¿Tiene el cannabis un lugar en el hospicio?

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A medida que los estadounidenses envejecen, los hospicios están explorando nuevas formas de traer paz y calma al proceso, a menudo lento y doloroso, de la atención al final de la vida. En 2015, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que aproximadamente 1,4 millones de personas con Medicare eran pacientes en un entorno de hospicio.

elementos del cannabis medicinal

Cuadruplicando su tamaño en los últimos 20 años, los hospicios están invirtiendo en la creación de un enfoque centrado en el paciente que desmantela la percepción de algunos de que los hospicios son instituciones insensibles. Desde masajes hasta aromaterapia, algunos hospicios están agregando a sus programas existentes para incluir música e integración de la familia en experiencias significativas. Si bien muchos hospicios se centran en ofrecer una atención de calidad reflexiva, algunos especialistas en atención al final de la vida también abogan por la marihuana.

Un estudio de MorseLife Hospice and Palliative Care centrado en los avances en el cuidado de hospicio identificó actitudes cambiantes con respecto al cannabis medicinal. Los investigadores señalaron que «el 87 por ciento de los estadounidenses apoyan el uso de la marihuana medicinal como una opción de tratamiento para pacientes terminales, y casi tres de cada cinco estadounidenses (58 por ciento) expresaron un fuerte apoyo».

La Academia Estadounidense de Hospicios y Medicina Paliativa compartió recientemente un video sobre cómo los hospicios pueden integrar la marihuana medicinal en la atención, lo que tal vez indique una mayor aceptación del cannabis como parte del plan de atención del paciente.

Pathways Home Health aboga por la marihuana en los cuidados paliativos. “La marihuana se usa en el entorno de cuidados paliativos para aliviar el sufrimiento espiritual y existencial, y algunos estudios muestran un papel terapéutico importante para los pacientes que enfrentan la desesperación de una enfermedad terminal, así como la pérdida de función que la acompaña. Una euforia leve o una sensación de bienestar puede aliviar la mente, el cuerpo y el espíritu de un paciente a medida que acepta su destino”, anotaron.

Atrapado en el limbo político

Si bien algunos programas de cuidados paliativos en los EE. UU. Están adoptando el cannabis medicinal, otros se enfrentan a la incertidumbre sobre si permitir o no la marihuana medicinal, incluso cuando es legal en su estado en particular. Con más estados que permiten o consideran permitir el cannabis por motivos médicos y recreativos, los hospicios están adoptando un enfoque basado en la evidencia y la gestión de riesgos para garantizar que no solo cumplan, sino que el cumplimiento sea tanto legal como ético.

El cambio de actitudes está permitiendo a los investigadores obtener más conocimientos e información sobre el papel que el cannabis y el CBD pueden desempeñar en los entornos de cuidados paliativos y de cuidados paliativos.

Publicado en octubre de 2019 en el Journal of Palliative Medicine, un estudio recopiló opiniones sobre el cannabis medicinal de más de 300 profesionales de cuidados paliativos de más de 40 estados de EE. UU.

El estudio encontró un «apoyo abrumador» para el uso de cannabis medicinal en un entorno de hospicio. Independientemente del estatus legal, los miembros del personal del hospicio estuvieron abrumadoramente de acuerdo en que el cannabis medicinal es apropiado para que los pacientes del hospicio tengan acceso y uso, concluyeron los investigadores.

No obstante, citando barreras como el estatus legal, la seguridad clínica y la influencia social, los autores del estudio sugieren que existen oportunidades para apoyar mejor a los proveedores de cuidados paliativos y a los pacientes con educación, investigación y políticas que eleven el uso del cannabis medicinal.

Con nuevos pacientes que ingresan a los cuidados paliativos todos los días y algunos médicos y médicos buscan complementar los analgésicos antiguos con tratamientos más nuevos, el cannabis podría seguir siendo una prioridad en los próximos años.

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