Ventas de cannabis se mantienen en racha en Arkansas

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El dispensario Spring River en Hardy ha estado abierto solo desde el 8 de enero, pero ya ha vendido 38.46 libras de marihuana medicinal, con una gran cantidad de negocios en las últimas dos semanas, dijo la gerente Sonja Kaselaan.

Cannabis bancario

El dispensario anteriormente conocido como Arkansas Green Cross Cannabis es el más nuevo de los 32 dispensarios estatales, y Kaselaan dijo que es probable que los clientes respondan bien al hecho de que toda su mercancía está preempaquetada.

«Es realmente sólo de boca en boca y tratar de tener esa reputación que nos pone por encima de la norma», dijo. «Esperamos que los pacientes vean eso».

Los habitantes de Arkansas votaron en 2016 para legalizar la marihuana medicinal mediante una enmienda a la constitución estatal. El estado emitió sus primeros permisos de cultivo en julio de 2018 después de varias demoras legales, y el primer dispensario abrió en mayo de 2019. Casi dos años después, los habitantes de Arkansas han gastado $ 242 millones en 36,656 libras de cannabis medicinal, dijo Scott Hardin, portavoz del Departamento de Finanzas y Administración.

La Comisión de Marihuana Medicinal de Arkansas ha emitido licencias para 38 dispensarios. La enmienda permitió 40, pero la comisión decidió en diciembre no emitir las dos licencias restantes. Hardin dijo que los seis dispensarios pendientes deberían abrir en los próximos dos o tres meses.

La Enmienda 98 permitió que ocho instalaciones de cultivo de marihuana abastecieran a los dispensarios con la mayor parte de su producto. Cinco están actualmente en funcionamiento y los otros tres, que recibieron sus licencias el verano pasado, deberían abrir este año, dijo Hardin.

La comisión estableció ocho zonas geográficas para garantizar que los negocios de marihuana medicinal se distribuyan por todo el estado, con hasta cinco en cada área. Las zonas 6 y 8, que abarcan el centro-oeste y el suroeste de Arkansas, tendrán cuatro dispensarios cada una, mientras que las seis zonas restantes tendrán cinco cada una.

Dos de los seis dispensarios que aún no han abierto estarán en Pine Bluff, y los otros estarán en Little Rock, Fayetteville, Osceola y Lamar. El dispensario de cannabis MissCo, el que tiene licencia en Osceola, solicitó transferirse a Jonesboro, pero la comisión rechazó la solicitud en una reunión en noviembre. MissCo apeló la decisión y lo más probable es que la comisión escuche la apelación en marzo, dijo Hardin.

Uno de los dos dispensarios pendientes en Pine Bluff, Nature’s Herbs and Wellness, se acercará a la comisión el próximo mes con una solicitud para cambiar su nombre a The Treatment Cannabis Dispensary, dijo Quentin May, abogado del dispensario.

El dispensario recibió su licencia en junio y está programado para abrir la primera semana de abril después de que el clima y los retrasos en la construcción hicieran poco probable que abriera en marzo, dijo May.

«No somos uno de los que ha estado haciendo esto durante dos años y medio y todavía está poniendo excusas de por qué no estamos abiertos», dijo. «Conseguimos nuestra licencia y nos pusimos manos a la obra».

3J Investments Inc. recibió la 38ª y última licencia de dispensario de la comisión en diciembre. Michael Goswami, el abogado que representa a la compañía, no reveló el nombre del dispensario, pero Hardin dijo que estará en Lamar como el quinto dispensario en la Zona 4.

Green Remedies Group, un holding de Little Rock que posee negocios de marihuana medicinal, presentó una queja contra la comisión el 27 de enero en el Tribunal de Circuito del Condado de Pulaski, desafiando la fecha límite de la comisión del 9 de enero para emitir licencias de dispensario y alegando que la fecha límite debería haber sido 13 de febrero. El abogado del demandante, Christoph Keller, se negó a comentar sobre el litigio pendiente.

Las cinco instalaciones de cultivo operativas se encuentran en White Hall, Cotton Plant, Berryville y dos en Newport. Una de las instalaciones de Newport, Natural State Wellness Enterprises Cultivation, cambió su nombre a Good Day Farm y se mudará a Pine Bluff con la aprobación de la comisión otorgada en noviembre. Los tres cultivadores restantes estarán en Fort Smith, Grady y Hot Springs, dijo Hardin.

La Comisión de Marihuana Medicinal otorga licencias para dispensarios y cultivadores, mientras que la agencia de Control de Bebidas Alcohólicas supervisa la regulación de los negocios.

Ocho de los 32 dispensarios operativos han recibido licencias de la agencia para cultivar sus propias plantas de marihuana, incluido más recientemente The Releaf Center en Bentonville, dijo Hardin. La enmienda limita los dispensarios a 200 plantas, con solo 50 maduras a la vez, por lo que sus cosechas son complementarias y no están destinadas a mantener todo el suministro del dispensario. Los dispensarios suelen utilizar su capacidad de cultivo para cepas especiales de cannabis.

May dijo que Nature’s Herbs and Wellness buscará una licencia creciente unos meses después de su apertura.

«El plan es tener semillas en la tierra dentro de seis meses», dijo May.

VENTAS CRECIENTES

Las ventas de marihuana medicinal en Arkansas «realmente fueron fuertes» en el último trimestre de 2020, dijo Hardin. El 31 de diciembre registró las ventas más altas hasta la fecha, y los habitantes de Arkansas gastaron alrededor de $ 1.2 millones en dispensarios ese día, por encima del promedio de ventas diarias de aproximadamente $ 665,000, dijo Hardin.

El récord de ventas anterior en un solo día fue el 20 de noviembre, alrededor de $ 850,000 en comparación con el promedio de alrededor de $ 600,000 en ese momento.

El Releaf Center ha vendido la mayor cantidad de cannabis, con más de 3.993 libras desde que abrió en agosto de 2019. Superó a Green Springs Medical en Hot Springs, que fue el segundo dispensario en abrir en marzo de 2019 y ha vendido casi 3.623 libras, según finanzas. datos del departamento.

Hasta el jueves, hay 66,638 tarjetas de paciente de marihuana activas registradas en el Departamento de Salud. Las tarjetas están disponibles para pacientes que tienen al menos una de las 18 condiciones que califican o para sus cuidadores. Las compras están limitadas a 2.5 onzas cada 14 días.

Hardin dijo en noviembre que las ventas han tenido una tendencia al alza desde mediados de marzo, cuando la pandemia del coronavirus se apoderó de Estados Unidos, lo que llevó a los funcionarios de salud a recomendar mantener un suministro de medicamentos para dos semanas en casa. Los dispensarios vieron un aumento en la cantidad de pacientes que hicieron la compra máxima de 2.5 onzas en las primeras semanas de la pandemia, dijo Hardin, a pesar de que el precio del cannabis era de aproximadamente $ 400 por onza en ese momento.

«Nuestra esperanza es que a medida que los dispensarios continúen abriendo, el precio continúe siendo más competitivo», dijo.

High Bank Cannabis Co. en Pine Bluff, uno de los ocho dispensarios que cultiva parte de su propio suministro, ha estado abierto poco más de cuatro meses y ya se encuentra en la mitad superior de las libras vendidas por mes entre los 32 dispensarios, dijo el gerente Micah Davidson. . El dispensario vendió entre 70 y 80 libras en enero.

La mayoría de los clientes son locales, pero «hemos tenido pacientes a dos horas y media de distancia porque se enteraron de que somos uno de los mejores», dijo Davidson.

El clima severo que Arkansas experimentó la semana pasada no tuvo un impacto significativo en el crecimiento o las ventas en High Bank o Spring River, dijeron Davidson y Kaselaan.

«[Las ventas fueron]) más altas de lo esperado considerando la nieve y lo loco que ha sido para Arkansas», dijo Kaselaan. «De hecho, vimos bastantes pacientes nuevos».

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