Universidad de Florida posee campo secreto donde cultivan marihuana

La fiebre del cáñamo y el aceite de CBD han barrido la nación en los últimos años, con afirmaciones de que la planta puede ser utilizada para miles de productos y también ayuda en todo, desde la ansiedad hasta el dolor. Se espera que hasta 8,000 agricultores soliciten una licencia de cáñamo de la Florida. Pero por muy popular que sea el cáñamo, las primeras pruebas demuestran que puede ser una gran apuesta.

Universidad de Florida posee campo secreto donde cultivan marihuana

En el sur de Miami-Dade, bajo llave, se encuentra una granja de pruebas para la Universidad de Florida. Lo primero que se nota al acercarse al campo es el olor. El Dr. Zachary Brym, un agroecólogo de la Universidad de Florida se ríe cuando se le pregunta.

«Huele a marihuana. Huele a cáñamo. Es cannabis. Y es por eso que no se puede saber«, dijo.

El Dr. Brym acababa de plantar sus semillas de cáñamo. Cinco meses después, está lleno de lo que parece y huele a marihuana. Brym nos asegura que no lo es. Pero en realidad, no tiene ni idea a menos que lo lleve a un laboratorio para su análisis.

El cáñamo está caliente. Un cultivo que todos, desde empresarios hasta políticos, están lanzando como una planta milagrosa para hacer ropa, materiales de construcción, alimento para animales y, por supuesto, el siempre popular aceite CBD.

Este año, Florida, siguiendo el ejemplo del gobierno federal, aprobó leyes para permitir el cultivo de cáñamo.

La UF comenzó a realizar pruebas en todo el estado en campos secretos este verano para ver si la planta crecería aquí. Brym sonríe mientras camina por el campo. Su experimento fue todo un éxito. Filas de plantas sanas de cáñamo se alinean en el campo.

«Estas son plantas felices y sanas en general, y estamos muy contentos de verlas», dijo.

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Pero justo enfrente hay plantas que crecieron tal vez un pie y luego murieron, exactamente como Brym había predicho. El origen de las semillas influyó en su éxito o no. Las secciones con semillas de Canadá y Colorado lucharon. Secciones con semillas de climas más cálidos como el de China prosperaron. Señala una sección del campo con semillas de China.

«Así que esta planta estaba muy contenta, por supuesto que no se ve tan contenta ahora que la hemos cosechado y está empezando a secarse. Pero esta planta está dentro de la marca de los 12 pies», dijo.

Las plantas sanas de cáñamo de 12 pies hacen que los agricultores vean el símbolo del dólar. Pero antes de que la UF pueda celebrar su éxito, hubo algunos problemas importantes. Descubrieron plagas en forma de bichos y una falta de pesticidas preocupantes. También aprendieron que el cáñamo es muy sensible al agua.

«Teníamos nuestro campo en el área de Gainesville que recibió cinco pulgadas de lluvia en una semana y perdimos todo el experimento porque no pudimos sacar el agua del campo lo suficientemente rápido», explicó Brym.

¿Un verano húmedo en Florida? No es algo inaudito.

El mayor problema, sin embargo, fue cuando parte de su campo se convirtió en marihuana.

Cuando el cáñamo se calienta demasiado, especialmente en las plantas cultivadas para producir aceite de CBD, el THC en la planta se eleva. El THC es el químico que se encuentra en la marihuana y que puede drogarte. Si los niveles de THC superan el punto tres por ciento (.03), la planta de cáñamo técnicamente ya no es más cáñamo. Se llama marihuana, y es ilegal. Y eso pasó en la granja del Dr. Brym este verano.

«Algunos de ellos se calentaron. Algunos de los de las latitudes del sur de China habrían sido grandes candidatos para Florida», dijo.

Así que las semillas más adecuadas para el clima de Florida, irónicamente también eran más propensas a producir marihuana si no eran monitoreadas de cerca. Es un asunto que Brym cree que podría ser un verdadero problema para los granjeros de Florida.