailandia”, dice.


Las autoridades también están explorando la idea de un «cajón de arena de cannabis» que permitiría a los turistas visitar el país mientras consumen cannabis de forma recreativa en áreas seleccionadas, para ayudar a crear destinos sinónimos de la droga, según los medios locales.


En 2019, 39,9 millones de turistas visitaron Tailandia. Se estima que 27,7 millones visitarán únicamente con fines de salud y bienestar en 2022, lo que sitúa el gasto en turismo de salud y bienestar en 2500 millones de dólares. El mercado de cannabis recreativo del país tiene el potencial de valer $ 424 millones para 2024, según la firma de investigación de cannabis Prohibition Partners.


Podría proporcionar una chispa


Linn es optimista de que el proyecto de ley ayudará a Tailandia a reconstruir su economía después de Covid. “Nada tan pequeño como el consumo de marihuana puede salvar [una economía], pero creo que podría proporcionar una chispa”, dijo.


Ritchie está de acuerdo. “A Tailandia le ha ido muy bien con Covid-19, pero aún así la economía se ha visto realmente afectada. No me sorprendería si esto es parte del gobierno diciendo: ‘Oye, necesitamos encontrar alguna manera de ayudar a impulsar la economía, y esta podría ser una forma de hacerlo’”, dice.


El crecimiento económico de Tailandia se estancó en medio de la pandemia, con una caída del -6,1 % en 2020 y un crecimiento del 0,8 % en 2021


Kitty Chopaka, una defensora independiente del cannabis con sede en Bangkok, dice que «gente de la industria» de lugares como Australia, el Reino Unido y Canadá ya la están contactando sobre planes para visitar Tailandia luego del anuncio. “La gente va a venir a Tailandia en busca de cannabis”, dice.


Tachanarong cree que la medida fue política, dadas las próximas elecciones. “Votamos por Anutin hace tres años porque dijo que iba a legalizar el cannabis para las masas”, dice. “Ha estado estancado, pero de repente llega el momento de votar y todas estas promesas se vuelven a hacer”.


“La industria del cannabis en Tailandia está creciendo y la gente de la industria está presionando, así que estoy seguro de que no hay marcha atrás”, dice Tachanarong.


Pero Chopaka cree que aún pueden surgir obstáculos en términos de burocracia. “Dirán, ‘oh, sí, puedes cultivarlo en casa, pero aquí hay una gran lista de reglas que debes seguir… o cosas que debes tener antes de poder participar”, dice ella.


La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), dice Linn, se debate entre dos extremos; los defensores de los turistas que no quieren regulación y la junta de narcóticos que quiere que se establezcan leyes. “Espero que la FDA no escuche a los dos extremos y… brinde un espacio legal claro para el uso recreativo sin condiciones”, dice Linn.


En el momento de la campaña en 2019, Charnvirakul dijo que la legalización sería “una situación en la que todos ganan para los tailandeses porque cultivarán la planta y beneficiará a la economía”.


Dependiendo de lo que permita el proyecto de ley finalizado, la legalización podría llevar a otros países del sudeste asiático a seguirla, dice Ritchie. «Definitivamente, todos están observando el ejemplo de Tailandia y viendo si esto va a funcionar o les va a explotar en la cara y será un poco un desastre».

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