Votantes de Missoula decidirán el impuesto del 3% a la marihuana

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Los votantes este otoño tendrán la opción de adoptar o denegar un impuesto del 3% sobre la venta de marihuana y sus productos relacionados vendidos en el condado de Missoula, y los comisionados han prometido su intención de dirigir los ingresos hacia la desgravación fiscal y la vivienda.

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Pero el jueves, los comisionados no llegaron a incluir el uso previsto de los ingresos en la boleta oficial. Eso vino por consejo de funcionarios legales que dijeron que el Departamento de Ingresos de Montana aún no ha emitido pautas sobre cómo se pueden usar los ingresos.

“Si este lenguaje estuviera incorporado, dirigiría hacia dónde iría el dinero”, dijo el comisionado Josh Slotnick. «Animaría a la gente a votar por esto porque querrían ver una desgravación fiscal a la propiedad y más fondos disponibles para la vivienda».

Si bien el condado tiene la intención de utilizar los ingresos para la desgravación fiscal y la vivienda, su equipo legal aconsejó a los comisionados que declaren tales detalles en la boleta electoral real, ya que una serie de preguntas del estado siguen sin respuesta.

Anna Conley, la subdirectora civil principal del condado, dijo que el DOR no ha emitido funciones administrativas que brinden orientación a los condados que planean adoptar el impuesto. Esas pautas pueden incluir o no los planes de Missoula para los ingresos.

“Dudaría en ser demasiado detallado sobre usos futuros, en particular porque puede haber algunos usos que sean requeridos o más recomendados, una vez que obtengamos más orientación del DOR”, dijo Conley. «Es posible que no desee encasillarse con categorías demasiado específicas».

En lugar de detalles, los comisionados, al igual que los funcionarios de la ciudad, han declarado su «intención legislativa» de utilizar los ingresos para desgravaciones fiscales y vivienda. El condado planea realizar mensajes de campaña que indiquen sus planes para los ingresos.

Pero incluso la vivienda y las desgravaciones fiscales podrían ser amplias.

“Existía un gran deseo de que estos ingresos se dividieran en dos categorías amplias: vivienda y desgravación fiscal a la propiedad”, dijo Slotnick. “Tenemos impuestos excesivos sobre la propiedad porque carecemos de otras herramientas para generar ingresos que podamos utilizar para brindar servicios. Siento que la exención de impuestos sobre la vivienda y la propiedad es lo suficientemente amplia como para que podamos hacer muchas cosas diferentes».

Más del 70% de los votantes del condado de Missoula aprobaron una iniciativa de votación el año pasado que legaliza la venta de marihuana recreativa, una cifra que superó con creces el 56% de los votantes en todo el estado que apoyaron la medida.

Si los votantes aprueban gravar la marihuana a nivel local, el impuesto entraría en vigencia 90 días después y recaudaría un estimado de $ 716,000 al año. Según las proyecciones actuales compiladas por la Oficina de Investigación Comercial y Económica de la Universidad de Montana, un impuesto especial del 3% generaría alrededor de $ 716,000 al año.

El condado de Missoula retendría el 50% de los ingresos y la ciudad de Missoula se quedaría con el 45%. El estado obtendría el otro 5% para fines administrativos.

“Generalmente, nuestros comentarios sobre impuestos fueron 2-1 en apoyo de poner los impuestos antes que los votantes”, dijo el CAO del condado Chris Lounsbury. «Los comentarios también sugirieron que varios usos de los ingresos del impuesto deberían ser una desgravación del impuesto a la propiedad o la financiación de servicios de vivienda y salud mental».

Cuando se les preguntó si los futuros comisionados del condado o ayuntamientos podrían cambiar la intención legislativa de los ingresos fiscales al no incluirlos en la boleta, dijeron que sería posible.

“Esta es nuestra intención legislativa”, dijo el comisionado Dave Strohmaier. “Ellos (futuros funcionarios) podrían cambiarlo. Qué tan fácil y cuáles podrían ser las repercusiones de hacerlo es una historia diferente».

El estado grava la marihuana medicinal al 4% por ciento y gravará la marihuana recreativa al 20% cuando sea legal el 1 de enero. Si los votantes de Missoula adoptan el impuesto local del 3%, aumentaría los impuestos locales a la marihuana medicinal al 7% y la marihuana recreativa a 23%.

Sin embargo, ese impuesto del 3% seguirá siendo local y se dirigirá a las necesidades locales.

“Escuchamos del electorado que les gustaría tener opciones de tomar una decisión directamente”, dijo Strohmaier. «Esto les da esa habilidad».

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