Una sustancia química clave del cannabis puede ayudar a prevenir el cáncer de colon

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Una sustancia química en la marihuana puede ayudar a prevenir el cáncer de colon, según un nuevo estudio de los principales investigadores de la Universidad de Carolina del Sur.

El estudio, publicado en iScience, encontró que los ratones inyectados con THC y una sustancia química que causa cáncer no desarrollaron cáncer. A los ratones de un grupo de control se les inyectó el carcinógeno pero no THC, lo que provocó que desarrollaran cáncer.

«Estábamos muy emocionados de ver esos resultados, que fueron tan dramáticos», dijo el coautor Prakash Nagarkatti, vicepresidente de investigación de la USC.

El THC, la sustancia química del cannabis que causa un «subidón», previno la aparición de cáncer en los ratones al reducir la inflamación en el colon, dijo Nagarkatti, uno de los principales investigadores de marihuana de Estados Unidos. Esto podría ser útil para las personas que padecen enfermedades como la enfermedad de Crohn y la colitis, donde la inflamación a largo plazo aumenta el riesgo de cáncer, dijo Nagarkatti.

“Es evidente que necesitamos realizar ensayos clínicos y es necesario realizar investigaciones adicionales”, dijo Nagarkatti.

También se cree que la inflamación crónica aumenta el riesgo de otros tipos de cáncer, como el cáncer de mama, el cáncer de páncreas y el cáncer de próstata, dijo Nagarkatti.

«Hay bastantes de estos cánceres que se desencadenan por la inflamación crónica», dijo Nagarkatti.

La conclusión de Nagarkatti corrobora la evidencia anecdótica que el THC puede ser eficaz para ayudar a los humanos con enfermedades como la de Crohn que causan inflamación crónica, dijo.

En los estados donde la marihuana medicinal es legal, muchas personas con enfermedad inflamatoria intestinal que han consumido han intentado consumir marihuana y han informado a sus médicos que disminuyó los síntomas y mejoró la calidad de vida, dijo Nagarkatti.

Si bien las colonoscopias han reducido la cantidad de cáncer de colon en los estadounidenses mayores, más estadounidenses de 40 años contraen cáncer de colon, dijo Nagarkatti. Quizás el ejemplo más público de esto fue Chadwick Bozeman, el nativo de Carolina del Sur y estrella de Black Panther, quien murió a fines del mes pasado a los 43 años de cáncer de colon.

Mitzi Nagarkatti, directora del departamento de Patología, Microbiología e Inmunología de la USC y casada con Prakash, figura como coautora del estudio. El dúo ha publicado recientemente varios estudios sobre sustancias químicas que se encuentran en la marihuana. Recientemente, publicaron un estudio que encontró que el THC podría tratar una complicación mortal del COVID-19 al reprimir una respuesta dañina del sistema inmunológico al coronavirus.

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