A pesar de los obstáculos políticos, la marea cambia para la legalización de la marihuana en Luisiana

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El representante estatal republicano Richard Nelson de Mandeville nunca ha fumado un cigarrillo, y mucho menos ha usado marihuana. Sin embargo, está pidiendo a sus colegas que voten por su proyecto de ley para legalizar la marihuana para todos los adultos, junto con un proyecto de ley complementario para recaudar impuestos.

Lo que más le atrajo del tema es simple: el dinero. Dinero, dice, que actualmente va a los traficantes de drogas en el mercado negro.

«Puede sacarlo y ponerlo en negocios legítimos con trabajos legítimos y hacerlo más seguro para los consumidores, hacerlo más seguro para todos». Y además, puede recaudar $ 200 millones al año aproximadamente en ingresos fiscales que puede usar para hacer un bien significativo ”, dijo Nelson.

La Cámara de Representantes de Luisiana está lista para votar sobre su proyecto de ley la próxima semana. No es la primera vez que se debate un proyecto de ley de legalización de la marihuana en el Capitolio de Baton Rouge. Pero es la primera vez que sale de un comité para una votación de una cámara en pleno.

Nelson es realista sobre la posibilidad de legalización este año: su proyecto de ley enfrenta una dura oposición política, pero dice que la opinión pública en el estado se ha inclinado a favor de la venta legal de marihuana y es difícil ignorar las ventajas para el limitado presupuesto del estado.

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Aun así, el progreso político de este año sobre el tema en Luisiana es «innovador», según John Davis, presidente de Wellcana, que produce marihuana medicinal en Luisiana a través de una asociación público-privada con LSU AgCenter. También coincide con el creciente apoyo público a la legalización: una encuesta de la ONU realizada solo esta semana encontró que el 55 por ciento de los encuestados apoyan la legalización de la marihuana para todos los adultos. Nelson también citó un estudio del encuestador John Couvillion que mostró que casi dos tercios de los residentes de Luisiana encuestados apoyaban la legalización de la marihuana, con el apoyo de demócratas y republicanos.

Nelson, quien también citó encuestas que muestran el apoyo público a la legalización, dijo que recibió más de mil correos electrónicos en apoyo de su legalización en las últimas semanas, y cerca de cuatro en contra.

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