Usar marihuana durante el embarazo aumenta el riesgo de insomnio en los niños

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Es de conocimiento común que fumar y beber puede tener efectos secundarios dañinos durante el embarazo. Aunque el uso de marihuana está ganando aceptación en varios estados de EE. UU., Un nuevo estudio advierte que esto no debe verse como una luz verde para las mujeres embarazadas. Los investigadores dicen que el consumo de marihuana durante el embarazo puede aumentar considerablemente el riesgo de que los niños desarrollen trastornos del sueño después del nacimiento.

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Investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder revelan que estos niños tienen problemas para despertarse por la mañana y sufren de fatiga excesiva durante el día. Estudios anteriores sugieren un vínculo entre el consumo de marihuana prenatal y otros problemas de desarrollo. Este estudio es el primero en mostrar una conexión con los problemas de sueño a largo plazo.

«Como sociedad, nos tomó un tiempo comprender que fumar y beber alcohol no son aconsejables durante el embarazo, pero ahora se considera de sentido común», dice el autor principal John Hewitt en un comunicado de la universidad. «Estudios como este sugieren que es prudente extender ese consejo de sentido común al cannabis, incluso si su uso ahora es legal».

Evidencia creciente de los efectos de la marihuana

El equipo de Colorado dice que su evidencia proviene del estudio Adolescent Brain and Cognitive Development (ABCD). El informe recopiló información sobre casi 12.000 niños de entre nueve y diez años y los siguió hasta la edad adulta.

El cuestionario ABCD profundiza en el embarazo de cada madre. Analiza 26 problemas diferentes que van desde el consumo de marihuana hasta los hábitos de sueño de sus hijos cuando crecen. Los investigadores dicen que 700 madres informan haber consumido marihuana durante su embarazo. De ese grupo, 184 admiten que lo usaron a diario y 262 dicen que lo usaron varias veces al día.

Entre los problemas del sueño que busca la encuesta se incluyen la facilidad con la que el niño se duerme, cuánto tiempo duerme, ronca, problemas para despertarse con frecuencia por la noche y somnolencia durante el día.

“Las madres que dijeron que habían consumido cannabis durante el embarazo eran significativamente más propensas a informar que sus hijos tenían problemas clínicos del sueño”, dice el investigador de UC Boulder Evan Winiger.

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El vínculo puede ser incluso más fuerte de lo informado

El equipo de Boulder dice que el estudio ABCD tiene muchos datos, pero es posible que las mamás no estén pintando un cuadro perfecto. Sospechan que los efectos negativos de la marihuana en los embarazos podrían ser aún mayores, y dicen que todavía existe un estigma sobre el consumo de marihuana.

“Les pedimos a las madres que recuerden si fumaron marihuana hace 10 años y que admitan un comportamiento que está mal visto”, explica Winiger.

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El nuevo estudio señala varios otros informes que muestran problemas de sueño relacionados con el consumo de marihuana, especialmente en los niños. Uno encuentra que los niños alrededor de los tres años se despiertan más durante la noche después del consumo de marihuana en el útero. Otro estudio de CU Boulder revela que los adolescentes que fuman marihuana con frecuencia tienen más probabilidades de desarrollar insomnio en la edad adulta.

¿El THC está causando todos estos problemas para dormir?

El tetrahidrocannabinol (THC) es el ingrediente que desencadena los efectos psicológicos de la marihuana. Los estudios en animales encuentran que el THC y otros cannabinoides pueden unirse a los receptores CB1 en el cerebro. Estos receptores influyen en las regiones del cerebro que regulan el sueño.

El estudio ABCD toma continuamente escáneres cerebrales de los participantes, pero CU Boulder dice que es demasiado pronto para saber si el THC es la verdadera causa de los trastornos del sueño.

“Este estudio es un ejemplo más de por qué se aconseja a las mujeres embarazadas que eviten el consumo de sustancias, incluido el cannabis”, advierte Hewitt. «Para sus hijos, podría tener consecuencias a largo plazo».

La investigación aparece en Sleep Health: The Journal of The National Sleep Foundation.

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