Trabajadores de la marihuana de Illinois luchan por sindicalizarse

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A medida que la industria de la marihuana de Illinois supera los $ 1 mil millones en ingresos desde su primer año de apoyo a las ventas de marihuana recreativa, los trabajadores de la marihuana están comenzando a buscar salarios más altos, avances profesionales y una mejor protección contra la pandemia a través de la sindicalización, informa el Chicago Tribune.

«Desafortunadamente, la industria solo ha proporcionado empleos, y no las carreras bien remuneradas que todos pensamos que iba a generar el cannabis», Moises Zavala, director de organización en el Local 881 de la Unión Internacional de Trabajadores de la Alimentación y el Comercio , que actualmente representa trabajadores de cannabis en Illinois, dijo al Chicago Tribune.

El primer contrato sindical de cannabis del estado se ratificó en diciembre de 2020, comenzando el proceso de otorgar a 180 trabajadores del centro de cultivo de Cresco Labs las protecciones que buscan. A fines del mes pasado, 40 empleados de Sunnyside en el vecindario de Lakeview en Chicago se convirtieron en “los primeros trabajadores de dispensarios en Illinois en ratificar un contrato sindical”, lo que sentó un precedente en todo el estado. “Si pueden obtener algunas victorias significativas y negociar buenos contratos, pueden generar impulso, pueden señalarlos mientras organizan a los trabajadores en otras instalaciones”, Martin Malin, codirector del Instituto de Derecho y Lugar de Trabajo en Chicago-Kent College of Law, le dijo al Chicago Tribune.

Crecimiento de la industria

La marihuana es legal en 36 estados, incluidos 15 que permiten el uso recreativo, explica el Chicago Tribune . La industria respalda alrededor de 321,000 empleos equivalentes a tiempo completo a nivel nacional a partir de enero, un 32 por ciento más año tras año, según el Informe Leafly Jobs de 2021, y este crecimiento también se observa en Illinois.

Desde que Illinois legalizó el uso recreativo de marihuana en enero de 2020, el estado registró $ 1.030 millones en ingresos, la mayoría de los cuales provienen de los $ 669 millones en ventas de hierba recreativa y más de $ 366 millones en ventas médicas, según el Departamento de Regulación Financiera y Profesional, que regula los dispensarios en el estado.

Este ritmo de ventas de rápido crecimiento solo se ha acelerado en 2021, con casi $ 232 millones en ventas totales de marihuana hasta febrero, lo que coloca la tasa de crecimiento del estado en el mismo campo de juego que las explosivas ventas de marihuana en California y Colorado.

A pesar de los enormes ingresos y el crecimiento de la industria en Illinois, los trabajadores dicen que se quedan atrás en el avance.

Jake Lytle, de 22 años, le dijo al Chicago Tribune que ha estado trabajando como especialista ganando $ 16 por hora en Windy City Cannabis, un dispensario recreativo que abrió en julio pasado.

«La industria de la marihuana ha estado generando una enorme cantidad de ingresos para estas corporaciones», dijo Lytle. «Solo necesitamos que los trabajadores estén realmente involucrados en la prosperidad de esta industria».

Según una guía salarial de 2020 publicada por Vangst, un sitio web de reclutamiento de cannabis con sede en Denver, dice que los especialistas en productos de marihuana minoristas promedian $ 15 por hora. Además, el 90% de las empresas encuestadas dijeron que ofrecían beneficios como tiempo libre remunerado, seguro médico y opciones sobre acciones.

Sin embargo, al hablar con empleados individuales, muchos expresan preocupaciones sobre el tamaño de las instalaciones, la falta de salas de descanso y una falla en los protocolos de seguridad COVID-19.

Lytle agregó a la discusión, diciendo que para mantener una distancia social adecuada, él atiende a los clientes en un patio exterior, incluso durante el invierno de Chicago.

El Movimiento Sindical de la Marihuana de Illinois

En enero de 2020, los trabajadores de la planta de cultivo de marihuana Cresco Labs en Joliet votaron para unirse al UFCW , dos semanas después de que se legalizaran las ventas de marihuana recreativa en Illinois, ratificando el primer contrato sindical de cannabis del estado menos de un año después, detalla el Chicago Tribune.

Los empleados del dispensario Sunnyside en Lakeview, que también es propiedad de Cresco, votaron para unirse al sindicato en junio y ratificaron su contrato el 26 de febrero. “Los términos del acuerdo incluyen aumentos salariales incorporados, más vacaciones, costos de atención médica reducidos y un 40 por ciento de descuento en productos de cannabis de la marca Cresco ”, informa el Chicago Tribune.

Si bien estos avances lograron grandes avances para los trabajadores, Jason Erkes, un portavoz de Cresco, dijo que el proceso fue difícil.

Moisés Zavala también comentó sobre el proceso de sindicalización, diciendo que gran parte del movimiento perdió fuerza después del prolongado proceso de organización de seis meses.

“Agota a la gente”, dijo Zavala, citado por el Chicago Tribune. “Pero eso no quita que los empleados todavía necesiten protección.

Más trabajadores de la marihuana esperan con ansias su próxima votación sindical de UFCW, ya que las boletas para los empleados en el dispensario Ascend en Springfield se enviaron por correo el martes pasado, con un conteo de votos del 20 de abril.

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