Veteranos presionan a Kansas para legalizar la marihuana medicinal

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George Hanna se ha sometido a 21 cirugías ortopédicas desde que dejó la Marina de los EE. UU. en 1990. Comenzaron cuando se lesionó gravemente la rodilla en un accidente de entrenamiento en la base de submarinos de la Marina en Groton, Connecticut y luego después de un accidente de motocicleta después de que dejó el servicio. En los años transcurridos desde que regresó a la vida civil, Hanna, de 50 años, ha estado en un programa de manejo del dolor que, en ocasiones, ha incluido 4000 miligramos de Motrin al día.

MARIHUANA MEDICINAL-CANNABIS

Le recomendaron opioides para controlar su dolor, pero se negó.

“Ves lo que el alcoholismo y el abuso de drogas pueden hacerle a una familia. Y desafortunadamente, he sido testigo de mucho de eso de primera mano con las familias que me rodean”, dijo Hanna. «No quiero correr el riesgo de dañar a mi propia familia con eso».

Le queda una opción: el cannabis medicinal. Hanna dijo que si tuviera acceso, absolutamente lo usaría. Pero como residente de Topeka, correría el riesgo de perder sus beneficios de veterano, ya que Kansas es uno de los ocho estados que no ha legalizado ninguna forma de marihuana, informa The Kansas City Star.

Los votantes de Missouri legalizaron la marihuana medicinal en 2018. Ahora, algunos veteranos están presionando a Kansas para que haga lo mismo.

El teniente coronel Todd Scattini dijo que cuando cruza el río de Missouri a Kansas, puede sentir instantáneamente que cambia su estatus como veterano del ejército y usuario de cannabis con licencia.

“Pasé inmediatamente de ser un veterano de 27 años, graduado de West Point que sirvió honorablemente pero ahora con discapacidades significativas”, dijo el ex teniente coronel Todd Scattini, un veterano del ejército y usuario de cannabis medicinal con licencia. «Realizo la transición inmediatamente de un paciente de cannabis medicinal con licencia de Missouri a un delincuente».

“Es absurdo y tenemos que hacer algo al respecto”, continuó.

Una audiencia de dos días en la Cámara de Representantes en febrero presentó a numerosos veteranos y organizaciones de veteranos a favor del cambio a medida que la adicción a los opioides, el dolor crónico y las luchas por la salud mental continúan afectando a su comunidad.

Alice Mangan dijo que no estaría viva si no hubiera comenzado a consumir cannabis medicinal.

Después de retirarse como Especialista del Ejército, Mangan, ahora de 47 años, fue diagnosticado con esclerosis múltiple, depresión, ansiedad y otros problemas. Dijo que pasó muchos días en cama, mientras que los opioides y otros medicamentos que estaba tomando le causaron «más discapacidades debido a todos los efectos secundarios».

“El suicidio no estaba lejos de mi radar”, dijo. “Te cansas de estar cansado. Te cansas de estar en una prisión de ‘probemos un nuevo medicamento y veamos cómo te sientes en otros tres meses’”.

En promedio, 22 veteranos se suicidan todos los días y miles luchan contra el trastorno de estrés postraumático y el dolor crónico debilitante que comúnmente se trata con opioides.

Un estudio del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Michigan estima que alrededor del 9% de los veteranos consumieron marihuana en el último año. Casi la mitad de ellos informaron que estaban tratando problemas médicos. Se ha descubierto que alivia los síntomas del trastorno de estrés postraumático y el dolor crónico, pero la investigación ha sido limitada porque sigue siendo ilegal a nivel federal y no está regulado por la FDA.

Scattini comenzó a investigar el cannabis mientras estaba en Afganistán en servicio activo con las Fuerzas Internacionales de Asistencia para la Seguridad. Ahora, él mismo usa cannabis medicinal como residente de Missouri. Aboga por un mayor acceso a través de la organización Harvest 360, donde es presidente y director ejecutivo. Testificó ante los legisladores de Kansas el mes pasado en nombre de la organización.

Uno de los principales hallazgos de su investigación, parte de un proyecto que se le asignó para encontrar usos para recursos comunes en la región, fue que el cannabis medicinal ayudó a disminuir la adicción a los opioides. Dijo que si bien muchos ven la marihuana como una «puerta de entrada» a drogas más duras, él la ve actuar más como lo que él llamó una «droga de salida».

“Necesitan cada vez más y más (opioides) para sentir el mismo efecto, lo que los pone en una especie de espiral mortal de adicción”, dijo Scattini. “Con demasiada frecuencia, tienen que determinar si van a pagar el alquiler u obtener este medicamento, la droga a la que ahora son adictos. Ese es el tipo de cosas que no vemos con el consumo de cannabis».

Si bien la VA describe los opioides como «importantes para ayudar a las personas a controlar su dolor», también sugiere que los veteranos tienen el doble de probabilidades de morir por una sobredosis de opioides que el ciudadano estadounidense promedio.

Una encuesta de la American Legion muestra que al 82% de los veteranos les gustaría que el cannabis se legalizara para uso médico y más del 90% apoya más investigaciones sobre sus beneficios.

Hanna, codirectora de la rama de Kansas de la Organización Nacional para la Reforma de las Leyes de la Marihuana, dijo que eso no significa que el 80% de los veteranos «van a empezar a drogarse». Más bien, les gustaría verlo como una opción disponible entre un veterano y su proveedor de atención médica.

“Puede que ni siquiera lo sea para mí, pero ciertamente es una ventaja para mucha gente”, dijo. «Realmente les ayuda y que no tengan esa opción con su médico, para mí, es simplemente ridículo».

El VA no permite que sus médicos receten marihuana medicinal, y el Centro Nacional para el TEPT dice que la falta de investigación significa que hay poca evidencia que demuestre que es útil o eficaz para tratar el trastorno.

Algunos médicos de Kansas estuvieron de acuerdo, instando a los legisladores a considerar la escasez de datos antes de seguir adelante.

“No es una medicina. No debe usarse como medicamento”, dijo Eric Voth, médico y representante de la Sociedad Médica de Kansas, durante la audiencia.

Muchos opositores, que estaban en la aplicación de la ley, dijeron que les preocupaba que la legalización condujera a más delitos e incidentes de conducción ebrio. Otros expresaron su preocupación de que los envases, en particular los comestibles, sean demasiado atractivos para los niños.

Pero esa falta de investigación se debe a que la marihuana está criminalizada, lo que impide que los investigadores de los centros médicos y universidades locales tengan acceso legal a ella. Es por eso que Scattini espera que Kansas City pueda convertirse en un centro para investigar los usos médicos de la marihuana. Entre empresas e infraestructura locales, organizaciones y bases militares y una gran población de veteranos, dijo que cree que es el lugar perfecto.

A través de Harvest 360 y AMVETS, envió una propuesta la semana pasada al VA para un programa piloto en Missouri para comenzar a investigar el cannabis medicinal. Podría extenderse a otros estados, como Kansas, dijo. La investigación colaboraría con las universidades locales, el Kansas City VA Hospital y los dispensarios legales en Missouri para observar y monitorear los efectos de la marihuana en el trastorno de estrés postraumático, el dolor crónico y la lesión cerebral traumática.

«Todo el mundo en el mundo sigue diciendo, ‘oye, ya sabes, creemos que esta es una gran idea, pero simplemente no hay suficiente investigación'», dijo. “Así que hagamos la investigación. Creo que podemos facilitar eso aquí mismo en Kansas City, en el estado de mostrarme».

La directora médica ejecutiva de AMVETS, Cherissa Jackson, enfermera jubilada de la Fuerza Aérea y sobreviviente de trastorno de estrés postraumático, dijo que está claro que los tratamientos actuales no están funcionando ya que los suicidios de veteranos y las sobredosis siguen siendo altas.

«Un veterano está pensando en quitarse la vida hoy», dijo. «Al final del día, tenemos que hacer algo y lo que ha funcionado en el pasado ya no funciona».

Como médico que trabaja directamente con los veteranos, Jackson dijo que su mayor consejo es «ser su propio defensor» cuando se trata de decisiones médicas. Ella dijo que las organizaciones de veteranos y los proveedores médicos deberían brindarles tantas opciones como sea posible para tratar su dolor. Y el cannabis, dijo, ha demostrado ser una opción viable para muchos para aliviar el dolor y mejorar la salud mental.

Para Hanna, tener la oportunidad de usar cannabis medicinal como tratamiento para el dolor crónico es una forma de honrar y respetar a quienes arriesgaron sus vidas durante su servicio activo y de mejorar sus vidas después de retirarse del ejército.

“No tener la oportunidad o la opción de explorar opciones más seguras es un insulto”, dijo. «Estas son personas que en última instancia han estado dispuestas a sacrificarse en nombre del país».

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