Ventas de cannabis en EE. UU. alcanzaron un récord de $ 17.5 mil millones

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El coronavirus fue bueno para algunas industrias y ruinoso para otras. Para el cannabis, 2020 fue un año espectacular. Las ventas legales en los EE. UU. (15 estados permiten el uso de adultos, 35 permiten las ventas médicas) alcanzaron un récord de $ 17.5 mil millones, un aumento del 46% con respecto a 2019, según un nuevo informe.

La mayor parte del crecimiento de las ventas provino de los mercados de uso para adultos, especialmente los mercados maduros como Colorado, que aumentaron las ventas en un 26% para llegar a $ 2.2 mil millones, y Oregon, cuyas ventas alcanzaron los $ 1.1 mil millones, un aumento del 29% con respecto a 2019, según el informe. publicado por BDSA, una plataforma de datos de ventas de cannabis.

Los mercados emergentes como Illinois, que expandió su mercado de cannabis medicinal para incluir las ventas para adultos el año pasado, vieron la mayor ganancia en dólares en 2020, con un aumento de $ 784 millones. (El mercado de cannabis de Illinois ahora está haciendo más de $ 1 mil millones en ventas). California, la economía de cannabis más grande del país con $ 3,5 mil millones, aumentó las ventas en $ 586 millones, mientras que Florida experimentó un aumento de $ 473 millones.

«Esperábamos un mayor impacto potencial de una recesión económica, pero la industria ha demostrado ser resistente», dice Kelly Nielsen, quien dirige el departamento de análisis e información de BDSA. «Es potencialmente a prueba de recesión».

Nielsen dice que tres cosas contribuyeron al crecimiento de la industria el año pasado: la pandemia de Covid-19 (muchos estados consideraron a los dispensarios como «negocios esenciales» durante el cierre); más clientes ingresaron a mercados maduros como California, Colorado y Oregon; y estados como Illinois y Arizona han creado nuevos mercados para adultos.

Otro factor que impulsa el crecimiento de la industria es simple: más personas consumen más cannabis que antes. Alrededor del 30% de los consumidores encuestados por BDSA dijeron que compran productos de cannabis con más frecuencia, mientras que el 25% de los consumidores dice que su consumo de cannabis ha aumentado desde antes de la pandemia.

En todos los mercados de consumo de adultos de EE. UU., La cantidad de personas que consumieron cannabis a fines de 2020 fue mayor que seis meses antes. De las personas que viven en estados que han legalizado las ventas recreativas, el 43% consume cannabis, frente al 38%. En Colorado, donde la penetración de mercado es mayor en el país, el 48% de los habitantes de Colorado beben.

“Una penetración de mercado cercana al 50% es realmente convincente, ya que la penetración del alcohol es de alrededor del 60%”, dice Nielsen.

En California, la penetración de mercado aumentó del 37% al 39%. Josh Bubeck, cofundador de Urbn Leaf, un minorista de cannabis de siete tiendas con sede en el sur de California, dice que 2020 ha sido un año difícil, pero su compañía alcanzó un récord de ventas.

«Tuve la mejor semana que he tenido la semana pasada», dice Bubeck.

Gran parte del crecimiento de Urbn Leaf se debió al hecho de que duplicó su huella. Y aunque Covid-19 ayudó a impulsar más negocios locales, algunas de las ubicaciones de Urbn Leaf, especialmente aquellas que atienden a turistas, obtuvieron peores resultados en 2020.

“Mi ubicación insignia, que está cerca de Sea World, sufrió tremendamente por una caída en el turismo”, dice Bubeck.

Otro aspecto que impulsó su negocio es la aplicación de las regulaciones del cannabis, una señal de que el mercado está madurando. Su tienda en San Ysidro, que se encuentra justo al norte de la frontera con México, estuvo rodeada de decenas de dispensarios ilegales hasta el año pasado, cuando la ciudad de San Diego los cerró. Todo ese tráfico peatonal llegó a tiendas legales como Urbn Leaf.

“Mi tienda en la frontera es ahora mi tienda más concurrida”, dice Bubeck. «Hace dos años, era el más lento».

Las empresas de distribución de cannabis también triunfaron el año pasado, ya que estaban perfectamente posicionadas para capitalizar la pandemia. La cantidad de estadounidenses que usan la entrega de cannabis aumentó un 25%, encontró BDSA.

Sava, una plataforma de entrega de cannabis de alta gama que sirve a 70 ciudades alrededor de San Francisco, disfrutó de un aumento al comienzo de la pandemia. Sin embargo, a medida que avanzaba el año, el aumento nunca terminó realmente.

“Vimos un crecimiento del 60% en las ventas en 2020”, dice la fundadora y directora ejecutiva de Sava, Andrea Brooks. “Es un número excepcional y fue un año particular. Ahora se trata de aferrarse a los consumidores y seguir creciendo».

Brooks dice que el crecimiento de las ventas de su compañía se vio impulsado inicialmente por los pedidos de refugio en el lugar, pero también acredita el hecho de que más consumidores están saliendo del mercado ilícito.

“La legalización no es como encender un interruptor”, dice Brooks. «Es continuo y la gente se siente más cómoda con él a medida que el mercado madura».

La mayor parte de la industria del cannabis todavía se encuentra en el mercado negro. Se estima que las ventas ilícitas de cannabis superan los 100.000 millones de dólares al año. La industria legal se está poniendo al día, aunque lentamente. Para 2026, BDSA predice que el mercado legal de cannabis en los Estados Unidos alcanzará los $ 41 mil millones en ventas anuales, aproximadamente el tamaño de la industria de la cerveza artesanal.

A pesar de que su empresa generó más negocios que nunca, Bubeck no quiere revivir 2020.

La parte más difícil de navegar la pandemia como propietario de un negocio fue administrar el personal y los problemas logísticos que plantea Covid-19, dice. Si una persona en la cadena de suministro de la empresa daba positivo, cualquier persona que estuviera a 6 pies de ella durante más de 15 minutos tenía que ponerse en cuarentena. Bubeck dice que si un departamento no fuera estricto con los protocolos de distanciamiento social, todo un grupo de empleados se iría durante diez días.

“Tendría que argumentar, a pesar de que este es nuestro mejor año en términos de ventas, que no ha sido una victoria para todos”, dice Bubeck.

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