Veteranos están librando una guerra para hacer que el cannabis sea accesible

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Durante unos cuatro años, Bryan Buckley se desempeñó como Comandante de Operaciones Especiales con los Marine Raiders. Durante ese tiempo, llevó a su equipo a través de más de 40 operaciones de combate en Irak y Afganistán. Buckley regresó a Estados Unidos como un héroe de guerra condecorado, luciendo una Medalla de Estrella de Bronce por su servicio heroico, así como una Medalla del Corazón Púrpura por las heridas recibidas.guerra

También trajo algo más: trastorno de estrés postraumático. La condición, abreviatura de trastorno de estrés postraumático, lo dejaba inquieto a todas horas del día y complicó enormemente su reasimilación a la vida cotidiana suburbana. Para su dolor, tanto mental como físico, los médicos le obsequiaron un frasco de opioides recetados, un medicamento altamente adictivo que duele más de lo que ayuda.

Buckley podría haber seguido a otros veteranos por este oscuro camino si no hubiera sido por el consejo de un viejo amigo. Andy Miears, un compañero de los Marine Raiders que luchó junto a Buckley en el Medio Oriente, había comenzado a consumir cannabis. Al ver a su camarada hacer la transición de guerrero a cultivador, Buckley decidió probar la marihuana por sí mismo. Lo que siguió fue la primera noche de sueño profundo que había tenido en años.

Poco después, Buckley y Miears, junto con otro veterano de operaciones especiales llamado Matt Curran, fundaron Helmand Valley Growing Company y una organización sin fines de lucro, Battle Brothers Foundation. El objetivo de estas organizaciones es nada menos que «poner fin a la epidemia de opioides y suicidios que plagan a los héroes de nuestra nación» presionando por un acceso más amplio al cannabis medicinal.

Sentirse humano de nuevo

Buckley no es la única persona cuya vida cambió para mejor después de que comenzó a fumar; Los foros de Reddit relacionados con el trastorno de estrés postraumático producen una respuesta optimista de los pacientes que se automedican, algunos de los cuales son veteranos, otros son víctimas de abuso doméstico o agresión sexual. El usuario Grayperegrine dice que el cannabis cambia las reglas del juego. Él compartió: «Me mantengo dentro de mi límite de dosis y mi hipervigilancia comienza a desvanecerse y me siento como un humano nuevamente».

Otro usuario, Puzzleheaded-Bat-994, dice que no saben qué habrían hecho sin la marihuana. “No digo que sea una solución mágica, pero es un alivio instantáneo para mí. Cuando he perdido totalmente el equilibrio y estoy en espiral, una o dos caladas realmente me tranquilizan. Me ayuda a lograr esa sensación de ‘ligereza’, y puedo reírme y hacer el tonto y tocar todas esas emociones que se bloquean”.

Si, como el veterano y fundador de Extract Labs, Craig Henderson, el THC solo exacerba los sentimientos de paranoia y ansiedad, la planta de cannabis aún podría serle útil de otras maneras. En el caso de Henderson, desarrolló un interés en el aceite de CBD, lo que a su vez lo inspiró a obtener una maestría en ingeniería y lanzar una empresa cuyo producto podía viajar libremente entre fronteras sin quejas del gobierno.

Aunque estas cuentas personales no deben confundirse con consejos médicos, un número creciente de estudios sugiere el potencial del cannabis para tratar los síntomas del TEPT. El año pasado, los investigadores de la Universidad Estatal de Wayne hicieron esta afirmación basándose en que el consumo de cannabis reduce la actividad en la amígdala, la parte del cerebro que controla las emociones de miedo y que en los pacientes con TEPT casi siempre está a toda marcha.  

“Menos es más”, es la sugerencia de Buckley para los veteranos que se preguntan si el cannabis es adecuado para ellos. “No te vuelvas loco y te comas una bolsa entera de comestibles. Vea cómo funciona el medicamento con usted y continúe desde allí. Siempre puede agregar más si lo necesita”. En un mundo ideal, agrega Buckley, habría suficientes datos para determinar qué cepa o cantidad es adecuada para qué tipo de trastorno de estrés postraumático. 

Cuando los opioides son legales pero la marihuana no lo es

A pesar de las respuestas positivas de los pacientes y los hallazgos optimistas de investigadores independientes, el cannabis medicinal aún no se ha legalizado en hasta 14 estados, lo que significa que una parte considerable de la población de veteranos no tiene acceso a esta forma de medicación efectiva y comparativamente segura.

El sufrimiento que causa esta desigualdad tiene muchos aspectos diferentes. Piense en el veterano discapacitado Sean Worsley, quien enfrenta una sentencia de cinco años de prisión por ser detenido por la policía de Carolina del Sur por marihuana que compró en Arizona. Los pacientes con trastorno de estrés postraumático están arriesgando su sustento en busca de marihuana en los mercados ilícitos o se vuelven irremediablemente adictos a los opioides recetados por el amable médico de su vecindario. 

Buckley cree que la legalización a nivel nacional podría detener la epidemia de opioides y cambiar los mercados ilícitos, pero para que eso suceda, los estudios clínicos deberán reafirmar los hallazgos de investigaciones independientes, algo que actualmente es imposible según la ley federal, que clasifica el cannabis como una Lista I narcótico sin beneficios médicos que no se pueden administrar fácilmente a los sujetos de prueba.

«Mientras el cannabis se mantenga en la lista 1», afirma Buckley, «la investigación es limitada». El gobierno basa su conocimiento del cannabis en pruebas defectuosas realizadas por el Instituto Nacional de Abuso de Drogas. “Una persona que participó en esas pruebas dijo que casi intencionalmente clavó más semillas y ramitas en los porros, que la hierba estaba mohosa y no se almacenó correctamente. No pasaría por un laboratorio de pruebas de terceros en California”.

Condiciones de guerra

Ya se han realizado estudios clínicos sobre los beneficios médicos del cannabis en Israel, donde se obtuvieron resultados prometedores. Ahora, se trata de obtener una autorización judicial para realizar estudios similares en los EE. UU. Y de convencer a los funcionarios del gobierno de que consideren su resultado. Eso, explica Buckley con la determinación de un soldado experimentado, es donde entran Helmand Valley y los Battle Brothers.

Prácticamente todas las ganancias que Helmand Valley obtiene de sus ventas de cannabis para adultos se reinvierten en Battle Brothers, que trabaja con médicos israelíes y estadounidenses, así como con funcionarios gubernamentales para investigar los posibles programas de cannabis para tratar los síntomas del TEPT. Buckley recuerda haber invertido sus primeros $ 50,000 de ganancias en esta causa y confirma que no tiene intención de regresar.

Al final del día, el amor que siente por sus hermanos de armas es lo que lo mantiene activo. “Las agencias federales no tocarán el cannabis. Lo que sí tienen son opiáceos. Es todo lo que tienen, de verdad, y no funciona. No nos sentimos bien con ellos. Tomamos unas 15 pastillas al día y nos adormece. No es la forma en que queremos vivir nuestras vidas. El cannabis nos está devolviendo la vida”.

Dado todo lo que Buckley y los veteranos como él han pasado, es difícil no apoyar su causa. “Siempre miro a la gente en el gobierno y pienso: ‘Nos enviaste a la guerra; ahora es tu turno de arreglarnos. Siento que estamos en una guerra en este momento. Y en tiempos de guerra, son los militares los que hacen las batallas. Nadie quiere la paz más que la gente en el campo de batalla, pero tienes que establecer los términos”.

Estos términos son simples y sencillos: consiga una junta de revisión institucional para realizar una investigación sobre el cannabis medicinal para que el medicamento esté disponible para los veteranos que lo necesiten.

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