Tumba china revela antiguo gusto básico por el cannabis

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El cannabis era una parte básica de la dieta en la antigua dinastía china Tang (618-907), según un nuevo estudio arqueológico en el centro de China.cannabis china

Es ampliamente conocido que los antiguos chinos cultivaban y también consumían semillas de cannabis en una especie de papilla. Muchos textos históricos chinos sugirieron que la planta era una importante fuente de alimento, pero la evidencia arqueológica que respaldaba los relatos escritos era escasa.

El descubrimiento confirmó que en un período en el que la civilización china alcanzó su apogeo, el cannabis era una fuente no solo de estímulo mental, vestimenta y medicina, sino también de nutrición, según los investigadores.

El descubrimiento se realizó durante las obras en el patio de una escuela primaria en Taiyuan, provincia de Shanxi, en 2019, cuando los trabajadores de la construcción desenterraron una tumba.

Durante 1.320 años, la tumba no fue perturbada, con pinturas murales y artefactos casi perfectamente conservados en la cámara inusualmente seca.

En uno de los frascos que contenían alimentos básicos, los investigadores encontraron restos de cannabis, con algunas semillas que aún mostraban su color original.

Las semillas antiguas eran casi el doble de grandes de lo normal, lo que sugiere que no eran lo mismo que una planta de cannabis típica de hoy.

Los investigadores creían que pertenecían a Cannabis sativa, una especie que se originó en Asia central con concentraciones más bajas de la sustancia psicoactiva tetrahidrocannabinol (THC) que la marihuana moderna, que es un híbrido más potente de sativa e indica.

La tumba pertenecía a Guo Xing, un capitán de caballería que luchó con el emperador Tang Li Shimin, o Taixzong, en una serie de sangrientas batallas en la península de Corea.

“El cannabis se almacenó en una olla sobre el lecho del ataúd entre otros granos básicos como el mijo. Obviamente, los descendientes de Guo Xing enterraron el cannabis como un importante cultivo alimentario”, dijo el Dr. Jin Guiyun, profesor de la escuela de historia y cultura de la Universidad de Shandong, en un artículo publicado en la revista nacional Arqueología Agrícola el mes pasado.

La procesión de cannabis es un delito penal en China hoy en día y una condena por tráfico de drogas puede resultar en una sentencia de muerte.

Pero para las personas que viven en el corazón del poderoso imperio Tang, el cannabis podría ser más importante que el arroz, según la Dra. Jin y sus colegas.

Taiyuan era más cálido y húmedo en la dinastía Tang que en la actualidad y el arroz se cultivaba en la región más amplia del río Amarillo.

Pero la familia Guo no puso arroz en la tumba. Los investigadores dijeron que esto podría haber reflejado la dieta personal del soldado veterano, que murió a los 90 años.

“El cannabis fue enterrado como alimento para el festín y la salud del propietario de la tumba en el más allá”, agregaron.

El cannabis se domesticó por primera vez hace 12.000 años en China, dicen investigadores

Los investigadores también notaron que no se quitaron las cáscaras de las semillas de cannabis. La cáscara no sabe bien, pero contiene un nivel más alto de THC.

“Las semillas de cannabis con cáscara no solo están relacionadas con el alto contenido de lignina de la cáscara y su textura dura, lo que puede reducir la posibilidad de moho y prolongar el tiempo de almacenamiento, sino que también puede estimular los nervios y causar alucinaciones debido al consumo de cáscara. Con fines religiosos y médicos”, dijeron en el artículo el Dr. Jin y los coautores del Instituto Municipal de Arqueología de Taiyuan.

En los textos chinos antiguos, se hacía referencia al cannabis como uno de los wu gu, o cinco cultivos alimentarios básicos.

Comer demasiadas semillas de cannabis sin cáscara podría “hacer que una persona corra como loca”, según el Compendio de Materia Médica, un libro escrito por el herbolario Li Shizhen hace unos 500 años.

Desde la década de 1980, los arqueólogos chinos han encontrado e identificado restos de cannabis en tumbas de toda China que datan de hace 6600 años. Pero la planta se explicó principalmente como un elemento ritual utilizado para generar alucinaciones en un evento religioso.

China ha prohibido la marihuana desde la década de 1950. La mayoría de los libros de texto de historia chinos actuales se refieren a la plantación masiva de cannabis en la antigua China como una actividad económica para producir textiles para la confección.

El Dr. Hu Jiang, profesor asociado de derecho penal en la Universidad de Ciencias Políticas y Derecho del Suroeste en Chongqing, dijo que la relajación de los controles sobre el consumo de cannabis en todo el mundo ha ejercido una enorme presión sobre China para que mantenga sus estrictas políticas de represión.

En 2020, las Naciones Unidas eliminaron el cannabis de su lista de control de drogas porque la planta era menos dañina y tenía más beneficios medicinales de lo que se pensaba.

La legalización de la «marihuana recreativa» en otros países «aumenta en gran medida las oportunidades para que nuestros ciudadanos entren en contacto y usen productos de marihuana por curiosidad», dijeron el Dr. Hu y sus colegas en un artículo publicado en el Journal of Criminal Investigation Police University. De China el mes pasado.

En los últimos años, el gobierno chino permitió a los agricultores plantar algunas especies de cannabis “seguras” con bajo THC pero alto cannabidiol, un compuesto que tiene un efecto calmante pero no es adictivo.

Si bien el cultivo mundial de plantas de cannabis se ha reducido en más del 90 por ciento desde la década de 1960, el área de plantación en China, principalmente para fibra de cáñamo, ha aumentado más del 30 por ciento en solo un año a 24,400 hectáreas (60,300 acres) por el finales de 2019, según datos del gobierno.

El uso de nuevas tecnologías de cultivo también aumentó la productividad en más de tres veces a 5,2 toneladas por año en el mismo período.

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