Agricultores estadounidense fijan su mirada en el cáñamo

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Un número creciente de agricultores estadounidenses golpeados por los bajos precios de los granos y la amenaza de una prolongada guerra comercial con China, buscan la salvación en una planta que hasta hace poco era ilegal: el cáñamo.

Agricultores estadounidense fijan su mirada en el cáñamo
Agricultores estadounidense fijan su mirada en el cáñamo

Primo de las plantas de cannabis, el cáñamo se utiliza en productos que van desde alimentos hasta materiales de construcción y cannabidiol, o aceite de CBD, que se promociona como un tratamiento para todo, desde el insomnio hasta el acné y la enfermedad cardíaca.

El interés en el cáñamo se recuperó con la aprobación del proyecto de Ley Agrícola, aprobada en diciembre del año pasado, la cual eliminó el cáñamo de la lista de sustancias prohibidas, una de las razones es por qué no contiene altos niveles de la sustancia psicoactiva denominada THC, por tal razón el Hemp, como también es conocido, dejó de ser regulada por la Administración Federal de Control de Drogas y quedó bajo la supervisión del Departamento de Agricultura.

En la actualidad

Las nuevas reglas exigen que el USDA otorgue licencias de siembra de cáñamo a los agricultores, pero la agencia aún no ha regulado el proceso, lo que significa que los estados individuales aún están emitiendo las licencias.

Las plantaciones industriales de cáñamo este año podrían duplicarse de las 78,176 acres sembradas en 2018, dijo Eric Steenstra, presidente del grupo defensor Vote Hemp. En 2017, se plantaron 25,713 acres en programas piloto autorizados conforme a la ley agrícola de 2014.

El mercado estadounidense de cáñamo está creciendo junto con la oferta. Las ventas de cáñamo en los Estados Unidos alcanzaron $ 1.1 mil millones en 2018 y se proyecta que llegarán a $ 1.9 mil millones para 2022, según Vote Hemp y Hemp Business Journal, una publicación comercial.

Mercado rentable

El potencial de ganancias es alto: “un buen rendimiento de cáñamo de grado alimenticio, por ejemplo, puede generarle a los agricultores alrededor de $ 750 por acre”, dijo Ken Anderson, fundador de Legacy Hemp, un procesador de cáñamo con sede en Prescott, Wisconsin. Las semillas de cáñamo se pueden hornear en pan o espolvorear sobre cereales o ensaladas.

«Esa es una ganancia que sopla maíz, trigo y todo lo demás fuera del agua», dijo.

En comparación, la soja genera $150 o menos por acre, y las ventas de la cosecha de Estados Unidos a China han disminuido considerablemente desde el inicio de la guerra comercial el año pasado.

Sin embargo, antes de que puedan sacar provecho del cáñamo, los agricultores de los EE.UU. deben aprender la ciencia de producir un cultivo desconocido y luchar contra las regulaciones cambiantes y otras incertidumbres.

Nueva frontera de regulación

Según el Hemp Business Journal, el aceite de CBD, que se concentra en las flores de la planta de cáñamo, representó un 23% de las ventas de cáñamo en 2017.

Mientras que el USDA supervisa la siembra de cáñamo, la regulación de los productos de cáñamo corresponde principalmente a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Aunque la agencia no ha aprobado alimentos y suplementos que contengan CBD, estos productos están ampliamente disponibles y la agencia ha hecho poco para reducir sus ventas.

Además, la FDA tiene principalmente jurisdicción sobre el comercio entre estados, lo que significa que los productos desarrollados y vendidos localmente en los estados que tienen leyes más tolerantes para los productos de cáñamo son legales.

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