¿Debería la UE ayudar a legalizar las granjas de cannabis en Marruecos?

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Si el proyecto de ley supera los obstáculos finales en las próximas semanas, Marruecos podría convertirse en el segundo país árabe en legalizar el cannabis. Líbano fue el primero en 2020.

Según varias agencias internacionales, incluidas la ONU y el Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías, Marruecos es uno de los mayores productores de cannabis del mundo y el mayor proveedor de subproductos ilegales como el hachís con destino a la UE. La legalización del cannabis con fines médicos e industriales podría tener un impacto positivo en alrededor de un millón de agricultores de subsistencia, principalmente en el norte del país.

La ley se ha convertido en uno de los temas más conflictivos en el período previo a las elecciones nacionales de Marruecos en septiembre. Es difícil saber si se aprobará el proyecto de ley, dijo a DW Khalid Mouna, profesor asociado de antropología en la Universidad Moulay Ismail en Meknes, en el norte de Marruecos. Mouna estudia las comunidades de cultivadores de cannabis. «El proyecto aún está en debate en la primera cámara y está siendo armado por adversarios políticos», dijo.

‘Detrás del gobierno’

La legalización del cannabis se ha sugerido antes en Marruecos. Mouna dijo que esa había sido principalmente una táctica para ganar el apoyo de los votantes en áreas desfavorecidas de cultivo de cannabis.

Esta vez podría ser diferente, dijo Tom Blickman, investigador sobre políticas internacionales de drogas del Transnational Institute con sede en Ámsterdam. «Creo que es grave porque la iniciativa viene del gobierno, y detrás del gobierno está el palacio», dijo, refiriéndose a la familia real marroquí. «Las propuestas anteriores vinieron de la oposición».

El progreso actual de Marruecos hacia la legalización comenzó en diciembre en una reunión de la Comisión de Estupefacientes de la ONU en Austria. Marruecos fue el único país miembro de la región que votó con otras naciones que también querían reclasificar el cannabis. La Organización Mundial de la Salud ha recomendado que se elimine el cannabis de una lista de medicamentos peligrosos para que se pueda investigar el uso médico.

La votación de la ONU, que vio la moción aprobada por un estrecho margen, abrió el camino para que el ministro del Interior marroquí, Abdelouafi Laftit, presentara el proyecto de ley sobre la legalización del cannabis en el Parlamento en abril. El gobierno ha aprobado el proyecto de ley: ahora los diputados deben ratificarlo.

Fiebre del oro verde

Al presentar el proyecto de ley, Laftit dijo que la legalización del cannabis ayudaría a mejorar la vida de los cultivadores de cannabis de bajos ingresos, extraerlos de las redes internacionales de tráfico de drogas y generar mejores resultados ambientales en las áreas de Marruecos donde se cultiva tradicionalmente.

La mayor parte del cannabis del país proviene de la deprimida región del Rif en el norte, donde las granjas son un secreto a voces. Pero al mismo tiempo que se toleran las granjas, los propios agricultores a menudo viven en la pobreza y el miedo.

El proyecto de ley propone una agencia nacional para el cannabis y las cooperativas de agricultores para regular el sector. Si se legalizara el cannabis, «Marruecos estaría en una posición ideal para cosechar una gran afluencia de inversión hacia la infraestructura necesaria para atender su lucrativo mercado», concluyó un informe de 2019 de la compañía de investigación de mercado de cannabis New Frontier Data. Los investigadores agregaron que también permitiría a los cultivadores marroquíes diversificarse en otros productos relacionados con el cannabis.

Marruecos también tiene «una ventaja única, al estar tan cerca del mercado europeo», dijo a DW John Kagia, director de conocimientos de New Frontier Data. El cannabis de allí suele ser de alta calidad, dijo.

Objeciones islamistas

Sin embargo, se están colocando algunos obstáculos políticos graves en el camino de una industria oficial del cannabis en Marruecos. Abdelilah Benkirane, un miembro de alto rango del Partido de Justicia y Desarrollo de Marruecos (PJD), también ex primer ministro, suspendió su membresía en el partido islamista conservador este mes. Lo hizo porque el PJD había abandonado su oposición a la legalización del cultivo de cannabis con fines médicos e industriales. El PJD lidera el actual gobierno de coalición, pero ha perdido el apoyo popular durante la pandemia.

Los políticos también debatieron enérgicamente qué comisiones parlamentarias necesitarían para examinar el proyecto de ley. Los críticos dijeron que esta era otra forma de prolongar su paso.

Y, en abril, los grupos de agricultores de las regiones productoras de cannabis del norte anunciaron que también querían modificar el proyecto de ley. Muchos dicen que no se les consultó adecuadamente.

Por ejemplo, la legalización del cultivo de cannabis puede hacer que las operaciones se establezcan en regiones más adecuadas para la agricultura, y los agricultores del norte quieren restringir el cultivo futuro a áreas donde históricamente se ha cuidado el cultivo. También podría reducir los precios que obtienen por sus cultivos. Los agricultores también han pedido una amnistía para las más de 40.000 personas que tienen órdenes de arresto en su contra debido a su participación en el comercio.

Alternativas al crimen

Blickman dijo que los gobiernos de la UE podrían hacer más para ayudar a apoyar la campaña de legalización en Marruecos al enfatizar lo que se conoce como «desarrollo alternativo».

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Originalmente, el «desarrollo alternativo» surgió porque «la falta de éxito y los altos costos financieros y sociales de la ‘guerra contra las drogas’ [hicieron] que muchos países reconsideraran sus políticas», según un documento de estrategia de octubre de 2020 de la Cooperación Económica de Alemania y el Ministerio de Fomento.

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