Un bote vigilado: la nueva legislación de legalización de la marihuana de Cuomo es una mejora notable

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Después de algunos comienzos en falso, 2021 debe ser el año en que Nueva York legalice la marihuana para uso de adultos. Actualmente, la droga, no más dañina que el alcohol y utilizada por millones de manera responsable, es legal en otros 15 estados y en Washington D.C., que juntos suman más de un tercio de la población de Estados Unidos.

La legislación en el presupuesto del gobernador, enmendada la semana pasada, parece más prometedora que los esfuerzos de años anteriores. El proyecto de ley establece una Oficina de Manejo de Cannabis para supervisar las decisiones sobre el esquema regulatorio de licencias, cultivo y dispensación del estado, con todos los miembros de la oficina designados por el gobernador. Es probable que los legisladores busquen el poder para nombrar al menos a algunos de esos miembros, lo que estaría bien.

Pero una pieza fundamental del régimen de supervisión de la marihuana recreativa de Nueva York ya está en vigor: el nombramiento de Cuomo en 2019 de un zar estatal del cannabis, Norman Birenbaum, un experto respetado que dirigió el desarrollo del programa de marihuana de Rhode Island.

Otra característica bienvenida en el proyecto de ley enmendado es un fondo de equidad social de $ 100 millones pagado por los $ 350 millones en ingresos anuales que se espera que proporcione la legalización. Los gobiernos locales y las organizaciones sin fines de lucro solicitarían esos fondos para apoyar programas, como la colocación laboral y el tratamiento de salud mental y abuso de sustancias, para ayudar a las comunidades más afectadas por la guerra contra las drogas a reconstruirse.

La nueva legislación permite la entrega del medicamento, ¿por qué no? – y prohíbe al estado negar empleo a personas que buscan trabajo en la nueva industria de la marihuana únicamente debido a condenas previas por delitos relacionados con sustancias ilícitas. También permite sabiamente que la nueva oficina de cannabis reduzca o elimine las tarifas para garantizar que las empresas propiedad de minorías y mujeres y los agricultores desfavorecidos tengan una mejor oportunidad de obtener las licencias que necesitarán para cultivar y vender la droga.

Por último, existen medidas estrictas para evitar la venta de la droga a menores de 21 años, como debe ser: Legalizar la marihuana, que puede ser extremadamente potente, no significa fomentar su uso, especialmente entre los jóvenes.

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