Ámsterdam quiere prohibir la marihuana para los turistas

68

Es uno de los fenómenos extraños del encierro, similar al jabalí que arrasa Barcelona o las cabras montesas que deambulan por la ciudad galesa de Llandudno, pero en el caso del Barrio Rojo , como el centro de la ciudad medieval de Ámsterdam es más conocido, la pandemia ha traído hechizos de calma inesperada. Con los fines de semana cargados de porros en sus propios países, los lugareños encantados han recuperado las calles bordeadas de canales de su propia ciudad.

La alcaldesa de Ámsterdam, Femke Halsema, espera que siga así: el 8 de enero, pidió la prohibición de que los extranjeros compren cannabis en las famosas cafeterías de la ciudad una vez que el destino vuelva a abrir a los viajeros internacionales. (La ciudad está bloqueada hasta al menos el 9 de febrero). Como en varias ciudades holandesas, incluida Maastricht, un «criterio de residencia» limitaría las ventas a los residentes y nacionales holandeses.

Es parte de una misión más amplia para corregir el desequilibrio entre visitantes y lugareños, y Halsema citó una encuesta del gobierno que sugiere que para el 57 por ciento de los turistas de 18 a 35 años, las cafeterías eran una «razón muy importante» para elegir la capital holandesa como destino. Según los planes de Halsema, las 166 cafeterías de Ámsterdam, casi el 30 por ciento del total en los Países Bajos, se reducirían a 68, una cifra que la encuesta citó como suficiente para satisfacer la demanda local.

“La idea es alejarse de los visitantes que tienen un solo enfoque: pasar por el Barrio Rojo, drogarse o emborracharse y causar molestias”, dice Geerte Udo , director de la agencia de marketing de la ciudad Amsterdam & Partners. “En los últimos cinco años hemos visto cómo el casco antiguo se ha convertido en un monocultivo. Los residentes ya no sienten que sea suyo, lo que tampoco es saludable para la economía de los visitantes».

Como parte de una visión más amplia de lo que la ciudad quiere lograr para 2025, la agencia invoca a «visitantes valiosos».

Te puede interesar: Contratista de marihuana medicinal de Missouri pierde desafío legal

“Lo que haremos es centrarnos en los viajeros urbanos con preferencia por la cultura”, dice Udo. “Eso es cultura en el sentido más amplio de la palabra, tanto de día como de noche. Son museos, son representaciones teatrales. Un gran porcentaje de personas ya viene a Ámsterdam para disfrutar de la arquitectura, la historia y las artes de la ciudad, así que no creo que haya ningún vacío”.

Sin embargo, si el número de visitantes se reduce un poco, puede que no sea algo malo. Hogar de 850.000 personas, Ámsterdam atraía a 19 millones de visitantes anualmente antes del coronavirus. Al igual que con otros lugares de viaje como Venecia y Reykjavik, la ciudad tiene un problema de sobreturismo, uno al que se ha enfrentado con una fuerte resistencia. En los últimos dos años, los autobuses turísticos se han desviado a las afueras de la ciudad cuando es posible, los visitantes de cruceros reducidos por un nuevo impuesto sobre los pasajeros que llegan y las visitas guiadas a las ventanas del Barrio Rojo prohibidas . Las operaciones al estilo de Airbnb también son ilegales en tres vecindarios centrales. Simbólicamente, a finales de 2018, el , se eliminó icónico letrero «I Amsterdam» del Rijksmuseum, una causa de los choques de selfies.; un año después, la oficina de turismo de los Países Bajos dejó de promover la capital holandesa en favor de la «gestión de destinos». La prohibición del turismo cannábico podría ser el siguiente paso lógico.

Joachim Helms, presidente de la Asociación de Minoristas de Cannabis en Ámsterdam y copropietario de las cafeterías Green House de Ámsterdam, se muestra escéptico de que funcione. “Vemos el tipo de turistas que visitan cafeterías todos los días, y son personas que se alojan en hoteles de cinco estrellas, van a museos”, dice. «Vendrán incluso si hay una prohibición». La encuesta que citó Halsema encontró que, a pesar del interés en la marihuana legal, el principal atractivo de los visitantes era caminar y andar en bicicleta. en en la ciudad.

El estatus de Ámsterdam como destino de marihuana también enmascara una paradoja insostenible: mientras que las cafeterías pueden vender cannabis legalmente para uso personal, una política de tolerancia introducida en la década de 1980, es ilegal cultivar marihuana, lo que empuja a partes cruciales de la industria a la clandestinidad. Actualmente, el gobierno holandés está poniendo a prueba un programa para permitir el cultivo y suministro legal de marihuana por parte de 10 empresas seleccionadas, en lo que será una primicia europea. Sin embargo, algunos dicen que la medida para prohibir la marihuana a los visitantes en la capital del país es un paso atrás.

Te recomendamos: ¿Gigi Hadid fuma hierba?

“La marihuana se está volviendo legal en todo el mundo y, como resultado, también se ha normalizado”, dice Helms. “En Ámsterdam, la gente seguirá queriendo fumar cannabis y tendrá que acudir a un vendedor ambulante ilegal. Reducir la oferta no reducirá la demanda».

Si bien Cody Reid-Dodick, el copropietario estadounidense de la cafetería de la ciudad (sin marihuana) Good Beans, está acostumbrado a que los lugareños se resistan a la Vegas-ificación del centro de Ámsterdam, siente que el problema oscurece la contribución del turismo a la economía: aproximadamente $ 91.5 mil millones al año. “Como propietario de un café de especialidad, lo que más me pone nervioso es que nos centramos en el sobreturismo y nos olvidamos de que Ámsterdam debería ser un destino”, dice. «Me preocupa que haya una pendiente resbaladiza para ser anti-turista, anti-forastero». El turismo no solo genera dinero, agrega, sino que también ayuda a estimular el «buen» tipo de turismo que también beneficia a los lugareños, señalando cómo el estado reciente de Copenhague como un destino turístico superior solo ha reforzado sus escenas de comida y bebida orientadas a la artesanía. .

El jurado está deliberando sobre si la petición se aprobará cuando se presente ante el ayuntamiento el jueves 28 de enero: campañas anteriores en 2011, 2012, y tan recientemente como diciembre de 2020 fracasaron por temor a un regreso a la venta ambulante. Pero esta es la primera vez que un alcalde de la ciudad ha adoptado completamente la medida, al tiempo que admite que sería necesario un período de transición para las cafeterías y más investigación sobre la reducción efectiva del comercio callejero, y es poco probable que cualquier prohibición entre en vigencia hasta 2022. .

Udo cree que el impulso está del lado de Halsema, señalando iniciativas urbanas radicales de la era COVID, como los planes de París para hacer que los Campos Elíseos sean más verdes que nunca. “El tiempo es más ahora que hace 10 años”, dice. «La pandemia ha creado un vacío que le da a la industria espacio para reconsiderar lo que significa una economía de visitantes ecológica y sostenible a largo plazo».

Loading...