Mientras ventas de marihuana crecen, solicitantes sufren retrasos en las licencias

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Una de las pocas cosas que no se vieron afectadas por la presencia de la pandemia de coronavirus en Illinois ha sido la venta recreativa de marihuana.

despenalización de la marihuana

Los $ 47.6 millones gastados en el producto en junio fue la cantidad más alta en un solo mes desde que el uso recreativo de la marihuana se legalizó a principios de año, y las ventas han aumentado cada mes desde febrero, incluso en medio de estrictos pedidos de quedarse en casa.

Aun así, mientras el auge de las ventas, las facetas de la ley de legalización histórica que se implementaron específicamente para diversificar la industria dominada principalmente por hombres blancos no han avanzado según lo planeado.

Una ronda de licencias de dispensario programadas para su lanzamiento el 1 de mayo, así como las licencias para productores artesanales y otras licencias que se otorgarán el 1 de julio, se han retrasado indefinidamente.

Toi Hutchinson, ex senador estatal y asesor principal de políticas de cannabis del gobernador JB Pritzker, dijo que el estado está haciendo todo lo posible para acelerar el proceso de concesión de licencias, pero la pandemia creó una «tormenta perfecta». Eso ha llevado a demoras para los solicitantes de la solicitud y un tercero que se alistó para asegurarse de que nadie reciba una ventaja indebida en el proceso de solicitud.

«Esa es una parte, pero la otra parte es que todo el gobierno cerró», dijo Hutchinson en una llamada telefónica el miércoles. «No detuvo el trabajo, pero lo ralentizó … La gente tuvo que descubrir cómo hacer lo que teníamos que hacer casi cada hora para un nuevo virus que no vimos venir».

Como una de las defensoras más firmes de las medidas de equidad social de la ley mientras servía en el Senado, Hutchinson dijo que estaba muy consciente de los contratiempos causados ​​a los grupos que la legislación fue diseñada para ayudar a ingresar al mercado.

Los solicitantes de equidad social, aquellos cuya participación mayoritaria en la propiedad incluye a personas desproporcionadamente afectadas por la guerra contra las drogas, se han dejado especialmente en la estacada ya que sus gastos aumentan y la claridad sobre cuándo se liberarán las licencias.

El jueves, Hutchinson dio una fecha aproximada sobre cuándo los solicitantes podrían tener esa claridad.

«Bueno, sabemos que para la fecha en que presentamos la regla permanente para el escenario de desempate… estará en vigor en septiembre», dijo. «En el momento en que esas cosas estén en su lugar, podemos pasar a la fase de desempate».

Ella agregó: «Estamos llegando a la parte final del arco».

«Realmente quiero que las personas se mantengan lo más alentadas posible porque sabemos lo difícil que fue esto, y sabemos lo difícil que fue y sabemos cuánta gente realmente está mirando para ver cómo esto… y no somos solo nosotros aquí – el mundo está mirando», dijo Hutchinson. 

Uno de esos solicitantes de equidad social que estarán atentos es R. Lawrence Hatchett, médico en la ciudad de Marion, en el sur de Illinois. Es el principal inversor de un grupo solicitante de capital social organizado bajo el nombre de Cannabliss Supply Co.

El grupo diverso de inversores de Hatchett dice que están dedicados a «crear nuevos empleos para aquellos que no han podido acceder al sueño americano y construir comunidades que han sufrido años de desinversión».

El grupo presentó 10 solicitudes para dispensarios, muchas en el estado de Illinois y algunas en los suburbios de Chicago. El equipo también solicitó dos licencias de cultivo artesanal, aunque solo se les puede otorgar una en la primera ronda de solicitudes.

Pero con el dinero que el grupo gastó (Hatchett invirtió $ 200,000 de su propio dinero en el proyecto) y no se vislumbra ninguna resolución de licencia, dijo Hatchett, un sentimiento de «ansiedad» ha impregnado el esfuerzo comercial.

«Y estamos en un punto sin retorno como solicitantes de capital social, lo que significa que ahora somos como un avión que ha ido más allá: no podemos regresar por combustible», dijo en una entrevista telefónica la semana pasada.

Hatchett dijo que las compañías de marihuana establecidas tienen la ventaja de la marca, han estado vendiendo medicinales durante años y se agrietaron por primera vez en lugares secundarios cuando se aprobó la nueva ley. 

Si bien Hutchinson dijo que un objetivo era hacer que las solicitudes fueran lo suficientemente simples como para que los solicitantes no incurrieran en gastos importantes, como contratar expertos, para presentarlas, Hatchett dijo que ese no ha sido el caso para grupos como el suyo. Hay una tarifa de $ 5,000 por cada solicitud presentada al estado, y Cannabliss Supply Co. también incurrió en tarifas legales, contrató a grupos de presión y pagó por el trabajo de marca de diseño gráfico.

“Te sorprendería cuánto tenemos que gastar. En primer lugar, el proceso de solicitud, escribirlo y las personas que tuvimos que contratar”, dijo. «Y luego, los cabilderos, tuvimos que asegurarnos de que hicimos todo lo correcto, de que no caímos en una espada desde el principio».

Hutchinson dijo que si bien el proyecto de ley original se redactó para que las nuevas licencias se otorguen en una línea de tiempo escalonada, primero dispensarios, luego productores artesanales, ese calendario «fue borrado con los retrasos».

“Si solo miras la línea de tiempo para cuando la regla permanente entre en vigencia para el escenario de desempate en el dispensario, caerá aproximadamente al mismo tiempo que suceda el crecimiento de la nave. Entonces, creo que vamos a ver mucha actividad al mismo tiempo”, dijo.

Hatchett dijo que su grupo probablemente necesitará escuchar buenas noticias en ambas categorías para poder competir con los jugadores existentes.

«Si no obtengo múltiples ubicaciones, es posible que no pueda tener precios y economía de escala, así que tendré que pagar tal vez más que mis competidores por el mismo producto que algunas de estas instalaciones de cultivo hasta que, con suerte , también ganaremos una licencia de cultivo artesanal para cultivar la nuestra», dijo.

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Hutchinson dijo que el capitalismo en general favorece a aquellos que ya tienen mayores medios, y aunque uno de los objetivos de la ley de legalización era interrumpir la industria existente, tomará más de seis meses para que se materialice.

«Es muy difícil competir en un mundo donde tienes algunas operaciones verticales y algunas operaciones independientes», dijo. “Eso es absolutamente un hecho. Y en el futuro, puede haber cosas que la Legislatura intentará promulgar. Puede haber ciertas áreas que ciudades y condados individuales tratarán de promulgar … Ninguno de nosotros puede darse el lujo de ser ingenuo sobre el hecho de que esta industria tenía una ventaja de 10 años antes de que Illinois se convirtiera en el undécimo estado (para legalizar la marihuana) e intentara imaginar a descubrir cómo interrumpirlo».

Dos de las otras medidas de equidad social, la eliminación masiva de condenas no violentas relacionadas con la marihuana y el fondo R3 (Restaurar, reinvertir y renovar) para invertir en comunidades desproporcionadamente afectadas, están en el ritmo previsto, dijo.

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«Obviamente hemos recaudado muchos ingresos fiscales en los seis meses que esto ha estado operativo», dijo Hutchinson. «Y tenemos toda la intención de asegurarnos de que el dinero que se supone que vaya al programa R3 esté dirigido a las comunidades más afectadas por la guerra contra las drogas».

Mientras que los tribunales fueron cerrados o ralentizados por la pandemia, Hutchinson dijo que el plazo de cinco años para abordar más de 700,000 condenas o registros de arresto todavía estaba en camino.

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