Votos por la legalización generan preocupaciones sobre el aumento del consumo de marihuana entre los jóvenes

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Una de las principales preocupaciones de los habitantes de Dakota del Sur que se oponían a la legalización de la marihuana medicinal y recreativa era que podría conducir a una epidemia de uso de la droga por parte de los jóvenes.

Los defensores de la prevención del abuso de drogas y los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley dijeron que una mayor disponibilidad de marihuana conduciría casi con certeza a un aumento del uso entre los niños y adolescentes cuyos cerebros aún se están desarrollando.

Sin embargo, a pesar de sus preocupaciones, la investigación realizada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades federales y los Institutos Nacionales de Salud no ha encontrado un aumento en el uso regular de marihuana entre los jóvenes de Oregon, Washington o Colorado, los estados donde se ha legalizado la marihuana. más extensamente estudiado.

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Colorado, por ejemplo, tiene una tasa general de consumo de marihuana entre los jóvenes más baja que los EE. UU. En su conjunto. Y en los tres estados, como en el resto de los EE. UU., Ha habido una disminución a largo plazo en el uso regular de marihuana entre los jóvenes.

Sin embargo, esas estadísticas brindan poco consuelo a quienes en Dakota del Sur están en la primera línea de la batalla para prevenir el abuso de drogas por parte de los jóvenes.

El consumo de marihuana está asociado con un rendimiento deficiente en la escuela, un mayor riesgo de trastornos de salud mental y otros resultados de comportamiento negativo para los jóvenes, dijo Maureen Murray, directora de salud mental y servicios de prevención de Youth and Family Services en Rapid City.

«Es preocupante porque la legalización hace que la gente piense que usar marihuana es seguro y no tiene consecuencias, y los adolescentes no necesitan escuchar eso», dijo Murray. «Tenemos preocupaciones muy importantes con los adolescentes».

Los votantes de Dakota del Sur aprobaron medidas de votación en todo el estado el 3 de noviembre que han sentado las bases para la legalización de la marihuana medicinal y recreativa en julio. La marihuana sería legal solo para los mayores de 21 años. Dakota del Sur fue uno de los cuatro nuevos estados que legalizaron la marihuana recreativa el 3 de noviembre, lo que elevó el total a 15. La marihuana medicinal pronto será legal en 36 estados.

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