Wisconsin ‘cansado’ de que los ingresos por marihuana vayan a la puerta de al lado de Illinois

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El gobernador de Wisconsin, Tony Evers (D), cuyo presupuesto estatal propuesto incluye disposiciones para legalizar la marihuana tanto para uso médico como para adultos , dice que está harto de ver que los ingresos fiscales de las ventas de cannabis van a los estados vecinos que ya se han legalizado.

«Francamente, estoy un poco cansado de hablar con el gobernador de Illinois», dijo en un video publicado en Twitter el miércoles. “Siempre que estoy con él, me agradece por hacer que los habitantes de Wisconsin crucen la frontera para comprar marihuana”.

Más tarde ese día, Evers celebró una reunión virtual al estilo de un ayuntamiento en la que él y otros miembros de la administración explicaron las propuestas de legalización y otros elementos del plan presupuestario, tomaron comentarios públicos e instaron a los electores a presionar a la legislatura controlada por los republicanos para que dejara de bloquear reforma cannábica.

Cerca de 300 personas asistieron al evento de la noche, que contó con comentarios del gobernador, el vicegobernador Mandela Barnes (D) y representantes de algunas agencias estatales, incluido el Departamento de Correcciones.

Evers señaló que entre los votantes, los miembros de ambos partidos apoyan el cambio de política, incluso si eso no se traduce en una acción legislativa por parte de los legisladores en el Senado y la Asamblea del estado liderados por el Partido Republicano.

“En una de las salas en las que trabajo en el Capitolio, en el techo dice: ‘La voluntad del pueblo es la ley del país’”, dijo Evers, “y me lo tomo en serio. Cuando la gente está pasando referendos para decir: ‘Creemos que deberíamos tener marihuana recreativa y / o marihuana medicinal’, eso es lo que deberíamos hacer como legisladores y como líderes en el poder ejecutivo”.

A nivel local, los votantes de Wisconsin en tres jurisdicciones aprobaron el año pasado preguntas de asesoramiento no vinculantes a favor de la legalización de la marihuana . Eso es después de que los habitantes de Wisconsin abrazaron abrumadoramente la reforma del cannabis al apoyar más de una docena de medidas similares en todo el estado durante las elecciones de 2018. A fines del año pasado, los funcionarios de la ciudad de la capital del estado, Madison, votaron para eliminar la mayoría de las sanciones locales por posesión y consumo de cannabis, permitiendo efectivamente el uso por parte de adultos mayores de 18 años.

Evers dijo que su oficina estima que legalizar y gravar el cannabis en todo el estado podría traer a Wisconsin más de $ 165 millones anuales a partir de 2022, una cantidad que probablemente aumentaría a medida que el mercado madure.

A principios del año pasado, cuando el gobernador de Illinois JB Pritzker (D) dio su dirección del estado del estado, bromeó diciendo que el programa de cannabis legal del estado atraería compradores de estados cercanos. La legalización, que Pritzker convirtió en ley en 2019 , «nos da la oportunidad de recaudar ingresos fiscales de los residentes de Wisconsin, Missouri, Iowa e Indiana», dijo.

Las ventas legales de cannabis en Illinois, uno de los pocos estados de EE. UU. que han legalizado la droga a través de su legislatura, hicieron que el estado superara los 200 millones de dólares el año pasado, y en lo que va del año los consumidores están en camino de superar con creces esa marca. Las ventas diarias promedio superaron los $ 3.5 millones el mes pasado, y el estado ahora recibe más ingresos fiscales por las ventas de cannabis que por el alcohol.

Evers, en el video que publicó en Twitter, dijo que debido a que los legisladores en su estado se niegan a poner fin a la prohibición, «el impuesto sobre las ventas va a ellos [en Illinois], en lugar de a nosotros».

Los republicanos en la legislatura de Wisconsin se oponen ampliamente a la legalización, y algunos han criticado las propuestas del gobernador como grandilocuentes. El presidente de la Cámara de Representantes, Robin Vos (R), dijo que el componente de reforma de la marihuana de la solicitud de presupuesto es un ejemplo de cómo Evers demuestra que «no se toma en serio el gobierno, sino la política». El presidente del Senado, Chris Kapenga (R), recientemente calificó la legalización del uso de adultos como algo imposible y dijo que «no es lo mejor para los habitantes de Wisconsin».

Durante una sección de la reunión del ayuntamiento del miércoles por la noche , los participantes se dividieron en pequeños grupos, y los miembros de la administración tomaron comentarios sobre el plan y respondieron preguntas del público. En un grupo, dos comentaristas separados dijeron que apoyaban la legalización, pero sintieron que las disposiciones serían rechazadas por la legislatura estatal controlada por los republicanos.

“Si vamos a tener una conversación significativa, debemos abordar y reconocer las realidades políticas que están sucediendo”, dijo una persona, “que es que muchas de las cosas que se proponen en este presupuesto no se van a cumplir a través de la legislatura».

Otro comentarista, que dijo que se había puesto en contacto con sus representantes estatales y con los alguaciles locales en Wisconsin, preguntó cuál es el plan del gobernador si los legisladores eliminan la propuesta de legalización del presupuesto. «El Partido Republicano está aceptando lo que los líderes de las fuerzas del orden público les dicen, y ninguno de ellos va a apoyar esto», dijo. «No va a pasar, entonces, ¿qué va a pasar a continuación?»

“Ciertamente no soy una eterna optimista”, respondió Maggie Gau, jefa de personal de Evers. «Si lo eliminan, lo que probablemente lo harán», agregó Gau, la oficina del gobernador espera continuar ampliando los recientes impulsos locales para despenalizar el cannabis.

“Vemos que comunidades en todo el estado están tomando medidas para despenalizar a nivel local”, dijo. «Continuar aprovechando ese impulso también, creo que es otro lugar en el que podemos hacer algunos avances».

Gau señaló que algunos republicanos han expresado su apoyo a la marihuana medicinal, diciendo que la oficina del gobernador planea «realmente apoyarse en la legislatura en términos de lo que podemos hacer en medicina» si la disposición se elimina de la propuesta presupuestaria de Evers.

Zach Madden, director de asuntos legislativos del gobernador, dijo que hay «mucha charla sobre la posibilidad de tal vez hacer marihuana medicinal», y agregó que «todavía habrá personas que estarán muy entusiasmadas y seguirán hablando sobre la marihuana recreativa». en el Capitolio avanzando también».

Evers instó a todos los asistentes a pedir a los legisladores que apoyen la propuesta.

“Necesitamos su ayuda”, dijo, y señaló que el Comité Conjunto de Finanzas pronto tomará su plan presupuestario. «Necesitamos que se comunique con sus representantes locales y les haga saber por qué apoya este presupuesto, y ayúdenos a llevar este presupuesto a la meta».

Evers intentó legalizar la marihuana medicinal y despenalizar la posesión de cannabis a pequeña escala en su primera propuesta de presupuesto como gobernador , en 2019, pero los republicanos en la legislatura eliminaron esas disposiciones del proyecto de ley.

Su propuesta actual permitiría a los adultos mayores de 21 años, o pacientes que califiquen, comprar, poseer y consumir cannabis. Los residentes podían comprar y poseer hasta dos onzas de marihuana, mientras que los visitantes de fuera del estado podían tener hasta un cuarto de onza. Los adultos pueden cultivar hasta seis plantas para uso personal.

El plan del gobernador exige un impuesto al consumo mayorista del 15 por ciento sobre el cannabis, además de un impuesto al consumo minorista del 10 por ciento sobre las ventas de marihuana. Las ventas de cannabis medicinal no estarían sujetas al impuesto sobre las ventas.

El sesenta por ciento de esos fondos iría a un nuevo «fondo de reinversión comunitaria» y el resto se depositaría en el fondo general del estado.

De los casi $ 80 millones de esos ingresos que se espera que se reserven para la reinversión comunitaria, Evers propuso usar $ 10 millones para subvenciones «para promover la diversidad y promover la equidad y la inclusión», $ 10 millones para subvenciones para trabajadores de salud comunitarios, $ 10 millones para «acciones de equidad subvenciones del plan”, $ 5 millones para apoyar a las empresas en comunidades desatendidas y alrededor de $ 35 millones en subvenciones para escasez de escuelas.

A diferencia de algunas leyes de legalización en otros estados, el plan no parece dejar de lado ninguna licencia ni proporcionar puntos adicionales para las empresas dirigidas por personas de las comunidades más afectadas por la guerra contra las drogas.

“Nuestro presupuesto legaliza la marihuana y también crea un camino para que las personas que han sido previamente condenadas por delitos relacionados con la marihuana revoquen o reduzcan sus sentencias, que es la forma en que trabajamos para promover la equidad, y también crea un fondo de reinversión comunitaria para invertir esos dólares de la legalización en subvenciones de capital”, dijo Barnes, el vicegobernador, en el evento del miércoles.

«Sabemos que necesitamos un cambio sistémico en Wisconsin, lo hemos necesitado durante algunas décadas», continuó, y señaló que el enfoque de justicia penal del estado «ha impactado de manera desproporcionada a las comunidades de color, particularmente a las comunidades negras e indígenas en Wisconsin».

Los negros en Wisconsin tenían casi 4,2 veces más probabilidades que los blancos de poseer marihuana simple, según un informe de la ACLU de 2020 . Cuatro condados, Ozaukee, Manitowoc, Washington y Waukesha, se encuentran entre las peores disparidades raciales del país en cuanto a arrestos por cannabis.

«¿Cuándo sucederá esto?» dijo el gobernador sobre la legalización en Twitter el miércoles. “Cuando sus legisladores estén de acuerdo conmigo en este tema. Así que siéntete libre de contactarlos. Ayer estuve hablando con un legislador, un republicano que indicó que cree que legalizar la marihuana recreativa es lo correcto. No es solo una cosa demócrata. Es algo que la gente de Wisconsin ha dicho que quiere».

A pesar de la oposición de los líderes republicanos a la legalización total de la marihuana o la inclusión de cualquier reforma del cannabis en el presupuesto, Vos y otros han expresado su disposición a considerar el cannabis medicinal como un asunto independiente. Y otros legisladores republicanos han presentado proyectos de ley para despenalizar la posesión de marihuana . Pero ninguna de esas ideas ha recibido audiencia o votación en lo que va de esta sesión.

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