Beneficios del cannabis para tratar el dolor crónico

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El cannabis se ha utilizado para aliviar los síntomas del dolor agudo y crónico durante más de 5.000 años, debido a su capacidad para aliviar el dolor con efectos secundarios mínimos, especialmente en comparación con los analgésicos farmacéuticos más fuertes, que pueden provocar adicción y daño físico a largo plazo.

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Con un número cada vez mayor de países en todo el mundo moviéndose para legalizar el uso médico del cannabis, y la demanda de los consumidores en aumento a medida que los pacientes se vuelven más conscientes de los beneficios potenciales de los medicamentos a base de cannabis, los centros de salud y atención como la Clínica del Dolor de Malta están recurriendo a cannabis para satisfacer las complejas necesidades de manejo del dolor de los pacientes vulnerables. El Dr. Andrew Agius, director médico de la Clínica del Dolor, habla sobre los beneficios del cannabis en el tratamiento del dolor.

¿Cuál es el estado legal y médico actual del cannabis en Malta?

El cannabis medicinal ha estado disponible legalmente en Malta desde que se enmendó la ley en febrero de 2018. Antes de esto, una ley anterior promulgada en 2015 solo permitía recetar productos farmacéuticos registrados como Sativex; y solo pueden ser recetados por oncólogos, psiquiatras, neurólogos y anestesistas. Sativex no estaba disponible en Malta y todos los especialistas que pudieron prescribirlo se negaron a hacerlo.

Los pacientes solo comenzaron a tener acceso al cannabis medicinal cuando se permitió a todos los médicos recetarlo, y alrededor de mayo de 2018 comenzaron a importarse nuevos productos que consisten en flores de cannabis crudas fabricadas según las Buenas Prácticas de Fabricación (GMP). Desde entonces, cientos de pacientes han estado accediendo al cannabis medicinal a través de un pequeño porcentaje de médicos, la mayoría de los cuales se especializan en medicina familiar. La mayoría de los médicos de Malta todavía se niegan a recetar cannabis medicinal; y algunos también desaconsejan a los pacientes.

El cannabis medicinal se prescribe principalmente para afecciones de dolor crónico como la fibromialgia, donde los medicamentos farmacéuticos no han sido efectivos o han causado efectos secundarios. Muy a menudo se prescribe en casos de cáncer, donde puede ayudar con el apetito, el dolor y los efectos secundarios de la quimioterapia. También puede ser beneficioso para otras afecciones, como la ansiedad y el insomnio, donde a muchos pacientes se les prescribe cannabis medicinal porque brinda alivio con menos efectos secundarios que los medicamentos farmacéuticos.

Para acceder al cannabis medicinal en Malta, un paciente debe ser evaluado por un médico registrado en el Consejo Médico. El cannabis medicinal solo se puede recetar si el paciente tiene una afección médica crónica para la que se le ha recetado un medicamento convencional y este medicamento no fue efectivo o causó efectos secundarios debilitantes. Si el paciente es elegible, se presenta una solicitud al Superintendente de Salud Pública, donde el médico declara que asume la plena responsabilidad por el uso del medicamento por parte del paciente. Después de la debida diligencia por parte del Superintendente y una verificación de antecedentes para determinar si el paciente ha asistido a un programa de desintoxicación de medicamentos en el pasado, los pacientes son aprobados dentro de las dos semanas y luego se les permite una prueba de 30 días del medicamento. Si el juicio va bien, el médico puede solicitar una aprobación de seis meses al Superintendente. Luego, los pacientes pueden acceder al cannabis medicinal de las farmacias designadas con una receta de 30 días para estupefacientes y psicotrópicos, una tarjeta de control que se renueva anualmente y un permiso del Superintendente que se renueva cada seis meses.

Si un consumidor de cannabis no está registrado como paciente médico, la persona puede ser multada entre 50 y 100 €; y pueden enfrentar cargos más graves si tienen más de 3,5 g en su poder. Si una persona es sorprendida cultivando una planta de cannabis, es posible que pueda luchar contra ella en los tribunales alegando que es para uso personal; pero más que eso o cualquier indicio de que el cannabis no sea únicamente para uso personal podría llevar al cultivador a la cárcel.

Otra ley que permite la producción y el procesamiento de cannabis medicinal en Malta, que se adoptó a finales de 2018, significará que muy pronto Malta importará cannabis medicinal crudo, lo procesará localmente y luego lo exportará al resto de Europa. Los precios de los productos de cannabis medicinal seguramente bajarán a medida que aumente la elección de productos, y es de esperar que los pacientes tengan un acceso más fácil y asequible a sus medicamentos.

¿Qué beneficios ofrece el cannabis medicinal en el tratamiento del dolor crónico?

El dolor crónico es una condición discapacitante común que afecta al 20% de la población en Europa, y se espera que la incidencia de dolor crónico aumente después de la pandemia de COVID-19. Desafortunadamente, hay muy pocos medicamentos farmacéuticos que puedan usarse para aliviar el dolor crónico de manera efectiva; y estos también a menudo causan efectos secundarios que pueden agravar la discapacidad. Investigaciones recientes muestran que el sistema endocannabinoide está muy involucrado en la fisiopatología del dolor crónico. Los pacientes que desarrollan dolor crónico suelen tener una predisposición genética al mismo, lo que podría estar relacionado con un sistema endocannabinoide disfuncional. La pérdida de homeostasis y los desequilibrios en los niveles de neurotransmisores a menudo contribuyen a los síntomas de los pacientes con dolor crónico.

El THC y el CBD son dos potentes sustancias terapéuticas del cannabis medicinal que pueden ayudar a reequilibrar el sistema endocannabinoide y, por lo tanto, mejorar los síntomas del dolor crónico. Las preparaciones de cannabis medicinal de espectro completo tienen más que solo THC y CBD: contienen más de 140 cannabinoides terapéuticos, así como terpenoides y flavonoides que continúan contribuyendo al efecto sinérgico. Esto da como resultado un potente efecto terapéutico que no puede explicarse completamente por los efectos de los cannabinoides individuales por sí solos, y que se conoce como efecto séquito.

El cannabis medicinal es muy eficaz para reducir los niveles de dolor, mejorar el estado de ánimo, reducir la ansiedad y promover un sueño reparador con muy pocos o ningún efecto secundario no deseado. Los pacientes experimentan una mejora notable en su calidad de vida y la mayoría de los pacientes informan que se sienten «renacidos» o que «se les ha permitido otra oportunidad de disfrutar la vida». El cannabis medicinal, literalmente, les devuelve la vida a estos pacientes discapacitados, ayudándolos a controlar sus síntomas mejor que cualquier otra cosa que hubieran probado antes.

¿En qué áreas se deben realizar investigaciones adicionales para respaldar el papel del cannabis en el manejo del dolor?

Sabemos que el cannabis medicinal de espectro completo es mucho más eficaz para aliviar el dolor crónico que el THC o el CBD de una sola molécula. Esto se debe al efecto sinérgico de los cannabinoides con las otras sustancias terapéuticas de la planta. Todos responden de manera diferente y algunos pacientes responden mejor que otros. Podemos ver el increíble potencial terapéutico de esta planta, pero todavía hay mucho que no sabemos y mucho que necesitamos explorar. Pueden pasar décadas antes de que comprendamos completamente las diferentes sustancias terapéuticas en esta planta.

El THC se ha estudiado ampliamente en el dolor crónico y tenemos pruebas sólidas que respaldan su uso. La investigación adicional debe investigar el papel del CBD, CBG, CBC, CBN y otros cannabinoides como tratamiento en el dolor crónico, tanto solos como en combinación. Con suerte, las leyes cambiantes en todo el mundo nos permitirán un mejor acceso y facilitarán esta investigación.

¿Qué factores clave deben tener en cuenta los médicos al recetar cannabis medicinal?

El cannabis medicinal es relativamente seguro en comparación con los medicamentos farmacéuticos, ya que tiene menos efectos secundarios y se tolera mejor. Sin embargo, existen contraindicaciones a la hora de prescribir y los médicos también deben ser conscientes de las posibles interacciones medicamentosas.

Dado que el THC puede causar psicosis en el 1% de la población, los médicos deben examinar los posibles antecedentes familiares o cualquier síntoma que pueda indicar un mayor riesgo. El uso de cepas o productos con niveles más altos de CBD y niveles más bajos de THC reduciría el riesgo de que los pacientes desarrollen efectos secundarios psicóticos, porque el CBD es un antipsicótico. El cannabis medicinal con altos niveles de THC también está contraindicado en pacientes que están embarazadas o amamantando, o que tienen enfermedades cardíacas inestables.

Dado que los pacientes responden de manera diferente, es aconsejable comenzar con una dosis baja y continuar muy lentamente hasta que se logre un efecto terapéutico. Es poco probable que los pacientes experimenten efectos secundarios con estas dosis. La intoxicación puede ocurrir con dosis más altas de THC, pero generalmente desaparecen en unas pocas horas sin consecuencias a largo plazo.

¿Cómo prevé la evolución del panorama del cannabis medicinal en Malta durante el próximo año?

Como se prevé que la producción de cannabis medicinal en Malta comience a finales de este año, esperamos que varios productos nuevos estén disponibles en las farmacias de las diversas empresas que están comenzando lentamente sus operaciones en los próximos meses. Los precios de los productos de cannabis medicinal deberían bajar drásticamente (actualmente las flores de cannabis medicinal se venden a 16 € el gramo) y esperamos ver una amplia variedad de productos de CBD y THC en diversas formas y preparaciones. Se espera que Malta se convierta en uno de los primeros países de Europa en producir medicamentos de cannabis EU-GMP que luego estarán disponibles localmente y exportados al resto de Europa.

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