Tiendas de marihuana podrían abrir en Orono a principios del verano

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Orono puede ver la apertura de nuevos negocios de marihuana a partir de junio, si esos establecimientos pueden obtener licencias en los próximos meses.

Los residentes aprobaron un referéndum durante las elecciones municipales a principios de esta semana para permitir que los establecimientos de marihuana medicinal y para adultos operen en la ciudad. Esto incluye tiendas minoristas, instalaciones de prueba y fabricación, así como sitios de cultivo.

Aunque la venta minorista de marihuana es legal en Maine, los municipios pueden decidir si permiten que tales negocios operen localmente. El referéndum de Orono pasó de 472 a 365.

Los posibles negocios de marihuana deben obtener una licencia para operar en la ciudad, además de una licencia estatal. La ciudad comenzará a aceptar solicitudes de licencias locales 30 días calendario después de la votación del 9 de marzo.

David Milan, director de desarrollo comunitario de Orono, dijo que ha recibido un puñado de consultas de personas que preguntan cuándo pueden presentar una solicitud de licencia desde las elecciones municipales.

El ayuntamiento aún tiene que establecer un programa de tarifas para las licencias antes de que la ciudad comience a procesar las solicitudes. Pero Milan dijo que espera solicitudes de al menos tres posibles propietarios de negocios.

La mayoría de los posibles solicitantes con los que ha hablado ya tienen licencias estatales también, dijo Milan. Aún así, las empresas tendrán que pasar por el proceso municipal y ser aprobadas por la Junta de Planificación, que se reúne mensualmente, para establecerse.

Si pueden obtener la aprobación de una licencia local para mayo, algunos negocios de marihuana podrían abrirse de manera realista para junio, dijo Milan.

Para muchas empresas nuevas, establecerse en Orono puede ser un desafío debido a su baja tasa de vacantes de empresas.

“Tengo gente llamándome todo el tiempo sobre posibles espacios”, dijo Milan. Parece que siempre que hay un espacio disponible, alguien más lo ha recogido dentro de los 60 días.

Esto podría no ser un problema para las futuras tiendas de marihuana, ya que los posibles propietarios de negocios podrían encontrar espacios de alquiler que no se comercialicen a través de contactos locales, dijo Milan. «Lo que hemos visto hasta ahora es que el puñado de personas que han mostrado interés han elegido lugares para mudarse».

Según la ordenanza de Orono, los establecimientos de marihuana solo pueden operar en dos zonas comerciales: en Stillwater Avenue cerca del University Mall y en un tramo de Park Street. También prohíbe que existan negocios de marihuana a menos de 1,000 pies de las escuelas y otras instalaciones educativas que atienden a los niños.

Las empresas tampoco pueden estar a menos de 500 pies de los lugares de culto, la universidad u otra tienda minorista de marihuana. La ordenanza fue creada para evitar que tales negocios abrumen la ciudad, dijo Milan.

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