Vapear marihuana está relacionado con lesiones pulmonares en adolescentes, según un estudio

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Los adolescentes tienen aproximadamente el doble de probabilidades de informar «sibilancias o silbidos» en el pecho después de vapear marihuana que después de fumar cigarrillos o usar cigarrillos electrónicos, encontró un nuevo estudio.

«Esto nos sorprendió, pensamos que encontraríamos más síntomas respiratorios negativos en los usuarios de cigarrillos y cigarrillos electrónicos», dijo la autora del estudio Carol Boyd, codirectora del Centro para el Estudio de las Drogas, el Alcohol, el Tabaquismo y la Salud de la Universidad. de Michigan en Ann Arbor.

«Sin lugar a dudas, los cigarrillos y los cigarrillos electrónicos no son saludables y no son buenos para los pulmones. Sin embargo, vapear marihuana parece incluso peor», dijo.

«Dado que muchos adolescentes que vaporizan nicotina y también cannabis, recomiendo a los padres que traten todo el vapeo como un comportamiento de riesgo (como el consumo de alcohol o drogas)», dijo Boyd por correo electrónico.

Vapear marihuana relacionada con una nueva enfermedad pulmonar mortal

Vapear marihuana está asociado con una peligrosa enfermedad pulmonar recientemente identificada llamada EVALI, abreviatura de cigarrillo electrónico o vapeo, lesión pulmonar asociada al uso del producto.

La enfermedad fue identificada por primera vez por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. En agosto de 2019, cuando jóvenes por lo demás sanos comenzaron a ser hospitalizados por infecciones pulmonares graves, a veces fatales, en todo el país.

Pronto se encontró un vínculo entre la nueva condición mortal y el vapeo, y el acetato de vitamina E, una sustancia oleosa pegajosa que a menudo se agrega a los productos de vapeo para espesar o diluir el aceite en los cartuchos, desempeña un papel importante.

Eso fue especialmente común en los productos de vapeo que contienen THC, el principal compuesto psicoactivo de la marihuana.

«Según los CDC, el 84% de los casos de EVALI se asociaron con productos que contienen cannabis», dijo Boyd.

Hasta febrero de 2020, se han confirmado 68 muertes por EVALI en 29 estados y el Distrito de Columbia.

Cinco preocupaciones respiratorias

El nuevo estudio, publicado el miércoles en la revista Journal of Adolescent Health, analizó los datos recopilados durante un período de dos años por el estudio Population Assessment of Tobacco and Health . Es un estudio longitudinal nacional del impacto en la salud del consumo de tabaco administrado por los Institutos Nacionales de Salud y la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU.

Una cuarta ola del estudio PATH pidió a casi 15,000 adolescentes de entre 12 y 17 años que describieran su uso de cigarrillos, cigarrillos electrónicos y marihuana durante los últimos 30 días, así como el tiempo total que habían pasado vapeando marihuana durante su «vida».

A cada adolescente también se le preguntó si había tenido alguno de estos cinco síntomas durante el último año: sibilancias o silbidos en el pecho; sueño alterado debido a sibilancias; habla limitada debido a sibilancias; sibilancias durante o después del ejercicio y tos seca por la noche que no se debió a un resfriado o una infección en el pecho.

Después de analizar los datos, Boyd y su equipo encontraron que el uso de «vapeo de cannabis durante toda la vida de los adolescentes» se asoció con los cinco síntomas respiratorios negativos.

«Esto no es cierto para el uso de cigarrillos o cigarrillos electrónicos», dijo Boyd.

El estudio estuvo limitado por las preguntas originales formuladas en el estudio PATH, que no permitió a los investigadores explorar completamente el vapeo de cannabis a lo largo del tiempo. Una encuesta de hogares, el estudio longitudinal también excluyó a los adolescentes que residen en instituciones que «pueden tener tasas más altas de consumo de cannabis», dijo Boyd.

A pesar de esas limitaciones, «el estudio actual tuvo una gran muestra nacional y encontramos una asociación sólida entre el consumo de cannabis de por vida con ENDS (sistemas electrónicos de administración de nicotina) y los síntomas respiratorios durante una etapa crítica del desarrollo entre los jóvenes», dijo Boyd.

¿Estos problemas de salud también se aplicarían a los adultos que vaporizan marihuana? El estudio no fue diseñado para probar eso, dijo Boyd, pero «vapear THC / CBD es un comportamiento relativamente nuevo y, por lo tanto, no muchas personas mayores de 25 años fumaban cannabis en la adolescencia. Tenemos muy pocos datos para hacer un evaluación».

Eso no significa que vapear sea un comportamiento seguro, enfatizó Boyd.

«A menudo se me acercan padres y adolescentes que creen que vapear cannabis está ‘bien’ y es mejor que fumar (un porro, porro, dobie, etc.). Y entonces me preguntan: ‘Vapear es seguro, ¿verdad?’

«Mi reacción: ‘Te estás engañando a ti mismo. Sabemos que inhalar humo de tabaco caliente / cannabis en los pulmones no es saludable y puede causar bronquitis o problemas respiratorios potencialmente mortales.

«Y, sin embargo, ¿parece creer que calentar los productos químicos (incluidos los carcinógenos) en vapor e inhalarlos es saludable? Mi respuesta es: ‘No, no es un comportamiento saludable'».

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