Algunos ganadores de licencias de marihuana ahora buscan vender al mejor postor

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Los solicitantes esperaron más de un año para tener la oportunidad de entrar en la floreciente industria de la marihuana de Illinois.California licencias

Pero ahora que han ganado licencias lucrativas para abrir dispensarios de marihuana, operaciones de cultivo artesanal u otros negocios relacionados, algunos podrían vender las licencias antes de abrir, potencialmente recolectando millones en el proceso.

Con el problemático proceso de concesión de licencias de marihuana del estado acercándose a su conclusión, ahora se espera que las empresas corporativas de marihuana y otros compradores ricos en efectivo vayan tras las nuevas licencias, muchas de las cuales están programadas para los llamados solicitantes de equidad social, una designación creada para impulsar la diversidad en la industria de la marihuana blanca como el lirio.

Rickey Hendon, un exsenador estatal que ganó una licencia de dispensario en la lotería de la semana pasada, reconoció que él y otras compañías ahora están considerando una serie de propuestas para vender a propietarios con bolsillos más profundos. Sin embargo, una orden judicial en una demanda pendiente ha bloqueado la emisión formal de los permisos de la tienda de marihuana por ahora.

«Por supuesto, algunas de las empresas más pequeñas están escuchando todo tipo de ofertas», dijo Hendon, quien se convirtió en portavoz de facto de los candidatos a la equidad social después de que fueron excluidos del proceso de licencia inicial hace un año. «Estoy escuchando todo tipo de ofertas».

Hendon, quien dijo que simplemente está explorando sus opciones, cree que una licencia podría costar entre $ 3 millones y $ 15 millones, dependiendo de la región estatal en la que le permita al comprador establecer una tienda.

Sin embargo, una fuente de la industria estimó que cada uno de los 185 nuevos permisos para tiendas de marihuana probablemente valga mucho menos, entre $ 1 millón y $ 3 millones. La fuente fijó la tasa actual en $ 4- $ 5 millones por cada una de las 40 nuevas licencias de cultivo artesanal, que se anunciaron el mes pasado junto con otros permisos para infundir y transportar productos de cannabis.

Pero los críticos dicen que la potencial liquidación masiva va en contra del espíritu de la ley de legalización y el reciente proyecto de ley de avances que Hendon ayudó a redactar, los cuales hicieron todo lo posible para darles a las personas de color la propiedad de la industria altamente rentable. Es más, algunos temen que las fuerzas depredadoras intenten aprovecharse de las empresas de capital social que intentan obtener una ganancia rápida.

Edie Moore, una feroz defensora de la diversificación de la industria que se desempeña como directora ejecutiva de Chicago NORML, un grupo de defensa de la marihuana, no pudo contener sus frustraciones sobre la perspectiva de que las empresas de equidad social ahora se deshagan de las licencias por las que muchos en el estado lucharon arduamente para llegar a ellos.

“No estoy molesto por las personas que quieren obtener un día de pago. Pero pensé que se habían metido en este negocio para estar en este negocio, no solo para ganar dinero rápido ”, dijo Moore, quien ayudó a redactar la última ley de marihuana y ya ganó un permiso de dispensario.

«Eso es por lo que estábamos luchando», agregó. «Para que las personas acumulen riqueza generacional al poseer y construir y crear algo dentro de sus comunidades, no dárselo a los niños blancos nuevamente».

Los propietarios actuales de las tiendas de marihuana son casi todos exclusivamente blancos, y ya se ha puesto en marcha un frenesí similar por esas licencias a medida que las firmas multimillonarias de cannabis continuaron comprando juergas en Illinois.

Moore teme que los operadores de empresas de marihuana multiestatales inevitablemente compren licencias de capital social y «vuelvan a ganar», una perspectiva que es particularmente espinosa dada su experiencia. Anteriormente vendió licencias de dispensario y cultivo de marihuana medicinal a 4Front Ventures, con sede en Arizona, una medida que, según ella, fue impulsada por las condiciones creadas por el manejo excesivamente cauteloso del exgobernador Bruce Rauner del programa años antes de que se legalizara la marihuana recreativa en 2020.

Sin embargo, la ley recreativa contiene pocas restricciones sobre la venta de permisos. Solo dice que las licencias de cultivo artesanal no se pueden vender hasta después del 21 de diciembre, según Charity Greene, portavoz de la oficina del gobernador JB Pritzker. No hay un lenguaje similar sobre la venta de licencias de dispensario, infusión o transporte, aunque todas las transferencias de permisos de cannabis requieren aprobación regulatoria.

En caso de que un solicitante de equidad social venda una licencia a una empresa que no califica, el comprador debe reembolsar las tarifas que se eximieron y el efectivo adeudado por préstamos o subvenciones emitidos por el estado.

Por su parte, la influyente Asociación de Negocios de Cannabis de Illinois ahora está planeando tentativamente un evento en el que los nuevos participantes en la industria pueden conocer a los jugadores existentes, creando un entorno para posibles acuerdos y liquidaciones de licencias.

La ex senadora estatal Pam Althoff, directora ejecutiva del grupo, señaló que muchos de los nuevos titulares de licencias se encuentran ahora en una situación difícil porque han perdido inversores y una experiencia importante en sus equipos mientras esperaban que se les concedieran nuevas licencias.

«Ha habido algunas consecuencias masivas para muchos de estos solicitantes», dijo Althoff. «Y en muchos casos, decidieron que lo mejor para ellos es tratar de deshacerse de la licencia porque saben que no van a tener mucho éxito en el futuro».

Si bien el evento no está diseñado específicamente para conectar a los nuevos titulares de licencias con los compradores, «lo que surge de esas conversaciones es su propio negocio personal», señaló.

“Realmente estamos comprometidos a enfrentar el desafío de hacer que la industria sea diversa, y queremos que las personas tengan éxito”, dijo. «Pero si no pueden, ciertamente queremos poder proporcionarles suficientes recursos y orientación sobre cómo seguir adelante».

Pero a algunos les preocupa que las poderosas empresas de marihuana se aprovechen de las que intentan deshacerse de las licencias. El abogado Akele Parnell, quien recientemente obtuvo permisos de cultivo artesanal y de dispensario, dijo que no tiene ningún problema con que otras firmas cambien las licencias, «siempre y cuando no sea depredador».

“No quiero que la gente venda por debajo del valor de mercado”, dijo.

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