Universidad en Michigan ofrece 'licenciatura en marihuana'

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La Universidad del Norte de Michigan, en Estados Unidos, ofrece la primera licenciatura en marihuana a sus alumnos, carrera que enseña el cultivo, manutención y venta del cannabis.

Universidad en Michigan ofrece 'licenciatura en marihuana'
La carrera de marihuana es una gran oportunidad para emprendedores de la industria

El nombre técnico de la carrea es “Química en Plantas Medicinales”, y combina clases de química, biología, botánica, horticultura, mercadotecnia y finanzas, todo relacionado a la marihuana.

«El aumento de la legitimidad y legalidad de las plantas medicinales en todo el país ha creado una gran demanda de personal técnico calificado y una gran oportunidad para el emprendedor experto en el cannabis», dice la descripción de la carrera en el sitio oficial de la Universidad.

La carrera tiene una duración de 4 años y cuenta con varios alumnos inscritos que buscan convertirse en expertos cultivadores de marihuana.

«Cuando mis amigos escucharon qué estudio, muchos dijeron ‘cool! vas a tener un título en marihuana‘, pero no es una licenciatura fácil», dijo Alex Roth, uno de los alumnos de Química en Plantas Medicinales a la revista Time.

Por su parte, Grace DeNoya, otra estudiante, comentó que está acostumbrada a las bromas cuando la gente se entera que estudia la carrera en marihuana. “Mis amigos hacen bromas con buena intención sobre mi título en hierba”, dijo.

DeNoya de igual forma expresó que se trata de “un título serio, un título en química”. Y agrega: “Es mucho trabajo, la química orgánica es compleja”.

Especialización necesaria

Conforme la fiebre del oro verde por la legalización de la marihuana y sus derivados de cáñamo se extiende por Norteamérica, cada vez más universidades agregan el cannabis a sus planes de estudio para enseñar a los graduados a cultivar, investigar, analizar y comercializar la hierba.

Según las investigaciones, es el momento ideal para todo tipo de carreras en cannabis, desde dirigir invernaderos y dispensarios, hasta desarrollar productos comestibles, especializarse en su comercialización, dirigir laboratorios de garantía calidad e investigar farmacéuticos.

La firma investigadora Arcview Market Research, que se enfoca en las tendencias de este sector, pronostica que la industria contará con 467.000 empleos para el 2022.

Incluso en estados en donde sigue siendo ilegal la marihuana recreativa, como Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut, algunas universidades han lanzado programas de estudio de cannabis anticipándose a la legalización o para preparar a estudiantes para trabajar en otros estados.

Profesionales cannábicos

Ofrecemos una vía rápida para entrar a la industria”, dijo Brandon Canfield, profesor de química en la Universidad del Norte de Michigan en Marquette. Hace dos años, propuso una nueva carrera en química de la planta medicinal después de asistir a una conferencia en donde representantes de la industria hablaron de una necesidad urgente de tener químicos analíticos para la evaluación y garantía de calidad de producto.

El programa de cuatro años, lo más similar a una carrera en marihuana en una universidad estadounidense acreditada, atrajo a casi 300 estudiantes de 48 estados, dijo Canfield. Los estudiantes no cultivarán la yerba, que fue legalizada por los votantes en Michigan para uso recreativo. Sin embargo, Canfield dijo que los estudiantes aprenderán a medir y extraer compuestos medicinales de plantas como San Juan y ginseng, y transferir ese conocimiento a la marihuana.

“Todos nuestros graduados estarán calificados para ser analistas en un ambiente de laboratorio”, dijo Canfield, señalando que la experiencia puede llevar a un puesto como recién graduado que pague 70.000 dólares al año. Aquellos que desean tener su propio negocio pueden optar por un camino empresarial con cursos adicionales en contabilidad, asuntos legales y marketing.

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